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モネの池

それなりに悪くないと思います。

養老天命反転地の次の目的地は、岐阜県関市にあるモネの池と呼ばれる、特に名の無い貯水池です。

印象派の画家Claude Monetの有名な作品「睡蓮」を髣髴とさせるような美しい写真が撮れるということでInstagramなどSNSを中心に話題となり、観光バスツアーなども立ち寄るようになってしまったというものです。興味のない人は「どうしてそんな何ということもない池が?」というようなものなのですが、確かになんということのない池ではあるかもしれないけれど、澄んだ水に浮かぶ蓮の葉と鮮やかな錦鯉の姿は綺麗です。まあ「睡蓮」に鯉は描かれていないと思いますが、彩りのためにはいた方が綺麗です。

岐阜市内からは国道256号線で35kmほど北上したところになります。国道に沿って進めばいいだけなので道順は簡単ですし、最後の方は山間部ではあるものの道幅は十分にあるので苦労することも全く無いでしょう。山村を走っていると突然多くの車が停まり、たくさんの人で賑わっているところが見えるので、そこがこの「モネの池」になります。付近には無料の駐車場も用意されています。私は「凄く混んでいて渋滞している」と事前に知らされていたのですが、この日がお盆期間中ではあるものの平日だったためかそれほどの大混雑というわけでもなく、最初は地域の行事か何かかと思ってむしろ気づかずに通り過ぎてしまいそうになったくらいあっけなく到着しました。ピークには国道が渋滞したりするのでしょうか。

ただ、池に最も近い無料駐車場は入り口が詰まっていたので、400mほど北側の別の無料駐車場まで進んで停めることにしましたが、こちらはまだ余裕がある感じでした。ちょっと離れたところに車を停めてぶらぶら歩いていくのも、水田の青々とした稲も清々しく、散歩気分で悪くないものです。池に近づくと人だかりができているので、看板などはなくてもすぐにどこにあるのかがわかりました。しかし、池の周りにびっしり人がいるかというとそれほどでもなく、写真を撮るスペースは問題ありませんでした。

しかしお互い様ではあるのですが、池の対岸にも見物客が並んでしまっているので、人が映り込むのを避けようとするとアングルはだいぶ制限されてしまいます。さらに、人の姿が水面にも反射してしまうので、それも避けようと思うとなおさらです。ただ、そうでなくても水面の反射で水中を綺麗に撮影するのは難しいので、この時ほど偏光フィルターがあればと思ったことはありませんでした。

また、残念ながら場所によっては蓮が枯れてしまっているので、綺麗に撮影できるところはある程度限られてしまっていますが、場所を選べばなるほどモネだ、というような写真を撮ることもできるような気がしました。写真を油絵のように加工するフィルター処理を施せば完璧かもしれません。

ということで、猫も杓子もというのはどうかと思いますし、確かにわざわざこれだけを目指していくようなところではないかもしれませんが、旅行の途中で立ち寄ってみるには悪くないのではないかなと思います。周辺には店舗の類は何もなく、池の側にちょっとした露店が出ているだけでしたが、商業的な空気がないのもいいのかもしれません。

養老天命反転地

廃墟感があります。

我が家は二人の受験生を抱えているということで、今年の夏休みは帰省しないことになりました。しかし、次男が「旅行したいな」とこぼしたので渡りに船とばかりに計画を立て、次男と私の二人だけで1泊2日のドライブ旅行に行ってくることにしました。

最初の目的地は養老天命反転地です。実はここには7年前に帰省の途中に立ち寄ったものの、残念ながら休業日で中に入れず、仕方なく隣の養老公園でコンビニで買った弁当を食べたという苦い思い出があり、今回はその雪辱であるとも言えます。この施設は養老公園の中に作られた有料の公園施設ですが、これ自体が奈義町現代美術館にある『太陽 ≪遍在の場・奈義の龍安寺・建築する身体≫』の製作者である荒川修作+マドリン・ギンズの作品となっています。作品の中に入り、体験することにより鑑賞するというものです。

内部はとても不思議な作りになっています。入り口を入って最初にある建物は「養老天命反転地記念館/養老天命反転地オフィス」という建物ですが、内部は仕切りが迷路のように立っていて、さらに床も平坦ではなく、真っ直ぐ進むことはできません。オフィスというのは名ばかりのようですが、ここにはトイレがあります。このトイレも普通ではないのだろうと思い入ってみましたが、やはり奇妙な形の個室や、天井に卓球台があるところなどまさに期待通りでした。ただし、トイレ自体は狭いだけで普通に使えました。

その先にあるのは「極限で似るものの家」という岐阜県の形をした天井や、地面に岐阜県内の地図が書かれた建物です。ここも壁が迷路のようになっていますが、その壁にめり込むようにキッチンシンクや冷蔵庫、ソファ、トイレなどが配置されていて、不可解な世界になっています。

さらに先へ進むと、「楕円形のフィールド」という名の通り楕円形に囲まれたフィールドに出ます。全体的に窪地状になっていますが、地面には常に起伏があり、平坦だったりなだらかだったりする部分はありません。この歩きにくいところをバランス感覚を駆使しながら見て回ることで、作品と一体になることを目論んでいるようです。この内部にもいくつかの作品が配置されており、「宿命の家」では数十cm程度の高さの壁が迷路状に配置されていて、所々で地下に埋まる家具類をガラス越しに覗くことができるようになっていたりします。

この施設は1995年の開園ということで、すでに20年以上が経過しているため、残念ながら随所に老朽化の跡が見られます。ミュージアムショップで売られていた冊子の開演当時の写真を見てみると明らかにきれいなので、その当時に見ることができていたらと残念でなりません。しかし、この日私たちはオープン直後に入園したので最初はガラガラでしたが、時間が経つにつれ徐々に家族連れなどで賑やかになってきていましたので、今でもそれなりの人出はあるようです。

