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スターバックスコーヒー 福袋 2018

買うこと自体が娯楽なのです。

昔は正月三が日はほとんどの商店が休みで、初詣に行く人々以外は町中がひっそりとしていてそれも情緒があったものですが、最近は都会では元日から、私が住んでいるような地方都市でも2日から多くの店が開いていて、駅前のショッピングモールなどは初売りセールで大変な賑わいになっていました。それらの店頭の多くでは福袋が売られていましたが、これも日本独特の正月の楽しみですね。

スターバックスコーヒーでも例年福袋が売られていましたが、これまでは購入する人が開店前から行列を作り、転売目的で購入する人も多かったため欲しい人が買えないという自体になっていました。今年からはこれらの対策として、事前に申し込みを受け付けて抽選を行い、年始の営業初日に受け取るという形式になりました。これには賛否あると思いますが、私もとりあえず申し込んでみて買うかどうかは当たってから考えよう、と思って申し込んでみたところ、見事に当たってしまったのでした。本当はどれほどだったのかよくわかりませんが、倍率は5倍程度とも言われているようです。

福袋というのは何が入っているのかわからないのでワクワクするというのが一番の楽しみだったのではないかと思いますが、最近はあらかじめ入っているものが知らされていたり、福袋を買い集めて開封するというのがネタになっているウェブサイトも少なくないので、その本来の楽しみは薄れてきて、損得で考えるようになってしまっているのは残念な気がします。今回の場合も、最寄りの店舗がテナントとして入っているビルが元日は休業のため、引き換えが2日と出遅れ、すでにネットの情報で何が入っているのかは大体わかってしまっていました。

ということでちょっと迷いながらも結局購入してきた私の袋に入っていたものは以下の通りです。

中挽きコーヒー豆2種(パイクプレイスロースト、ハウスブレンド)
ステンレスロゴコールドカップタンブラー
ホリデー2015オーナメントデミシルバーシェブロン (オーナメントにもなるデミタスカップ)
角砂糖入りの小瓶
保冷ミニトート
トートバッグ (商品が入っていた袋)
ビバレッジカード4枚 (610円までのドリンクと引き換え可能)

タンブラーは人によって入っているものが違うようで、保温できる魔法瓶タイプのものの人もいるようですが、私のものは密閉できないコールドカップだったのがちょっと残念です。また、デミタスカップは商品名で分かる通り2年前のものでしょうが、同じ売れ残りでもタンブラーの人もいるらしく、それも羨ましかったりします。これら以外はみな同じものが入っているようなので、要するに私のものはハズレだったということですが、私の運は福袋の購入権を得たところで尽きたということでしょう。といってもコーヒーとビバレッジカードとトートバッグだけで元は取っているでしょうから、良しとしたいと思います。また、この派手なタンブラーも自分で選んで買うことはなさそうですが、嫌いではないのでドライブの時に使ってみます。

福袋を購入するのはこれが2回目で、だいぶ前に一度ユニクロのものを買ってみたことがありますが、やはり衣服というのは趣味が合わなければどうにもならないので難しいものです。ユニクロの場合は多くの商品がプレーンなテイストになっているので比較的問題ない方だと思いますが、それでも「これは着ないな」というものがいくつかありました。要らないものはうまく人に譲ることができればいいのですが、ヤフオクやメルカリなどで売りに出すのも面倒なのでついついガラクタになってしまいます。

なお、このスターバックスの福袋は、当選した人が受け取りに現れなかったために残ったというものが明日から店頭で販売されるということなので、惜しくも外れてしまった方や、申し込んでいなかったけれど欲しくなったという方は早く店に行ってみると巡り会えるかもしれません…といってももう間に合わないでしょうね。

