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Mastodon

今更ですがあえて。

今から1か月以上前のことになりますが、私が風邪で寝込んでいる間にインターネット界隈ではMastodonというマイクロブログが急に話題になっていました。Twitterが何年経ってもまともな収益が得られずに身売り話が出ているというのに一体何が新しいのだろうか、と頭痛でボーっとする頭で思いながらとりあえずIDを確保しておこうと登録だけしておいて、調べ始めたのは回復してきてからとなりました。

調べてみるとこのMastodonは分散型のマイクロブログで、GitHubで公開されているサーバーソフトウェアのMastodonを立ち上げれば相互に接続してフォローや返信、リツイートに相当するブーストなどができるというものでした。これはOStatusという分散型マイクロブログを接続するオープンな規格に基づいていて、GNU socialなどの実装とも相互に接続することができます。ユーザーはインスタンスと呼ばれる各サーバーに登録することになりますが、アカウントはインスタンスごとにそれぞれ独立したものになります。

これがなぜか日本でブームとなり、大学院生のnullkal氏が自宅サーバーで運営していたmstdn.jpがユーザー数世界一となったり、過負荷でサーバーが応答しなくなったり、さくらインターネットのサーバーに移転したり、その手腕を買われてドワンゴに入社したり…とごくごく短い間にいろいろありました。また、インスタンスごとのユーザー数ランキングではmstdn.jpとpixivのpawoo.netが1, 2位を占め、その他のインスタンスでも日本人のアカウントが増えることとなり、タイムラインは日本語のトゥート(ツイートに相当、象の鳴き声toot)で占有されるような状態になってしまいました。これが外国人ユーザーの目にどう写ったかはちょっと心配だったのですが、どうやら問題になるほどではなかったようです。

分散型であるということは運営側にとってコントロールが難しいということになります。タイムラインを見ていると無意味に卑猥な言葉をトゥートするユーザーが何人もいたりしますし、pixivが運営するpawoo.netでは法的あるいは道徳的に問題のあるイラストなどを投稿する人が多かったため他のインスタンスから接続を切られてしまうという事がありました。しかし、企業や権力によりコントロールされておらず自由であること、そして技術的にオープンであることには大きな魅力がありますので、ブームから1か月経って落ち着いてきたところから、どうなっていくのか興味深いところです。

Three 海外データSIM

どうしてこんなことが可能なのでしょうか。

いつでもどこでもスマートフォンでメッセージのやりとりができて必要な情報が得られるということに慣れきった私のような者にとって、携帯電話の電波の圏外にいるというだけで底知れぬ不安を感じたりするものです。以前はそもそも旅行中に連絡が取れなくなるというのは当たり前だったにも関わらず、海外へ行くとなった場合でもそれは同様で、なんとかして通信手段を確保しようとしてしまいます。これまでアメリカの場合はWi-Fiも普及しているのでそれで我慢してきたのですが、先日のイタリア出張の際にはヨーロッパの通信事情がよくわからなかったためちょっと調べてみたところ、便利なものがあることがわかったので利用してみることにしました。

類似の製品は他にもいくつかあるようですが、私が使ってみたのはこちらの商品で、香港のCK Hutchisonという会社が傘下のThreeというブランドでイギリスを中心に展開している携帯電話サービスをベースに、ヨーロッパを中心に43カ国で利用できるというデータSIMを販売しているものです。有効日数やデータ使用量により色々なタイプがあるのですが、私が選んだのはこのタイプです。

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Amazonの当日お急ぎ便で購入でき、その後も手続きは必要ありません。SIMロックフリーのスマートフォンに挿入し、添付の紙に記載されているサービスを選択するだけで使用できるようになりましたが、自動選択ではうまくいかない場合もあるようです。一度石造りのレストランで圏外となった後、そのままでは復帰できず一旦機内モードにして戻すと復帰した、ということがありましたが、その他にはこれといった問題は特になく、私がいたオランダのアムステルダムと、イタリアのトリノとミラノでは電波の状態も安定していたのではないかと思います。

香港以外では3Gのみの利用となるようですが、メールやメッセージの送受信、写真のアップロード、検索などでは問題となるほど遅いわけでもなく、むしろ国内MVNOで平日のランチタイムに極端に遅くなった状態よりも速いので、ストレスはほとんど感じませんでした。そういえばLTEが始まった当初は自宅の無線LANよりも速いと感動したものですが、みんなが使い始めたことでそんな快適な状況はどこかへ行ってしまいましたね。

