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PENTAX K-70

7年間の進歩。

私は中学生の時に父にSuper-Aという一眼レフのフィルムカメラを買わせてから、しばらく間は空いていますがPENTAXのカメラを使ってきました。ニコンやキヤノンと比べるといろいろな意味で一段落ちる位置づけではありますが、軽量コンパクトなボディや比較的安価なレンズ群などが素人趣味には向いていると思って使い続けています。というか、レンズ交換可能なカメラではいくつかレンズを買ってしまうと乗り換えるには勇気も資金力も必要なので離れられません。

そんなペンタックスもHOYAに買収されたかと思ったら今度は2011年についにリコーの1ブランドになってしまったりして先行き不安な状況が続いているのですが、今まで使っていたK-7を購入したのがもう7年も前になっていて色々限界を感じてきたので、今年発売されてなかなか良さそうなK-70を購入してしまうことにしました。

PENTAX デジタル一眼レフ K-70 ボディ 【ブラック】 K-70 BODY BLACK 16245

¥ 69,476

(2016-10-19現在)

リコーのウェブサイトで過去の製品も含めて仕様比較ができるので私がこれまでに使用したK-7と*ist Dsと比較してみると、技術の進歩が明らかになります。特に画素数が610万→1460万→2424万と11年で6倍にもなりましたが、撮像素子の大きさは変わっていないので取り込む光の量を考えると画素数が多ければいいというものではないので、もちろん高精細な画像が得られるのは良いと思いますが、実は私はそこにはそれほどこだわっていません。

今回私が注目していたのはISO感度が3200までだったものが102400までと飛躍的に向上していることです。K-7の致命的な弱点はちょっと暗くなると画質もAFもまったく駄目になってしまうことで、ISO 1600にもなるとノイズだらけで使えたものではなく、暗いところではすっかり諦めてしまっていました。しかしそれが102400までというのはどんな魔法かというほどのもので、大変楽しみにしていたのでした。

その高感度撮像素子の実力はどんなものなのか、ということでわざわざ暗いところ、鍾乳洞へ行って撮影してみました。洞内には色付きの照明がつけられていて変な雰囲気ではあったのですが、目が慣れるまでは暗くてよく見えない、という程度には暗かったので、テストにはちょうどよかったかもしれません。実際に使用してみるとK-70ではISO 3200くらいまでは大幅な画質の低下は見られず、十分に実用感度と言えそうです。ただ、ISO 3200でも本当に暗いところでは手持ちで撮れる限界を超えてしまいますが、そういうところではストロボや照明を使うか、撮影を諦めるかするべきなのでしょう。しかし、ISO 102400という最高感度ではノイズは乗るにしてもなんとかなってしまうのかもしれないので、試してみるべきだったと後悔しています。

実はK-7からK-70というのは発売当時のフラッグシップモデルから初中級機への乗り換えなのですが、上面液晶パネルがないとか上面左側にダイヤルがないとかいう操作性の違いはあるものの、技術の進歩があるので性能的にK-7より劣ってしまうのは最高シャッタースピードとバッテリーの小型化による連続撮影枚数くらいのものです。これまでの初中級機ではペンタミラーだったのが私にとっては最大の障害になっていたのですが、K-70ではしっかりペンタプリズムになっています。液晶パネルはバリアングルになりましたし、連写性能、ファインダー倍率、動画撮影サイズなど、上記の高感度性能以外もいろいろ良くなっていて、まったく問題は感じません。

また、本機には無線LANも付いていて、ボタンを長押しするだけで有効になり、iOSとAndroidのアプリで画像を取り込んだりリモート撮影の操作をしたりできるようになっています。ただ、あまりアプリの使い勝手が良くないのと、画像の転送には結構時間がかかるので、これまで使っていたFlashAirと比べてそれほどいいものではありません。ただ、アプリで接続している間はオートパワーオフが無効になるようなのと、大容量なSDXCカードが使えるというのはメリットと感じています。