GUとH&M

この町で薄利多売が続くかどうか。

ちょうど今から1年前のゴールデンウィークに、私の地元駅ビル内にGUがオープンしました。GUといえばユニクロを運営するファーストリテイリングの廉価ブランドですが、そもそも「高品質なのに低価格」を売りにしているはずのユニクロよりも安い、ということは品質が犠牲になるのは避けられないだろうというのが自然な発想でしょう。そのため、これまで私は何度か店を覗いてみることはあったものの、実際に何かを買ってみるということがありませんでした。

しかしつい先日、GUで売り始めたスター・ウォーズコラボTシャツに良さそうなものがいくつもあるというのを知ったので、790円のTシャツなら何回か着てすぐヨレヨレになったとしても諦めが付くだろう、と買いに行ってみました。店頭で触れてみた感じでもユニクロのものより生地が薄いのはわかりましたが、縫製が雑というようなことはありませんでしたし、とにかく大事なのはスター・ウォーズのプリントです。ユニクロのスター・ウォーズコラボTシャツは、アメリカにいる間に着ていて見知らぬ人に褒められることが何度もあったので、まったく侮れません。ちなみにコラボTシャツはすぐに着てしまうのではなく、何年か寝かせてみんなが忘れた頃に着るという「熟成」がポイントです。

それはそれとして、問題はこの時レジに行く途中でつい手に取ってしまったビッグポロなるものです。クーポンを使うと990になるというだけで購入してしまい、店頭でろくに確認せずに買ったのが悪いのですが、そもそも黒無地のポロシャツなんてどれでも同じだと思っていたのが大間違いでした。よくよく考えると胸ポケットが付いている時点でダサいのですが、不思議な事に着てみた瞬間から「オジサンっぽい」のが鏡を見なくてもわかりました。もちろん、私は年齢的にはオジサンですが、それとは別の話です。妻も洗濯したものを畳んでいるだけでももう着てほしくないと思ったそうで、先程は一体どこからこのダサさが漂ってくるのか夫婦で議論してしまいました。微妙なバランスの違いでこうも印象が違うものか、と服飾デザイナーの仕事の難しさを再認識した一軒です。

ところで、今年の3月には同じ駅ビルの中にH&Mまでできてしまいました。H&Mといえば2008年に銀座に進出してきたスウェーデンの廉価ファッションブランドですが、こんな地方都市にまで進出してくるとは思ってもいませんでした。良く言えばベーシックで飽きのこない、悪く言えば地味で没個性なデザインのユニクロに対し、有名デザイナーを起用したりしていますし、そもそも海外のものなので日本では新鮮さがあります。アメリカではどこのショッピングモールにも入っているような感じであちこちにありましたが、アメリカで見ると良さがわからず店内に立ち入ることすら一度もなかったと思います。

やはりオープン当初は行列ができたそうなのですが、ゴールデンウィーク中とはいえそろそろ落ち着いているだろうと思って行ってみました。そこで購入したのがヤシの木柄のポロシャツとデザインTシャツの2点、合計2798円でした。本当は他にもっといい柄のTシャツがあったですが、店頭にはサイズが小さいものしかなくて残念でした。値段が値段なのでそんなにオシャレというものではありませんが、さすがに上記GUのビッグポロのようなことはないでしょうから、普段着には十分ではないでしょうか。私にはそれを着て電車に乗れるかどうかという一つのボーダーラインがあるのですが、とりあえずそのラインはクリアできると思います。件のビッグポロはそれ以前の問題なので、申し訳ありませんが恐らくこれ以上着ずに車磨き用にでもなるのではないでしょうか。まあそれにしても、安いですよね。もともと衣類は原価率が低いので、それを下げても回転が良ければ儲かるのでしょうか。

ちなみにH&Mのレシート、どちらも「ファンシージャージー」となっているのですが、これは一体何なのでしょうか。「ファンシージャージー」で検索するとH&Mがたくさん出てくるのですが、そうでないものもあって、それもどう見てもジャージではないのに「ファンシージャージー」と明記してあって…ファッション業界の専門用語なのでしょうか。ちょっと検索してもわからないのでとても気になりますが、それほど気にしている人もいないようなのが非常に不気味です。

Amazon AutoRip

あの円盤の価値は…?