残念なのはテザリング不可なのでモバイルWi-Fiルーターでも使用できないということですが、これだけ安くて便利なら諦めるしかないでしょう。容量制限があるならテザリングさせてもいいような気はしますが、負荷とすることで安くできているなら仕方ありません。しかしそれにしても使用開始から30日間、12GBまで利用可能で3680円というのは破格ではないでしょうか。他にも、30日間1GBまでで2180円、90日間3GBまでで2690円、360日間12GBまで6280円などなど実に様々なタイプが揃っていますが、30日間3GBまで2600円というのもあるので、次回はこれでも十分かもしれません。

ちなみにヨーロッパのWi-Fi事情ですが、アメリカほど便利に使える状況ではないようでした。Free Wi-Fiを提供している店もないわけではありませんがまだ一般的なレストランまでは普及しておらず限定的です。また、ホテルのネットワークも非常に遅くて使いづらかったのですが、現地事務所のWi-Fiも驚くほど低速だったので、ヨーロッパの全体的な通信事情がその程度なのかもしれません。やはり日本の高速通信ネットワークは驚異的だと思います。

LINE乗っ取り詐欺未遂

過信は禁物。

いきなりですが、私はLINEが嫌いで自発的にはほとんど使いません。その理由は元ライブドアだった会社が運営しているとか、その親会社が韓国のNAVERだからだとかいうようなことではなく、ある一社のクローズドなネットワークに通信を委ねることに非常に違和感を覚えるためです。それは信用できないというのとはちょっと違って、そもそもオープンなはずのインターネットの中に得体の知れない閉鎖空間を設けることに生理的な不快感があるためで、同じような印象は以前のAOLやMicrosoft Exchangeにもあります。

しかしそうは言っても日本では相当広く普及してしまっています。だからこそますます危険な感じがするのですが、日本で言うところのショートメールサービスであるtext (SMS/MMS)が今でもよく使われていて、誰にでも通じる手段になっているアメリカとは違って、日本の場合は決定的なものがありません。私も相手によってiOSのiMessage、Facebookのメッセージ、LINEを使い分けなければいけない状況になっていますが、その中でも最近一番通じる相手が多くなってきているのがLINEなので、避けては通れない道になってしまっています。

そんな状況で先日帰省した時に、母もとうとうLINEを使い始めようと思っているということなので母のiPhoneにセットアップしてきたのですが、その母から昨日急にLINEの無料通話がかかってきました。今までにない初めてのことなので一体何があったのかと私も焦ってしまい、母もなんだか切羽詰ったような感じで話し始めるので誰かが事故に遭ったとかそういうことなのかと心配してしまいました。

「(私の弟)からLINEでなんとかというカードを3万円分コンビニで買ってきてくれと言われた…」というところで私はピンときたのですが、なかなか要点を言ってくれないので焦れったいというのは仕事柄のせいでしょうか。結局聞いてみるとカードを買ってしまったわけではなくて、あとで弟がLINEを乗っ取られていたことがわかったのだけど、途中で返事が返ってこなくなったので心配になってLINEの無料通話を掛けてしまったのだけどそのせいで母も乗っ取られてしまわないだろうかと不安になったとのことでした。

とりあえずその心配はないだろうし、現に今使えているのだから大丈夫ではないかと答えたのですが、まったく困った輩がいるものです。3万円という小口にしておくことで仮に被害にあっても泣き寝入りとなるだけにして、本格的に捜査されるのを回避しようとしているのでしょうか。きっと暴力団などの資金源になっているのでしょうから、きっちりと取り締まってもらいたいものですが、銀行から足がつきそうな振り込め詐欺などと比べてリスクが低そうなところも癪に障ります。

ともあれ、まずは乗っ取られないことです。弟からは何も聞いていないので詳しいことはわかりませんが、おそらくメールか何かでパスワードの確認かプレゼントに当選したかと騙されてLINEのログイン画面を装ったウェブページにパスワードを入力してしまったのでしょう。PCであればまずはしっかりURLを確認することで被害は防ぐことができますが、スマートフォンではついうっかりということもありそうです。

私も先日Microsoftアカウントチームというところから「セキュリティの警告」として「お使いのMicrosoftアカウント xxxx@hotmail.com に他のユーザーがアクセスした可能性があります。」といういかにも怪しげなメールが来たのでまずは疑い、メールにあるリンクではなく直接Microsoftアカウントにアクセスしてみたところ、たしかにパスワードの再設定を促されたのでどうやら本物だった、ということがありました。しかし、同じようにMicrosoftを騙って「セキュリティ警告!! お使いになっているオフィスソフトの授権が終了されてしまう可能性があります!!」というメールも送りつけられてきていて、本物と同じように「今すぐ認証」というリンクもあるのですが、これは microsoft-securityprotection-support.com というニセのドメインなので絶対にクリックしてはいけません。whois で見るとロシアのネームサーバーに登録された中国のドメインのようです。

ということでネタにさせてもらいましたが、こういうことが身内にも起こってしまうようになるとは私もますます油断できません。