ということで、朝早かったので気温はそれほど高くなかったのですが、風邪がまったくなかったので歩き回っているうちにジットリと汗をかいてしまったので、行きの道中に看板を見かけたみつばちの郷に寄って「はちみつソフトクリーム」を食べて涼んでから、先へ進むことにしました。このソフトクリームはそれ自体に蜂蜜が練り込まれているということで、そのままでも蜂蜜の甘い香りがしてとても美味しかったのですが、さらに蜂蜜かけ放題ということで10種類以上の蜂蜜が置かれていました。それぞれ異なる味がありながらどれもコクがあって、いろいろ違いを楽しむことができて良かったです。

宇治へドライブ

ここも観光客が沢山。

日本人なら小学生でも、二千円札の表の守礼門は知らなくても十円玉の表の平等院鳳凰堂は知っているのではないかと思います。しかし実は私は、この平等院が京都市外の京都府のどこかにあるということはなんとなく想像していましたが、それが宇治であるということはつい最近まではっきり知りませんでした。そうなのか、それなら一度行ってみよう、ということで思い立って、海の日の三連休中日の日曜日に行ってみることにしました。

宇治は京都市の南側にあり、私の自宅からは130kmほどの距離になりますが、高速道路を利用しない場合は神戸・大阪の大都市郊外の住宅地を抜けていかなければならず、どうしても距離の割りに時間がかかってしまいます。ケチらずに高速を使えばいいのに、と思われるかもしれませんが、これはただケチなのではなく、高速道路は運転していてもまったく楽しくないので、運転が主目的な私にとってそれではそもそも意味が無いのです。

ということで、朝9時過ぎという私には珍しくゆっくり目の出発となったのですが、まず最初に途中の枚方市で昼食を摂りました。このあたりはまったく土地勘もなく、調べてみるまで知っている店もなかったのですが、見つけたのが京阪交野線宮之阪駅の目の前にあるカレー喫茶 エルディオスというカレー店です。こちらでは2種類のカレーとそのあいがけが選べたのですが、さらに「インスタ盛り」なるものが選べます。色鮮やかな野菜のトッピングがたくさん載ってInstagramに映えるというものですが、数量超限定ということですし、もちろん私も選びました。カレーはあいがけで1000円でしたが、このインスタ盛りがプラス300円というのは安すぎるのではないでしょうか。会計時に店長さんにそのまま伝えたところ、「野菜は安く仕入れているので…」とのことでしたが、これだけの種類を作るのだって大変なはずです。カレーもとても美味しかったので、無理せず続けてほしいと思います。私が次に行くのはいつになるかわかりませんが、この方面に行くときにはぜひ立ち寄りたいものです。

カレーに満足したところで宇治へと向かいます。車は平等院の近くのコインパーキングに停めようと思っていたのですが、どこも1時間600円程度と非常に高くてびっくりしてしまいます。しかし、JR宇治駅のロータリー内にある市営駐車場は30分100円とだいぶ割安なのに気付いたのでこちらに停めました。ちょっと歩かなければならないものの、商店街を眺めながら歩けばいいので大した距離ではありません。収容台数は十数台だけなので運が良くないと停められないかもしれませんが、空きがあればお薦めです。

さて、駅前から平等院までは、左右に見える宇治の緑茶にちなんだスイーツを横目にぶらぶら歩いて10〜15分ほどです。着いてみると入り口に行列ができていましたが、これは係の方の応対がもったいないくらいに丁寧すぎるためのようです。庭園と平等院ミュージアムが込みとなっている拝観料は600円ですが、鳳凰堂内部の拝観は別途300円が必要になります。しかし、この日すでに1時間半待ちとなっていたので、私はあまりゆっくりしていられないので内部はやめました。

鳳凰堂を見て最初に感じたのはイメージよりも朱色が鮮やかであるということですが、これは3年前に終わったという修理工事で塗装が新しくなっているからで、私が写真で見たのはそれ以前のもので黒ずんでしまったものだったようです。歴史の重みを感じるのは難しくなってしまいましたが、当時の姿を知ることができるということになるでしょうか。

私がちょっと辟易してしまったのは、内部を拝観する人の一団が堂々と正面から入るため、ズラズラと並んで歩いていたり、内部を見回している姿がどうしても写真に入ってしまうということです。なんとかその切れ目を狙って誰も写り込まないような写真を撮りたかったのですが、入れ替わりは合間なく行われてしまっていたのでうまく行きませんでした。そういう写真は特別にセッティングされた状況でなければ撮れないということなのでしょうか。開門が8:30、内部の拝観は9:10から受付なので、その間がチャンスということかもしれないので、紅葉の季節にでも早朝から出掛けて狙ってみるかもしれません。

このあとは宇治川に浮かぶ塔の島、橘島からなる宇治公園を通って、宇治神社と宇治上神社へも行ってみました。旧社格は宇治神社の方が上ですが、宇治上神社の方は国宝に指定されている本殿が現存する最古の神社建築で平安時代のものとのことで、またこちらの方が雰囲気もあって良い感じでした。観光客で溢れていないというのが良いのかもしれません。

本当はこのあと「インスタ映え」する抹茶スイーツを食べて帰ろうと思っていたのですが、炎天下を歩いた上に店で待つ沢山の人を見て食欲も失せてしまい、コンビニで飲み物だけ買って帰ってきてしまいました。なお、平等院の周辺にはコンビニが無く、駅前まで行かないといけないので気を付けてください。私は手持ちの現金がなくなったので引き出そうと思ったのですが、結局駅まで戻らないと無かったのでおみやげも買いそびれてしまいました。