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飛騨高山

もっとゆっくりいるべきでした。

養老天命反転地、モネの池のあとはそのまま国道を北上して、夕食を摂るために高山市内へと向かいました。途中、通りがかった大滝鍾乳洞が「東海地方最大級」と謳っていたのでちょっと気になって立ち寄ってみましたが、細い山道を登っていくと谷あいが急に賑やかになっていて、たくさんの観光客が訪れていて驚きました。確かに鍾乳洞は立派なもので見応えがありましたが、一方通行になっていてすれ違いに気を使わなくてよいのはいいものの、一番奥の大滝を見たあとの帰り道にはほとんど見るものがないトンネルを戻らなければいけないというのがもったいない気がしました。また、夏の暑い時期の鍾乳洞は、中はひんやりしてとても気持ちいいのですが、その後の暑さが逆に堪えますね。

高山ではTripAdvisorの「外国人に人気の日本のレストラン 2014」で2位に輝いたことのあるCenter4 Hamburgersで飛騨牛を使ったハンバーガーを食べようと思っていたのですが、なんとまさかの臨時休業ということに途中で気づき、まあとりあえず行ってみてから考えよう、と車を駐車場に入れて、まずは高山古い町並みからぶらぶら歩いてみました。

この地区では文字通り古い町並みが保存されているようで、なかなか風情があります。送電線も地中化されているようで、空がすっきりしているのがとても良いです。両側には造り酒屋、味噌屋、雑貨屋、カフェなどが並んでいて、軒先で売られているまんじゅうや飛騨牛の寿司などが食欲もそそります。明らかに観光客向けに整備されている景観ではありますが、私たちが訪れたのが夕方であったこともあり、落ち着いていて素敵な雰囲気でした。ここでは非常に多くの白人観光客の姿を見ましたが、確かに欧米人の目にもとても魅力的に映るのではないかと思います。

私たちはこの古い町並みを抜けて、宮川の対岸の商店街沿いに戻り、梗絲という店を見つけたのでここに入りました。贅沢にも「特上飛騨牛づくし」という飛騨牛の握りや巻き寿司と、「奥飛騨大マスの極マス寿司」というマス寿司とを注文し、二人で半分ずつ分け合って食べてみました。もちろん飛騨牛の寿司もとろける美味しさではあったのですが、期待以上に美味しかったのが非常に肉厚で臭みの全くないマス寿司です。さらに、添えられていた飛騨産の山椒をちょっと付けて食べるとこれがまた非常に良く合い驚きました。どんなマス寿司でも合うのかどうかわかりませんが、今度マス寿司を食べる機会があればまた山椒を試してみたいと思います。

食後にも駐車場に戻る前にぶらぶらしてみましたが、商店は6時ごろにはほとんど閉まってしまうようで、だんだんひっそりしてきてしまいました。しかしそれがかえってさらにいい雰囲気になったかもしれません。赤い欄干が印象的な中橋では道路の真ん中まで出て写真を撮る観光客がクラクションを鳴らされたりしていましたが、確かに記念写真を撮るには良いところかと思います。

ということで、高山では観光らしい観光もせずに立ち去ってしまうことになりましたが、この日の宿泊は乗鞍高原のペンションを予約していたので、北アルプス飛騨山脈を越えて長野県側に渡らなければならないので先を急ぐことにしました。高山にはまだまだ見どころや行くべきお店があるはずなので、きっとまた訪れたいと思います。

モネの池

それなりに悪くないと思います。

養老天命反転地の次の目的地は、岐阜県関市にあるモネの池と呼ばれる、特に名の無い貯水池です。

印象派の画家Claude Monetの有名な作品「睡蓮」を髣髴とさせるような美しい写真が撮れるということでInstagramなどSNSを中心に話題となり、観光バスツアーなども立ち寄るようになってしまったというものです。興味のない人は「どうしてそんな何ということもない池が?」というようなものなのですが、確かになんということのない池ではあるかもしれないけれど、澄んだ水に浮かぶ蓮の葉と鮮やかな錦鯉の姿は綺麗です。まあ「睡蓮」に鯉は描かれていないと思いますが、彩りのためにはいた方が綺麗です。

岐阜市内からは国道256号線で35kmほど北上したところになります。国道に沿って進めばいいだけなので道順は簡単ですし、最後の方は山間部ではあるものの道幅は十分にあるので苦労することも全く無いでしょう。山村を走っていると突然多くの車が停まり、たくさんの人で賑わっているところが見えるので、そこがこの「モネの池」になります。付近には無料の駐車場も用意されています。私は「凄く混んでいて渋滞している」と事前に知らされていたのですが、この日がお盆期間中ではあるものの平日だったためかそれほどの大混雑というわけでもなく、最初は地域の行事か何かかと思ってむしろ気づかずに通り過ぎてしまいそうになったくらいあっけなく到着しました。ピークには国道が渋滞したりするのでしょうか。

ただ、池に最も近い無料駐車場は入り口が詰まっていたので、400mほど北側の別の無料駐車場まで進んで停めることにしましたが、こちらはまだ余裕がある感じでした。ちょっと離れたところに車を停めてぶらぶら歩いていくのも、水田の青々とした稲も清々しく、散歩気分で悪くないものです。池に近づくと人だかりができているので、看板などはなくてもすぐにどこにあるのかがわかりました。しかし、池の周りにびっしり人がいるかというとそれほどでもなく、写真を撮るスペースは問題ありませんでした。

