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Pebbleがfitbitに買収される

あくまで主語はPebbleです。

今週、私は非常に悲しいニュースに触れて打ちひしがれています。私が初代Pebble、第2世代のPebble Timeを購入して愛用してきて、もうすぐ第3世代のPebble Time 2を発売するはずでそれを待ちわびていたPebbleが開発メンバーと知的財産権をfitbitに売却し、スマートウォッチの製造を打ち切るというのです。Pebble Time 2と同時に発表されたPebble 2は一足先に量産が始まっており、すでにユーザーの手元に渡っていますが、当初11月に発売予定だったTime 2は生産に移ることなくプロジェクトを終了し、入金済みの人には返金するとのことです。

PebbleといえばクラウドファンディングサイトKickstarterの最高の成功事例として知られたものですが、Pebble 2 / Pebble Time 2で1200万ドル以上集めても行き詰まってしまうということは、会社が大きくなりすぎたということではないでしょうか。単発のプロジェクトには有効でも、継続的に運営する企業活動にクラウドファンディングは向かないということなのかもしれません。考えてみれば、商品開発に先行して現金を集めることはできても割安に提供しなければならないとなればそれだけ利益は目減りしてしまいますし、一時的に大きな金額が集まってもその後継続的な収益がなければ経営は成り立たないでしょう。

製品としてのPebbleやPebble Timeは非常に素晴らしいもので、携帯電話を持つようになってから腕時計をしなくなっていた私もしっかり毎日腕にはめるようになりました。何が良いのかというと、一番役立つのは電話やメールの着信とその他の通知をバイブレーションで知らせてくれて、その一部を画面で見ることができるということです。これによって電話に出そびれたり、長い間メッセージに気付かないといったことがなくなりました。もちろん時計の文字盤を色々変えられるとか、アプリが使えるといったことも楽しいのですが、それよりもこの通知機能が一番役立つのです。

この先も既存のPebbleがこれまで通り使えるように努力してくれるとは言っていますが、それもいつまで続くのかは怪しいものです。もうファームウェアのアップデートはしないとも言っていますし、文字盤やアプリのストアもいつまで運営してもらえるのかわかりません。ここでユーザコミュニティから立ち上がる人がいて、非公式にサポートを続けてくれるという可能性もないではなく、他力本願ながら私はそこにも期待しています。

一つ明るいニュースは、個人でCloudPebbleを立ち上げてその後Pebble開発チームに合流した、コミュニティの一番の功労者であるKatharine Berry氏はfitbitには移らず、Intelで新しいデバイスの開発に携わると表明していることです。これはいつかIntelからなにか面白いものが出てくるという可能性を示唆するものですので、私はその何かわからないものを楽しみに待つことにしたいと思います。そして少なくともそれまでの間、私の左腕には常にPebble Timeがあり続けることでしょう。

Pebble Time

「もっといいやつ」

電子ペーパーを使うことにより1週間程度のバッテリーの持ちを実現したということでかなり実用性の高いスマートウォッチとなっているPebbleですが、アップルウォッチの登場まではスマートウォッチ自体の一般における認知は低いものでした。アップルウォッチ後は私のPebbleを見て「アップルウォッチ?」と聞かれることもたびたびでしたが、その都度「もっといいやつ」と言ってきました。そして先日、「さらにいいやつ」であるPebble Timeが再びKickstarterのファンディングを経て出荷され、かなり遅くはなりましたが私にも届きました。

届くやいなや使いはじめる前に、汚れや傷が付く前にまずカスタマイズです。前回のPebbleではしばらく使っているうちに表面に引っかき傷が着いて消えなくなってしまったので、その反省で保護フィルムを貼ることにしました。Pebble Timeはゴリラガラス使用で傷は付きにくいとされていますが、Pebbleでも表面強化処理されているというのを過信して傷になってしまったので油断はできません。今回はGadgetWrapsのBrushed Aluminum Wrapで文字盤周囲の金属部分を飾りつつ保護し、ガラス部分にもClear Screen Protectorを貼っておきます。私は電話などの画面に保護フィルムを貼るのは好きではないので決して貼らないのですが、時計はやはりふとした時にぶつけてしまうことがあります。

もう一つ、時計ならではのカスタマイズとしてベルトも交換しました。Google Plusのコミュニティで紹介されていたClockwork SynergyのRally Racingというものが格好良かったので、私の白いPebble Timeに合うと思いブルーのものを注文していたのです。Pebble Timeの純正ベルトもクイックリリースとなっていて工具なしに簡単に交換できるようになっていますが、このRally Racingも同じくクイックリリースであっという間に換えることができました。大きな穴の空いたデザインもいいのですが、厚さ3mm程はあるかなりしっかりした固めの革が非常に良い質感で、大変気に入っています。

ということでPebble Time専用のアプリをインストールしたiPhoneとBluetoothで接続し、認識させます。自動的にファームウェアのアップデートが行われ、またPebbleでインストール済みだったWatchfaceやアプリも自動的にインストールされます。PebbleではWatchfaceとアプリを合わせて8つまでという制約がありましたが、Pebble Timeではメモリー容量が飛躍的に増えたためこの制限はなくなっており、メモリーの許す限りインストールできるそうです。

Pebble Time最大の目玉はなんといってもカラー化された文字盤で、Pebble社はColor e-Paperと言っていますがカラーeInkではなく、実際にはシャープ製のメモリー液晶 (PDF) だということです。いずれにしても表示の書き換え時にのみ電力を消費するということでバッテリーの長寿命化に貢献しているわけですが、やはり液晶の原理的な問題からeInkのようなコントラストの高さは残念ながら実現できていません。しかし、反射型液晶のおかげで日光のもとではくっきりと綺麗に見ることができますし、室内でも見難いというほどでもありません。