ということで、さすがに何十万円もするようなカメラとは違いますが、価格を考えると非常に良い買い物だと思っています。まだ数十枚程度しか撮影できていないので本当の実力はわかりませんが、少なくともK-7からの買い替えで後悔することは何もないでしょう。

Logitech K480

いったい何枚…

普通、日本にいる人の多くはJISキーボードというのを何の疑問も持たずに使っているのではないかと思いますが、私の場合は101キーボードをベースにしたいわゆるASCII配列をHappy Hacking Keyboard (HHK) 以来ずっと使っているため、JIS配列では記号の並びが違うのでうまくタイピングすることができません。職場の自席のPCは自前のHHKにPS2-USB変換アダプターを使ってまで繋ぎ変えているので(私には)まったく問題ないのですが、共用しているノートPCの場合にはそういうわけにも行きません。以前はうまいことASCII配列にカスタマイズして購入したVAIO Zを使っていたのですが、これはアメリカに行っている間に上司に取られてしまったので、今はたどたどしくJIS配列のものを使っています。

先日はふとロジクール (Logitech) のK480というBluetoothキーボードが良いらしいと聞いて見てみたのですが、日本ではJIS配列のものしか売られておらず、ASCII配列のUS版は並行輸入になってしまうので倍以上の値段になってしまいます。定価が4630円と安価なので試してみようかと思うのであって、それが8000円以上もするというのでは考える気もなくなってしまいました。ところが、アメリカのAmazonでは認定再生品が$22で買える、ということで先日の出張の際に受け取れるよう、私の後任駐在員の家に届くように購入してしまいました。

Logitech Bluetooth Multi-Device Keyboard K480 for Computers, Tablets and Smartphones, Black (920-006342) 並行輸入

¥ 7,489

(2016-07-27現在)

Logicool ロジクール Bluetooth マルチデバイス キーボード (Windows、Mac、Android、iOS対応) K480 ブラック

¥ 3,378

(2016-07-27現在)

そして先日受け取ってみると、思っていたよりかなり大きくてびっくりしてしまったのですが、iPadも横にして立てられるのですから当然この大きさになりますね。横幅はiPadよりも4cm程度広く、奥行きはほぼ同じですので、そんなに大きいわけではないのですが、厚みが20mmあるので大きく感じますし、重量が815gもあるので下手なノートPCと同じくらいということになります。その分、大きなゴム足とあいまって非常に安定していますし、キーストロークもしっかりあるので疲れずに打つことができるのではないかと思います。

Bluetoothの接続先は、あらかじめペアリングしておいた3つの間で物理スイッチにより簡単に切り替えることができるので、PCとスマートフォンとを自在に切り替えながら使うというようなことができます。ボタン一つでトグルさせるほうが安上がりかもしれないのに、ここであえて物理的なダイヤルスイッチにしたというのは直感的で良いと思います。このキーボードがあればiPhoneなどを立ててノートPC代わりに使うことができるようになりますが、多少雑に扱っても簡単には壊れなさそうですし、そもそもそれほど高いものではないので惜しげなく持ち歩けるというのも良いのではないでしょうか。

電源は単4乾電池2本ですが、その電池は2年も持つということになっています。私は自宅にあったエネループを入れていますが、それでももちろん問題なく使えます。ただ、それだけ省電力の機器だとエネループの利点は活かしにくく、普通のアルカリ電池の方がコストパフォーマンスは良いといえるでしょう。なお、本来新品であれば電池も付属しているようなのでそれを使えばよいはずですが、私の再生品にはついてきませんでした。

ということで、まだ買ってみたということろでまともに使っていないのですが、まあ値段以上の価値はあるのではないかと思います。勤務先で昼休みにiPhoneでブログの下書きをしてみたりするかもしれません。

iiyama X3291HS-B1

どこまで大きくなるのか…

2年ちょっと前にアメリカで停電に遭った際、液晶モニタDell 2709WFPが壊れたと言ってASUS PB278Qというモニタを購入していたのですが、実はそのまま捨てずに持っていて、帰国時の荷造りの際に「やっぱり電源が入らなかったら捨てよう」と思って試してみたら起動してしまったので持って帰ってきていました。そしてたまに数秒間真っ暗になったりするのを騙しだまし使っていたのですが、とうとうつい先日全面黒とRGB三原色とを繰り返し表示するだけになったので一旦電源を切るとついにそのまま復帰しなくなってしまいました。

