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姫路市立動物園のカピバラの赤ちゃん

どんな動物でも小さいうちの可愛さは特別。

先週末に遠出をして目一杯遊んできたので今週末はちょっと自重して、天気が良く涼しかったこともあり近所を自転車で走ってくるという、非常に健康的な過ごし方となりました。といってもちゃんと自転車に乗るのはかなり久しぶりなのでそんなに長い距離を走ることもできず、土曜日の昨日は延べ25kmほどのものでした。なぜか気分が乗っていたので今日もちょっと走ってこようという気になったのですが、さすがに脚の筋肉には昨日の疲れが残っていて、走り出してすぐに「これはダメだ」とわかったので、回り道はちょっとだけにして目的地へと向かうことにしました。

その今日の目的地というのは姫路城の三の丸にある、姫路市立動物園です。こんな町の動物園にしては案外ちゃんとした動物園で、1951年に開園してから大規模な改装も行われていないので古臭いところはありますが、それが逆に親しみやすいところでもあったりします。入園料が大人200円と非常に安い上に、年に何度か無料公開となる日もあるので、特に子供が小さかった頃には私もたびたび足を運んでいました。

次男も15歳になったというのにその動物園になぜ、というのは、先日カピバラの赤ちゃんが生まれたというニュースを目にしたためです。実は今年の春頃の無料公開日にも行ったのでカピバラ舎が入り口のすぐ横にあるのは知っていたのですが、そこに6匹の赤ちゃんカピバラがいるということで、その愛らしい写真を見たら私もぜひ、大きくなってしまう前に見に行かなければという気になったのです。

入っていってみるとカピバラ舎の周りに黒山の人だかり…とは行きませんでしたが、何組もの親子連れと大きなレンズのカメラを構える男性が一人いました。早速私もその中に入っていきましたが、小さい子供の邪魔をしてはいけないのであまり大胆に寄ることができず、しばらく檻越しのショットを撮り続けました。それでも赤ちゃんたちのかわいさは格別で来てみて良かったと思いましたが、檻の中でも撮影している関係者がいて、これはズルいと思いました。

その後、園内をブラブラと一周してみてからカピバラの近くにいるフラミンゴも覗いてみると、フラミンゴも産卵して卵を温めていたり、まだ白い羽毛に包まれた雛もいるのを見ることができました。これは帰宅後にニュースになっているのを見つけました。

そして動物園から出る前に最後にもう一度見ておこうと思ってカピバラの方へ行くと、ちょっとスペースができていて檻にもたれかかって撮ることができたので、最初に撮ったものと違い檻をフレームに入れずにいい写真を撮ることができました。ここではそれをお見せすることにしますが、固まって昼寝をする姿なんて本当に可愛いですよね。カピバラなんて言ってしまえば大きなネズミで、しかもちょっとした犬よりも大きくなるのにどうしてこんなに可愛く見えるのでしょうか。おっとりした感じがいいのでしょうかね。

急性胃炎

初めての痛み。

先日、録画していたブラタモリを寝る前に観ていると、突然腹部に痛みが走りました。私は子供の頃から腸が弱く、よく下していたので「またか」と思うくらいでトイレに走ったのですが、どうも様子が違います。いつも痛くなるところよりもちょっと上の方が痛みますし、特にひどい下痢でもありません(ちょっと汚い話ですみませんが、食事をしながらこんなブログを読んでいる人はいないと信じています)。なんだかよくわかりませんが、とりあえずもう寝よう、と早めにベッドに入りましたが、寝付きは悪くなかったものの夜中に激痛で目が覚め、救急車を呼んでもいいだろうかと思いながら一人悶えていました。

結局、朝まで何度も痛みに襲われたので、翌日は休暇にしてもらって何も飲み食いせずにおとなしくしていたのですが、落ち着いてきたので夕方にバナナとうどんを食べて、そのまま6時過ぎに寝てしまいました。それでようやく翌日にはなんとか出社できるようにはなりましたが、4日たってもまだ鈍い痛みが残っていたので、昨日かかりつけの内科で胃薬をもらってきたところです。とりあえず胃薬を出してもらい、それでも何日も痛みが続くようならまたおいで、とのことでした。

痛み続けるわけではなく、発作的に数時間に1回痛みの山が来るという感じで、それ以外のときは鈍い痛みがあるくらいなので、1日目の激痛以外の痛みはそれほどひどいものではありません。しかし、それよりも「食べたいものを食べられない」というのが私にとっては非常に辛いところです。発症以来、食事はなるべく胃に優しいものをと意識して選んでいますが、刺激物や油ものを避けて消化の良いものとなると選択肢は非常に限られます。このところ凝っているスパイスカレーなんてもっての外です。