また、Pebble Timeではプロセッサの処理速度も向上していて、これを活かして各種操作時に可愛く楽しいアニメーション効果が入るようになっています。操作に対する応答性もよいので、アニメーションが邪魔に感じられることもないと思います。まあ時間が立つと飽きてしまうかもしれませんが、その頃にはアニメーションを無効化するようなオプションも設けられるのではないでしょうか。

以前にも書いた通り、Pebble Timeで最も楽しみにしていたのは各国語対応で、これは一足早くPebbleでも言語パックとして実現されていたのですが、Pebble Timeではメモリー容量が増えて言語パックの容量制限も事実上なくなりました。Pebble用では文字サイズや文字種を限定してなんとか容量内に収めるという苦し紛れとも言える対応となっていましたが、Pebble Time用としては全文字サイズにあるフォントに含まれている日本語の漢字をすべて入れても全く問題がないということです。ただ大きな問題は、現行のiOS版Pebble Timeアプリには言語パックをインストールする機能がないことで、私も長男のAndroid機を借りてインストールしました。これは一刻も早い対応を望みたいところです。

ということで、入手以来大変気に入っていますが、相変わらず「アップルウォッチ?」と聞かれるのは仕方がないのでしょうね。

Pebble日本語対応

ソフトウェアだけでここまで出来るとは思いませんでした。

先日正式発表され、いよいよ来週予約が始まるApple Watch、一番安いモデルでも4万円以上なんて高すぎる、毎日充電しなければならない時計なんてありえない、そもそもスマートウォッチなんて必要ない、いまどき腕時計なんて使わない、などなど否定的な意見が目立ちますが、買うつもりの人は黙って買うのでそれはそういうものなのでしょう。あまり特徴的なデザインでないこともメディアがもてはやさない一因なのでしょうが、毎日身に付けるものであればシンプルで飽きの来ないものであることが大切です。

新しいもの好き、ガジェット好きで、iPhoneやMacを日ごろ愛用している私はもちろん買う…などということはなくて、私は今使っているPebbleに大いに満足していますのでApple Watchには食指が動きません。やはり性能的にそう長く使えるものでもないのに高いと感じますし、バッテリーの持ちも気になりますが、それ以上に懸念するのが炎天下での液晶画面の視認性です。Pebbleは電子ペーパーなので明るい光のもとの方がくっきりと見えますが、iPhoneを見ても分かるように液晶ではそうは行かないはずです。

Pebbleを手に入れるまではしばらく腕時計を使わない生活でしたが、各種通知を逃さずに済む便利さを知ってからは欠かすことができません。非常に満たされているので、次世代機はモノクロのまま解像度だけ上げて、処理性能とメモリーを増やして日本語表示に対応して欲しい、というのが願いでした。そう、これまでのPebbleの最大の問題は日本語が表示できないことでした。

結局先日再びKickstarterでのファンディングで史上最高額の2000万ドルで成功した次世代機のPebble Timeは64色表示対応のカラー電子ペーパーとなりましたが、私が最も注目したのは中国語対応ということでした。中国語に対応できるなら日本語ができない理由はありませんから、始めはダメでも後から対応してもらえることは間違いありません。ということで私もPebble Timeに出資して待つことにしたのですが、なんとその前に有志が現行Pebbleでの日本語表示を可能にしてしまったのでした。

まず最初に出てきたのがPebble日本語(ひらがな, カタカナ)ファームウェアというプロジェクトで、これはファームウェアそのものをカスタマイズして日本語フォントを追加したものです。ただし、メモリ容量の制約があるので、表示できる文字の種類は1200文字程度に限られており、しかもフォントのサイズは1つのみというかなり限定的なものでした。しかしそれでも日本語の通知メッセージを読むことができるというのはかなり画期的で、これを機にPebble購入に踏み切ったという人もいるようです。

そしてその後、つい先月公開されるやいなや日本語ファームウェアを完全に置き換えてしまったのがPebble日本語言語パックです。これはファームウェアそのものに手を加えるのではなく、Pebbleに用意された言語パックという機能を使用して日本語表示とUIの日本語化にも対応してしまったものです。こちらも文字種には制約がありますが、Twitter頻出漢字3000文字を収録しているということでさらに実用的になっていますし、全サイズに対応しているというのも素晴らしいです。公開しているのは韓国人のCryingneko氏なのですが、自国語に加えて日本語まで、嬉しいことです。寄付を募っていますので、ありがたいと思ったら少額でも贈るべきでしょうね。

この言語パックをインストールするとUIも日本語化されるのですが、私はUIは英語のままの方が良いのにと思っていたところ、これはPebbleの設定-表示-言語で”Unknown”になっているのを”English”に変更するだけで対応できました。また、この言語パックは今のところかなり頻繁に更新されていますが、アップデートのためにiPhoneでダウンロードしてインストールしようとすると失敗してしまうことがあります。この場合は一旦iPhone側のPebbleアプリの設定で言語を英語などに変更してからインストールするとうまくいくようです。

なお、Twitter頻出漢字というのが適当なのかどうかはやや疑問がないでもありません。常用漢字と人名用漢字を合わせると2998文字ということなので、用途を考えると人名に使われる漢字は完全にサポートすべきようにも思えます。一方、Twitterのツイートを表示したいという需要もあるのでしょうから、難しいところですね。欲を言えばきりがないということでしょうか。