近年のiPodやiPhoneの普及で音楽を購入する時にAppleのiTunes Storeを利用しているという人も多いのではないかと思いますが、最近私がもっぱら利用しているのはAmazon MP3です。iTunes Storeに対してそれほど有利というわけではないのですが、私にとってはiTunesという専用のアプリケーションを使用しなければならないというよりも、普通にウェブブラウザの使い慣れたインタフェースを利用できるということにメリットが感じられます。価格は作品によって違いはあるもののほぼ同程度で、Amazonは変動が大きく買い時を逃すと悔しい思いをすることがあるという面はありますが、頻繁にセールが行われるためタイミングが合えば非常に安く購入することができます。

オーディオフォーマットはiTunes StoreがAAC、Amazon MP3はMP3という違いがあり、音質的にはAACの方が有利とは言われるものの、256Kbpsという高ビットレートなので私の耳でわかるような違いはありません。MP3にはDRMの機能がないので登場当初は驚かされましたが、現在はiTunes StoreでもDRMフリーになっているためDRMに関しては同等です。

DRMフリーというと誰にでもコピーし放題ということになるわけですが、実際に金を払って購入した楽曲をわざわざインターネットに公開するような人がそんなにいるはずもなく、せいぜい友人知人の間での限定的なもので、それは購入したCDの貸し借りと同じレベルのものです。少なくとも音楽に関しては、歴史的にレコードやCDというコピープロテクトの無いメディアで流通してきたという経緯はあるかと思いますが、結局DRMには何の意味もなかったということになるのではないでしょうか。

ところで、このAmazon MP3でまた画期的なサービスが始まりました。その名も”AutoRip“というものですが、AmazonでCDを購入すると収録されている曲のMP3もダウンロードでき、またAmazon Cloud Playerでも聴くことができるというものです。現時点では対象アルバムが50000点以上ということで全てというわけではないのですが、過去に購入したアルバムにも遡って適用されるというのが素晴らしいところです。私のところにもメールが送られてきて、昨年購入した2枚のアルバムが対象となっていたためCloud Playerのライブラリに追加されました。MP3については既にCDから自分でリッピングしているため、今回はダウンロードしていません。

AutoRipという名の通り、このサービスはユーザが購入したCDをわざわざリッピングする必要がなくなる、というのが利点なのだろうと思いますが、たしかに最近購入した私のMac miniには光学ドライブがありませんし、そういう人には便利なサービスと言えます。最近はCDを購入しても実際のケースを開けてCDメディアを目にするのも最初にリッピングする時だけになってしまっていますが、もう開封すら必要なくなってしまうということになります。非常に便利ではありますが、もうブックレットを見るためだけに開封するということもないでしょうから、購入してもそのまま棚にしまっておくということになってしまいそうです。

しかしよくわからなくなるのは、Amazonで対象アルバムを見ているとMP3よりもCDの方が安いものもあるということです。そうすると、あの銀色の円盤の価値はいったい何なのか、また送料などはどこから出てくるのか、逆にMP3の価格は不当に高く設定されているのではないか、と疑問が色々湧いてきてしまいます。これもしばらくすればどこかに落ち着くのかもしれませんが、実際のところはどうせ購入しても開封しないようなものなら必要ないということですよね。物理メディアが手元にあるとなんとなく安心するというのが今まではありましたが、災害や盗難のリスクを考えたらいつでもダウンロード出来るという方が安全なのかもしれません。

ということで、今のところアメリカのみのサービスですが、近いうちに日本でも開始されるのではないでしょうか。CDそのものが消えていく過程の過渡的なサービスですが、これがCDのみならず他の物理メディアにも引導を渡すことになるのかもしれません。