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App.net 終了

始まりがあれば終わりがある。

私も何をきっかけに知ったのか忘れてしまいましたが、おそらく超マイナーなSNSサービスのApp.netが来る3月14日でサービスを終了すると発表されてしまいました。2014年5月の時点で資金難から開発を停止してメンテナンスモードに入ると発表されており、現状がいつまで維持されるのかというのがユーザーの間で心配されていたのですが、とうとうこれ以上は継続できないという所まで来てしまったようです。

このApp.netというのは何なのかというと、一言で言えばTwitterのクローンです。ほとんどTwitterと同じことができて、文字数制限が140文字ではなく256文字であるとか、ストレージサービスがあったりとか細かい違いもあるのですが、最大の特徴はサービスの利用が有償であり、広告からは一切収入を得ていないという点です。有償であることによって利用者がある程度ふるいにかけられていたためか、スパムや罵倒、デマなど質の低いツイートに煩わされるTwitterとは違って落ち着いた雰囲気で居心地の良さがありました。

当初はすべて有償だったのですが、ユーザー数が伸び悩んだためかフォローの数を制限した無償アカウントも後から追加され、これが失策だったのではないかと私は思っています。それまで月額$5、1年分一括なら$36という利用料を払っていた有償ユーザーの一部もフォローの数を減らして無償アカウントに移行するなどしてしまったので、これはユーザーの絶対数を増やしこそすれ、収益の改善には逆効果だったのではないでしょうか。確かに知ってもらわないことには利用者も増えませんし、既存のユーザーから紹介するにしても利用料がいるということでは紹介しづらいところはありました。

また、以前はTwitterの有名なクライアントアプリで私も利用しているTweetbotの開発元であるTapbotsが、App.net用にTweetbotとほとんど同じ機能とインタフェースを持つNetbot for app.netというアプリを提供していたり、他にもそれなりにクライアントアプリがあったのですが、それも徐々に減っていってしまって最近はごくごく限られたものだけが存在する状態でした。これもユーザーを遠ざける一因となったことは間違いないでしょうから、アプリ開発のサポートもこういったサービスを盛り上げるためには重要であるということでしょう。

ということで、親しんできたサービスがまた一つ消えてしまうというのはとても残念なことですが、本家Twitterも収益化がうまくいかないまま良い買い手も見つからない状態ですので、難しいものですね。日本ではスタンプで収益化に成功したLINEが圧倒的に優勢ですが、あれももっとオープンだったら良いのですが。好みの問題なのでしょうが、クライアントの使い勝手というのは重要ではないかと思います。しかし、オープンであることと収益性とは相反するものなのでしょうか。

IIJmioひかり

光あれ!

自他ともに認めざるをえないネット依存症の私にとって、インターネット回線というのは帰国後の重要な課題でした。アメリカにいる間はCATV会社のComcastをISPとして利用していましたが、アメリカでは日本と比べると通信速度がとても遅く、「ブロードバンド」でも数十Mbpsといったところで、私が利用していたサービスも最大75Mbpsというものです。それでもインターネット接続のみだと月額$50なのですが、実際の通信品質はというと非常に波があり、酷い時には数Mbpsも出なかったりして動画を見ることができないような状態の時もありました。それは時間帯による混雑という感じではなく、数日間同じような状態が続いたかと思うと良くなったりして、いったい何が原因で遅くなっているのかはさっぱりわからず、かといってクレームを言うのも面倒だったので我慢してしまっていました。しかし日本ではそんな品質では全くやっていけないでしょう。

日本ではもう光接続が一般化していて、最大1Gbpsというそんな広帯域を何に使うのかというような速度で接続できるようですが、しかしそれは一戸建ての話で、私が住むのは築20年以上のマンションなので光接続なのはマンションの入口までで、その先はVDSLになってしまうので最大100Mbpsほどということになります。しかしそれでも安定して利用できれば全く十分な広帯域です。

私のマンションでは回線としては既にケイ・オプティコムのeo光とNTT西日本のフレッツ光とが利用できるようになっていて、どちらからか選ぶことになります。渡米前にはeo光を利用していて特に不満はなかったのですが、単に携帯電話でみおふぉんを利用することにしたからというだけで、回線にフレッツ光を使用する同じIIJのIIJmioひかりをISPとして利用することにしました。どうせそれほど大きな違いはないのに選択肢はたくさんあるので決め方もこんな感じで良いでしょう。