しかしお互い様ではあるのですが、池の対岸にも見物客が並んでしまっているので、人が映り込むのを避けようとするとアングルはだいぶ制限されてしまいます。さらに、人の姿が水面にも反射してしまうので、それも避けようと思うとなおさらです。ただ、そうでなくても水面の反射で水中を綺麗に撮影するのは難しいので、この時ほど偏光フィルターがあればと思ったことはありませんでした。

また、残念ながら場所によっては蓮が枯れてしまっているので、綺麗に撮影できるところはある程度限られてしまっていますが、場所を選べばなるほどモネだ、というような写真を撮ることもできるような気がしました。写真を油絵のように加工するフィルター処理を施せば完璧かもしれません。

ということで、猫も杓子もというのはどうかと思いますし、確かにわざわざこれだけを目指していくようなところではないかもしれませんが、旅行の途中で立ち寄ってみるには悪くないのではないかなと思います。周辺には店舗の類は何もなく、池の側にちょっとした露店が出ているだけでしたが、商業的な空気がないのもいいのかもしれません。

琵琶湖へドライブ

晴れていて涼しい時にもう一度行きたい。

ちょくちょく一人で長距離日帰りドライブをしている私ですが、たいてい東側は京都までで、それより先へ行くことはあまりありません。琵琶湖までの距離はそれほどでもないのですが、京都を超えていくのに時間がかかってしまうのと、京都を素通りすることがなかなかできないといった感じでしょうか。しかし、ちょっと前のことになってしまうのですが、先日は珍しく滋賀県まで足を伸ばしてきました。

滋賀県といえば何といっても琵琶湖ですが、その西側にびわ湖バレイというスキー場があります。夏の間はハイキングコースやジップラインなどのアクティビティを提供しているのですが、そこに最近オープンしたらしいびわ湖テラスというカフェのテラスから琵琶湖が一望できるらしく、どこかのウェブサイトできれいな写真で紹介されていたので行ってみよう、ということで一人で行ってきたのでした。

私はよくわかっていなかったのですが、びわ湖バレイの駐車場からびわ湖テラスがある山上まではロープウェイに乗って行かなければならず、びわ湖バレイそのものに入場料は不要ながらそのロープウェイの運賃が往復2200円もかかります。駐車場はそれとは別に1日500円です。そして大きなロープウェイで上に上がってまっすぐ琵琶湖テラスへ向かいましたが、実はこの日は台風の影響で曇っていて、ロープウェイに乗っているときから雲に囲まれていたのでテラスからも何も見えず真っ白です。それでもテラスに座って食事ができればと思ったのですが、テラスの座席は非常に少なく埋まっていて、ウェブサイトの写真のサンドイッチが美味しそうだからと思って楽しみにしていたのに、ビニールに包まれたまま出てきてがっかりでした。結局、ここでは何千円もかかってしまっただけで全然いいことがありませんでした。

しかし、なんとか気を取り直して次の目的地へ向かおう、と12時頃に下山してみると、上りのロープウェイは満員になっていて、駐車場もだいぶ埋まってきていたので、どうやら人気のスポットにはなっているようです。晴れた日ならさぞかし気持ちいいだろうという感じではあったのですが、曇っていても結構混み合うのですね。

そして私が次に向かったのは白髭神社です。琵琶湖の水中に浮かぶ鳥居が印象的な神社ですが、近江最古の神社と謳っており、本殿は1603年造営ということで400年以上の歴史を持つ重要文化財となっています。しかし、やはり写真映えするのは湖中大鳥居ということでそちらへ向かうのですが、駐車場からは国道161号線の横断歩道もないところを渡らなければなりません。これは子供には結構な試練なのではないでしょうか。

湖と言っても琵琶湖はやはり大きく、対岸の建物などが見えないので厳島神社の海中鳥居よりも絵になるかもしれません。拝殿に派手さがないので観光客はそれほど多くありませんが、私が写真を撮っているとバイクに跨ったまま写真を撮っている人がいて、ナンバープレートを見ると韓国のプレートでした。聞いてみるとやはり韓国から来たライダーで、日本中を回っていて近畿が最後のエリアだとのことでしたが、やはりそういう人には見逃せないスポットなのかもしれません。

このあとはさらに北へ進み、メタセコイア並木へと向かいました。ここは草原の中にメタセコイアが左右にきれいに並んだ並木道のようになっていて、どの季節でもそれぞれ絵になる景色を楽しむことができます。今回は夏真っ盛りなので、葉っぱが青々と茂ってとても涼しげです。並木道は南北2つに別れたようになっていて、まっすぐ続いて見える平坦な南側も良いですが、私はちょっとした起伏のある北側の方が好みです。また、南から来る人が多いせいか南側の方がたくさん人がいて、北側は比較的静かなのも良いと思います。

ということで、最後はちょうど通りがかったので立雲峡に登って竹田城跡を眺めて帰りました。竹田城も私が行った2010年はまだ直ぐ側の駐車場まで車で上がることができて、観光客の姿もまばらでゆっくり過ごすことができましたが、すっかり有名になってしまった今は麓の駐車場に車を置いていかなければならず、週末ともなればごった返すようになってしまいましたね。この日はもう夕方だったので立雲峡も車が数台着ている程度でしたが、麓に臨時駐車場があるくらいですから混むときは混むのでしょう。一度うまい具合に雲海が広がっている時に通りがかったので寄ろうかと思いましたが、早朝だったのに満車と言われて立ち去ったことがあります。この変化もインターネットのせいなのでしょうか。