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Lume Cube Air

光あれ!

私の最近の趣味の一つは「美味しい食べ物の写真を美味しそうに撮る」ということなのですが、時として店内の照明が落とされていて思うようにきれいに撮れない場合があります。いかに最近のカメラの高感度性能が良くなったと言っても、きれいに光が当たっていないものは明るく写ったとしてもきれいには見えません。そういう場合は肉眼でもあまり美味しそうには見えていないものなので、料理は舌と目の両方で楽しむものと思っている私にはとても残念なことです。

そういう場合に備えて、一つ強力な武器を手に入れました。それがLume CubeのLume Cube Airというもので、簡単に言えば非常にコンパクトなLED照明です。

写真、ビデオ、およびコンテンツ作成用のLume Cube AIR LEDライト

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私も最初はLEDがグリッド状に多数並んだスマートフォンほどの大きさのものを物色していたのですが、Lume Cubeがコンパクトでありながら高品質な光を作り出せることを知り、ちょうど新製品としてLume Cube Airが発売されるところだったためこちらを購入したのでした。したがって、私が入手してからすでに数ヶ月が経過しており、ある程度使ってみてからこの記事を書いています。

本製品にはホワイトとオレンジの2色のディフューザーが添付されていて、本体前面の全体にかぶせるようにして装着すると光を柔らかく拡散してくれます。LED自体の5600Kということで、オレンジのディフューザーを装着すると低めの色温度になりますが、ホワイトのほうが自然な光になるような気がします。

本体は防水なので雨でも気にせず使えるというのも良い点です。私のカメラは防滴仕様なので雨の中でも構わず撮ることがあるのですが、そういうときでも必要があれば補助光を加えられるというのは便利です。ただし、今のところそのような状況はありません。

重量わずか56gというコンパクトな本体ですが、50%の明るさで約2時間作動するというバッテリーが内蔵されており、Micro USB端子で充電します。また、充電しながらでも使えるということなので、モバイルバッテリーにつないでおけば長時間点灯可能というのはビデオ撮影などに使用する人には良いのではないでしょうか。私は1回あたりで使用する時間はせいぜい数分なので、本体だけでも十分すぎます。

この製品はiOSとAndroidのアプリでBluetooth経由で操作できるというのも売りになっています。アプリを起動すると自動的に認識してすぐに接続され、明るさをきめ細かく調整したり、フラッシュ点灯、点滅など制御が可能です。また複数のLume Cubeを制御可能ということなので、いくつも使用する場合には便利なようです。また、バッテリー残量がパーセンテージで表示されるのも、本体には何も表示手段が無いだけに助かります。

若干問題を感じているのは背面に磁石が内蔵されていることで、便利な場面もあるのかもしれませんが、カードの磁気ストライプの情報が消えてしまう危険性が高いので、特に鞄の中などで取り扱いに気を使います。鉄板でも取り付けておけばいいのかもしれないとは思っていますが、最初から内蔵されていないか、取り外せるような構造になっていれば良かったのにと、他に目立った欠点がないだけに、ただそれだけが残念なポイントです。

ということで、店内が暗いときに雰囲気を壊したり迷惑を掛けないように遠慮しながら使用しているのですが、それほど暗くない場合でも補助光を与えることでよりきれいに写すことができる場合もあり、まだいろいろ試行錯誤しているところです。コンパクトで手で摘んで持ちやすい形状なので、右手にカメラ、左手にLume Cubeという体勢で光の当たり具合を確認しながら撮影できるというのは思っていた以上に便利でした。

おもいでばこ PD-1000S

写真を見るこれからのかたち。

私の母は旅行が趣味で、毎年のように海外へ出掛けています。それはもちろん構いませんし、元気で活動的なのはとても良いことなのですが、唯一困るというか面倒くさいのが旅先で撮ってきた写真をスライドショーのDVDにしてくれと言ってくることでした。まあ私はそれほど手間を掛けずに作る方法がわかっていたので気安く引き受けていたのですが、実家とは離れたところに住んでいるせいで頼む方も面倒くさいのか最近は弟の方にその矛先が向いていました。弟は弟で凝り性なので手間をかけるので余計に面倒くさいのではないかと思っていたのですが、その弟も最近転勤になってしまったということで、先日実家に帰った際に「これからどうしようか」という相談を母から受けました。

そこで即座に思い出したのがバッファローの「おもいでばこ」という製品のことです。実際には名前が思い出せずちょっと調べる必要があったのですが、ともかく誰かのブログで高評価だったのを覚えていたため、これがお誂え向きなのではないかと思ったわけです。この製品はどういうものかと言うと、一言で言えばフォトストレージと呼ばれるジャンルの製品です。しかし、ストレージと言うと保存することが主な目的になりますが、おもいでばこはあくまで「写真を見るために保存する」というところが特徴的です。