もうとっくに壊れたと思っていたものですし、代替機も購入しているので問題はないはずなのですが、これまでの半年強は27インチモニタ2枚という構成で使っていたので、片方をDell 2001FPに置き換えると急に窮屈に感じてしまうのですから慣れというのは恐ろしいものです。だいたい世の中に27インチモニタを2枚も使っている人なんてそうそういないだろうと思うのですが、ちょっと調べてみると今は27インチのモニタなんて2万円以下でも買えてしまう凄い時代になっていたのですね。じゃあどれかに買い換えようとさらに調べていると、Full HDなら30インチでも3万円前後で買えることに気づいてしまいました。さすがに30インチは大きすぎるかと思いましたが、メジャーで測ってみると机の上に置けないことはなく、一旦その誘惑にかられてしまうともう抗うことは出来ず、Amazonで最安値が更新された瞬間についポチッと行ってしまいました。それがiiyamaのX3291HS-B1という31.5インチFull HDのモニタです。

iiyama ディスプレイ モニター X3291HS-B1 31.5インチ/フルHD/HDMI端子付

¥ 28,980

(2016-06-18現在)

「Full HD」と繰り返しているのは大事なことで、壊れた2709WFPはWUXGA、つまり1920×1200ドットの解像度だったのに対しFull HDは1920×1080ドットであり、画面のサイズは大きくなっても表示できる画素数は減ってしまっています。しかし、それを諦めることで一般のテレビ用の廉価な液晶パネルが流用できることになり、大幅に低価格で購入できるようになっているのです。それに対しWUXGAのモニタは需要も大きくないことから機種もわずかで価格も高止まりしていて、もはや4K解像度のものよりも高くなってしまっており、ここにこだわるのは現実的でありません。

一方なぜこの際4K解像度にしないのかというと、それは単純な話で「私のMac miniが対応していないから」です。最新機種では4Kにも対応しているようなので羨ましい限りですが、今はMacまで買い換える必要はありません。ただ、今4Kにしておかないとしばらく先まで買い換えることはないでしょうが、それは仕方ありません。

さて、届いたモニタを早速Macに繋いで使用していますが、大きくなったおかげでモニタから目を離して見ることができて、思っていた以上に快適です。ハーフグレアパネルということで反射を若干心配していましたが、今日は雨天だったということもあって画面が真っ暗になっていなければ全く気にはなりませんでした。画素数が若干減ってサイズは大きくなっているので1画素の大きさは大きくなっている、つまり荒くなってしまっているわけですが、Macの優秀な文字レンダリングのおかげで可読性はあまり気になりません。写真についても緻密さではWQXGAには劣りますが、ハーフグレアパネルのおかげでより鮮やかに表示されるので全く問題ありません。Blu-rayのビデオをdot by dotで見られるのですから動画については言わずもがなでしょう。

今のところの問題の一つは入力端子の少なさでしょう。映像入力はHDMI、DVI-D、D-Subミニ15ピンが1つずつあるだけなので、PCとBDプレイヤーを同時に繋いでおこうと思うとPCはDVI-Dで繋がざるを得ません。私は幸いHDMIからDVI-Dへの変換ケーブルを持っていたので助かりましたが、今時DVI-Dというのも古く、HDMIが3つくらい欲しいところではないでしょうか。もう一つの問題はスタンドが単純なもので仰角の調整が出来るだけのもので、高さが変えられないということです。私は机の面ぎりぎりまで低くして使いたいのですが、表示部分の下端が机から8cmほどの高さになっており、この点は少々不満に思っているところです。まあどちらも事前にわかっていたことではありますし、この価格なら文句なくこれらも受け入れられます。