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姫路市立動物園のカピバラの赤ちゃん

どんな動物でも小さいうちの可愛さは特別。

先週末に遠出をして目一杯遊んできたので今週末はちょっと自重して、天気が良く涼しかったこともあり近所を自転車で走ってくるという、非常に健康的な過ごし方となりました。といってもちゃんと自転車に乗るのはかなり久しぶりなのでそんなに長い距離を走ることもできず、土曜日の昨日は延べ25kmほどのものでした。なぜか気分が乗っていたので今日もちょっと走ってこようという気になったのですが、さすがに脚の筋肉には昨日の疲れが残っていて、走り出してすぐに「これはダメだ」とわかったので、回り道はちょっとだけにして目的地へと向かうことにしました。

その今日の目的地というのは姫路城の三の丸にある、姫路市立動物園です。こんな町の動物園にしては案外ちゃんとした動物園で、1951年に開園してから大規模な改装も行われていないので古臭いところはありますが、それが逆に親しみやすいところでもあったりします。入園料が大人200円と非常に安い上に、年に何度か無料公開となる日もあるので、特に子供が小さかった頃には私もたびたび足を運んでいました。

次男も15歳になったというのにその動物園になぜ、というのは、先日カピバラの赤ちゃんが生まれたというニュースを目にしたためです。実は今年の春頃の無料公開日にも行ったのでカピバラ舎が入り口のすぐ横にあるのは知っていたのですが、そこに6匹の赤ちゃんカピバラがいるということで、その愛らしい写真を見たら私もぜひ、大きくなってしまう前に見に行かなければという気になったのです。

入っていってみるとカピバラ舎の周りに黒山の人だかり…とは行きませんでしたが、何組もの親子連れと大きなレンズのカメラを構える男性が一人いました。早速私もその中に入っていきましたが、小さい子供の邪魔をしてはいけないのであまり大胆に寄ることができず、しばらく檻越しのショットを撮り続けました。それでも赤ちゃんたちのかわいさは格別で来てみて良かったと思いましたが、檻の中でも撮影している関係者がいて、これはズルいと思いました。

その後、園内をブラブラと一周してみてからカピバラの近くにいるフラミンゴも覗いてみると、フラミンゴも産卵して卵を温めていたり、まだ白い羽毛に包まれた雛もいるのを見ることができました。これは帰宅後にニュースになっているのを見つけました。

そして動物園から出る前に最後にもう一度見ておこうと思ってカピバラの方へ行くと、ちょっとスペースができていて檻にもたれかかって撮ることができたので、最初に撮ったものと違い檻をフレームに入れずにいい写真を撮ることができました。ここではそれをお見せすることにしますが、固まって昼寝をする姿なんて本当に可愛いですよね。カピバラなんて言ってしまえば大きなネズミで、しかもちょっとした犬よりも大きくなるのにどうしてこんなに可愛く見えるのでしょうか。おっとりした感じがいいのでしょうかね。

急性胃炎

初めての痛み。

先日、録画していたブラタモリを寝る前に観ていると、突然腹部に痛みが走りました。私は子供の頃から腸が弱く、よく下していたので「またか」と思うくらいでトイレに走ったのですが、どうも様子が違います。いつも痛くなるところよりもちょっと上の方が痛みますし、特にひどい下痢でもありません(ちょっと汚い話ですみませんが、食事をしながらこんなブログを読んでいる人はいないと信じています)。なんだかよくわかりませんが、とりあえずもう寝よう、と早めにベッドに入りましたが、寝付きは悪くなかったものの夜中に激痛で目が覚め、救急車を呼んでもいいだろうかと思いながら一人悶えていました。

結局、朝まで何度も痛みに襲われたので、翌日は休暇にしてもらって何も飲み食いせずにおとなしくしていたのですが、落ち着いてきたので夕方にバナナとうどんを食べて、そのまま6時過ぎに寝てしまいました。それでようやく翌日にはなんとか出社できるようにはなりましたが、4日たってもまだ鈍い痛みが残っていたので、昨日かかりつけの内科で胃薬をもらってきたところです。とりあえず胃薬を出してもらい、それでも何日も痛みが続くようならまたおいで、とのことでした。

痛み続けるわけではなく、発作的に数時間に1回痛みの山が来るという感じで、それ以外のときは鈍い痛みがあるくらいなので、1日目の激痛以外の痛みはそれほどひどいものではありません。しかし、それよりも「食べたいものを食べられない」というのが私にとっては非常に辛いところです。発症以来、食事はなるべく胃に優しいものをと意識して選んでいますが、刺激物や油ものを避けて消化の良いものとなると選択肢は非常に限られます。このところ凝っているスパイスカレーなんてもっての外です。

しかし、幸い日本にはうどんや煮物などといったものがあるのでなんとかなりますが、これがもしアメリカにいるときだったらどうしたら良かったのでしょう。アメリカ人は体調の悪い時にはchicken noodle soupという、パスタ入りのチキンスープを飲むのですが、それ以外に何かあるのでしょうか。少なくとも外食で食べられるものには胃に対してろくなものがないような気がしますが…

結婚20周年

まったくあっという間です。

毎年家族の誕生日と結婚記念日には休暇を取ることにしている私ですが、今年は特別です。私たち夫婦が結婚したのは1997年の今日、今からちょうど20年前のことです。20年なんて自分たちにも信じられないくらい時の経つのを速く感じますが、長男が来月18歳になるのですからそれはそうですね。

20年前には私も26歳で、振り返れば結構早いうちに結婚してしまったものですが、今はもう40台後半に入ってしまっており、れっきとした中年です。お互い若い頃とはもちろん違いますし、小さな諍いはしょっちゅうです。しかし、特に秘訣といえるようなものがあるわけでもなく、妻の方がどう思っているかわかりませんが、今でも夫婦仲は比較的良い方ではないかと思います。そうしていられるのも妻が我慢してくれているからでしょうし、幸せな家庭を築いてこれたのも妻の協力があってこそ、深く感謝しています。

結婚20年目は磁器婚式ということになっているので、磁器の器でも贈れば良いのかもしれませんが、やはり例年通り二人でランチを食べに行ってきました。ただ、20周年なのでちょっといつもよりは豪華に、近くにあるリゾートホテルのレストランで、たまにはということでフレンチです。予約も入れずに行ってしまいましたが、平日の遅めの時間だったのでゆっくりと贅沢な時間を過ごすことができました。あまり趣味の重なるところのない二人ですが、食に関しては一緒に楽しむことができるだけ幸せかもしれません。

ということで、今後も25年、30年と一緒に、元気に歳を重ねていければと思っています。