しかし、幸い日本にはうどんや煮物などといったものがあるのでなんとかなりますが、これがもしアメリカにいるときだったらどうしたら良かったのでしょう。アメリカ人は体調の悪い時にはchicken noodle soupという、パスタ入りのチキンスープを飲むのですが、それ以外に何かあるのでしょうか。少なくとも外食で食べられるものには胃に対してろくなものがないような気がしますが…

琵琶湖へドライブ

晴れていて涼しい時にもう一度行きたい。

ちょくちょく一人で長距離日帰りドライブをしている私ですが、たいてい東側は京都までで、それより先へ行くことはあまりありません。琵琶湖までの距離はそれほどでもないのですが、京都を超えていくのに時間がかかってしまうのと、京都を素通りすることがなかなかできないといった感じでしょうか。しかし、ちょっと前のことになってしまうのですが、先日は珍しく滋賀県まで足を伸ばしてきました。

滋賀県といえば何といっても琵琶湖ですが、その西側にびわ湖バレイというスキー場があります。夏の間はハイキングコースやジップラインなどのアクティビティを提供しているのですが、そこに最近オープンしたらしいびわ湖テラスというカフェのテラスから琵琶湖が一望できるらしく、どこかのウェブサイトできれいな写真で紹介されていたので行ってみよう、ということで一人で行ってきたのでした。

私はよくわかっていなかったのですが、びわ湖バレイの駐車場からびわ湖テラスがある山上まではロープウェイに乗って行かなければならず、びわ湖バレイそのものに入場料は不要ながらそのロープウェイの運賃が往復2200円もかかります。駐車場はそれとは別に1日500円です。そして大きなロープウェイで上に上がってまっすぐ琵琶湖テラスへ向かいましたが、実はこの日は台風の影響で曇っていて、ロープウェイに乗っているときから雲に囲まれていたのでテラスからも何も見えず真っ白です。それでもテラスに座って食事ができればと思ったのですが、テラスの座席は非常に少なく埋まっていて、ウェブサイトの写真のサンドイッチが美味しそうだからと思って楽しみにしていたのに、ビニールに包まれたまま出てきてがっかりでした。結局、ここでは何千円もかかってしまっただけで全然いいことがありませんでした。

しかし、なんとか気を取り直して次の目的地へ向かおう、と12時頃に下山してみると、上りのロープウェイは満員になっていて、駐車場もだいぶ埋まってきていたので、どうやら人気のスポットにはなっているようです。晴れた日ならさぞかし気持ちいいだろうという感じではあったのですが、曇っていても結構混み合うのですね。

そして私が次に向かったのは白髭神社です。琵琶湖の水中に浮かぶ鳥居が印象的な神社ですが、近江最古の神社と謳っており、本殿は1603年造営ということで400年以上の歴史を持つ重要文化財となっています。しかし、やはり写真映えするのは湖中大鳥居ということでそちらへ向かうのですが、駐車場からは国道161号線の横断歩道もないところを渡らなければなりません。これは子供には結構な試練なのではないでしょうか。

湖と言っても琵琶湖はやはり大きく、対岸の建物などが見えないので厳島神社の海中鳥居よりも絵になるかもしれません。拝殿に派手さがないので観光客はそれほど多くありませんが、私が写真を撮っているとバイクに跨ったまま写真を撮っている人がいて、ナンバープレートを見ると韓国のプレートでした。聞いてみるとやはり韓国から来たライダーで、日本中を回っていて近畿が最後のエリアだとのことでしたが、やはりそういう人には見逃せないスポットなのかもしれません。

このあとはさらに北へ進み、メタセコイア並木へと向かいました。ここは草原の中にメタセコイアが左右にきれいに並んだ並木道のようになっていて、どの季節でもそれぞれ絵になる景色を楽しむことができます。今回は夏真っ盛りなので、葉っぱが青々と茂ってとても涼しげです。並木道は南北2つに別れたようになっていて、まっすぐ続いて見える平坦な南側も良いですが、私はちょっとした起伏のある北側の方が好みです。また、南から来る人が多いせいか南側の方がたくさん人がいて、北側は比較的静かなのも良いと思います。

ということで、最後はちょうど通りがかったので立雲峡に登って竹田城跡を眺めて帰りました。竹田城も私が行った2010年はまだ直ぐ側の駐車場まで車で上がることができて、観光客の姿もまばらでゆっくり過ごすことができましたが、すっかり有名になってしまった今は麓の駐車場に車を置いていかなければならず、週末ともなればごった返すようになってしまいましたね。この日はもう夕方だったので立雲峡も車が数台着ている程度でしたが、麓に臨時駐車場があるくらいですから混むときは混むのでしょう。一度うまい具合に雲海が広がっている時に通りがかったので寄ろうかと思いましたが、早朝だったのに満車と言われて立ち去ったことがあります。この変化もインターネットのせいなのでしょうか。