問題だったのは開通までの期間です。インターネット回線を利用するためにはちょっとした工事が必要になりますが、申し込んでから工事まで10日程かかってしまうのです。作業自体はちょっとしたもののはずですが、専門の技術者でないと作業できないので順番待ちになるのは仕方ないことなのでしょう。

ということで工事日までは帰国から2週間以上かかってしまいましたが、先日無事に工事も終わって快適なインターネット環境が我が家に戻ってきました。通信速度も計測してみましたが、Wi-Fiの実効速度以上のスピードが出ているようで全く問題ありません。YouTubeその他の動画も非常に快適に、高解像度で見ることができます。光がやって来るまでの間は通信量を気にしながらセルラー回線を利用していて少々ストレスを感じていましたが、ようやく開放されて精神的にも安らぎを感じています。

IIJmio みおふぉん

安ければいいというものでもなく。

日本に一時帰国するたびに滞在中の連絡手段をどうするかというのが問題になりいろいろ試してみているのですが、なかなか決定打というものはありません。特に振り込め詐欺のせいで音声通話が可能なプリペイドSIMというのは非常に利用しにくくなっていて、日本に住所がないとほぼ利用できない状況です。一方、データSIMであればパッケージを購入するだけですぐに使用できるので、VoIPとの組み合わせで利用するというのが現実的な解となっていました。

しかし本帰国、つまりこれからずっと日本で生活するとなると事情はまた異なってきます。今回、日本の高校に編入するために長男が一足先に本帰国することとなり、どのようなプランにするかということを考えました。本人はしばらくiPod touchを使っていることもあってiPhoneが欲しいというのですが、もう2ヶ月後にはiPhone 6Sが発表されるというタイミングでiPhone 6を購入するというのももったいないような気がしてしまいます。そこで、妻が以前使用していたiPhone 4SにMVNOのSIMを挿して6Sを待ち、発売されたらSIMフリーを購入するというのが良いのではないか、ということになりました。

そこで今度はどのMVNOを利用するかということになりますが、どうも評判の良さそうなDMMmobileは残念ながら海外からはトップページ以外はエラーページに飛ばされて見ることができず、料金すら分からないので諦めました。帰国したらすぐに手続きできるように前もって調べておきたかったのですが、問い合わせてみても全くつれない返事でした。しかし今見るとまた状況が変わっていて、英語版のページに飛ばされるようになっています。ただ、英語化されているのはテキストのみなので画像内の日本語文字はそのまま、表示も崩れていて英文も機械翻訳そのままといった感じで、全くデタラメです。しかも強制的にこの「英語」ページに飛ばされてしまうので、結局なんだかわからないままです。

それはさておき、結局はやっぱり安心できるブランドがいいということで、いとぢゅんのせいで変に美化されたイメージを持っているIIJが提供するMVNOサービスであるIIJmioの、みおふぉんを利用することにしました。このみおふぉんは三大キャリアのプランよりも安いのはもちろんですが、技術力の高いIIJが運営しているということでネットワーク品質に安心感があります。またもちろん、NTTドコモの電波を利用するので通話エリアにも問題がありません。

ということで、先日の私の一時帰国の際にセントレアに到着したその足で名古屋駅前のビックカメラに立ち寄り、BIC SIMカウンターで契約することで、30分後にSIMを入手してiPhone 4Sでの動作が確認できました。みおふぉんのSIMはAmazon等でも購入は可能ですが、パッケージ内にはSIMが入っておらず、手続き後SIMが郵送されるのを待つ必要があるのでスムーズとはいえません。すぐにでも利用を始めたいという場合にはやはり店頭での手続きが良いようです。

申し込んだプランは3枚までSIMが利用可能なファミリーシェアプランで、月々10GBまでをシェアすることになります。音声通話SIMには1枚あたり月々700円の音声通話機能付帯料が必要ですが、それで一時帰国中に妻の電話も利用し、また月額料金の不要なデータSIMも追加して私が利用しようという魂胆です。長男一人だけの時に月々10GBというのは過剰でしょうが、私の帰国予定もそう遠くないのでこのプランで行くことにしました。それでもSIMが3枚使えて3960円(税別)なら悪くないでしょう。

そもそも高校生に携帯電話が必要なのかという思いはありますが、それは自分たちの時代に無かったからそう思うだけで、今自分が携帯電話を使えなかったらどうかと考えると認めざるを得ません。また、小学生から特に女の子は携帯電話を持っているのも珍しくない時代に我が家では高校入学までは我慢させていて、また購入については高校の合格祝いも兼ねています。今時としては頑張っている方ではないでしょうか。