とはいえ私も使ったことがあるわけではなかったのですが、ウェブサイトなどを見ても母にも使えそうなくらいシンプルな操作である程度のことができそうなので、父のPCを買いにヨドバシカメラに行くついでに購入し、私の滞在中にセットアップと使い方の説明を済ませようということになりました。ハードディスクの容量が1TBの製品と2TBのものとがありますが、動画も入れるというわけでなければそれほど大きな容量は必要ないだろうと、1TBのものを選びました。ただ、これは後で増設ができないようなので少々慎重に選択する必要がありそうです。

BUFFALO おもいでばこ 11ac対応モデル 1TB PD-1000S

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セットアップと言っても物理的な接続は大したことはなく、テレビとHDMIケーブルで接続し、電源アダプターを繋げるだけです。インターネットとの接続もあると使える機能が増えるのですが、Wi-FiはWEPに対応していないため、実家のWi-Fiの設定を変えるのが手間だったため有線LANで接続して済ませてしまいました。本当はWPA2にでも変更すべきなのでしょうが、Wi-Fiルーターの設定方法がすぐには分からなかったので今回は諦めました。電源を入れると設定が始まりますが、特に難しい項目はなく、ほとんどのことは自動的に検出して設定してくれます。付属のリモコンで選択肢を選ぶだけですし、PCの初期設定などに比べれば圧倒的に簡単です。

写真の取り込みも非常に簡単です。本体正面のスロットにSDカードを挿入し、その右にあるボタンを押すと画像ファイルが自動的に取り込まれます。写真は撮影日時に応じて整理されるので、取り込みの順序を気にする必要はありませんし、すでに取り込まれているファイルが重複することもないので、何も気にせず差し込んでボタンを押すだけの簡単操作です。

取り込んだ写真を見る方法はいろいろありますが、「最近取り込んだ写真」や日付など何らかの分類で写真の一覧を表示している状態でリモコンの「スライドショー」ボタンを押せば、それらの写真のスライドショーが即座に始まります。また、アルバムを作成して分類していくことも可能で、それらのアルバムごとのスライドショーを見ることももちろんできます。スライドショーの間も含め常にBGMが流れていて、手持ちの曲を入れることも可能ですが、初期状態で収められている曲もじゃまにならずにいいのではないかと思います。

基本的な操作は実際に母にもやってもらいましたが、問題なく使いこなせそうな感じで、満足してもらえたようです。発売から2年が経過しているようですが、知る人ぞ知るというニッチな製品になってしまっているのがもったいない、なかなか優れた製品ではないでしょうか。もうデータをディスクに記録する時代ではありませんし、クラウドを利用するのもまだハードルが少々高かったり回線が十分でなかったりするので、その過渡期の製品というこのになるのかも知れませんが、今のところは誰にでも使えるというものでは最良のソリューションのように思えます。とはいえ私自身が利用することはないと思いますが。

Microsoft Surface Laptop 2

私もちょっと羨ましい。

ゴールデンウィークの帰省中、父から「勤務先でWindows 7のサポートが終了するということでPCの置き換えが進んでいるが、自宅のPCも買い換える必要があるのではないか」と聞かれたので、もともと高いスペックのものを買っていないはずなのでアップグレードには耐えられないだろうと思い、買い換えた方がいいかも知れないと答えました。「特に急ぐ必要はないが、自分のいる間に新しいものを買ったらデータ移行などは私がやれる」と言うと、ぜひそうしてくれということで、急遽ヨドバシカメラへ行って購入するという話になりました。これまではPCを購入したりするたびに有償出張サポートを依頼して設定してもらっていたというので、自分でできないのなら仕方ありませんが、私には造作のないことですから、そのために1万円以上も払っていたようなのでもったいないとしか思えません。

ということで私が当初おすすめしたのはMicrosoftのSurface Pro 6だったのですが、店頭で見てみるとキーボードカバーが別途必要なことを考えるとSurface Laptop 2の方が割安ですし、しっかりしているように見え、またかっこよくも見えたのでこちらを購入することになりました。

マイクロソフト Surface Laptop 2 [サーフェス ラップトップ 2 ノートパソコン]Office Home and Business 2019 / Windows 10 Home / 13.5 インチ Core i5/ 256GB/8GB ブラック LQN-00055

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選択したのはメモリ8GB、プロセッサは第8世代Intel Core i5 (Kaby Lake R 8250U)、256GB SSDのブラックモデルで、〆て16万円弱という製品です。正直なところメールの読み書きとWord/Excel文書の編集に使う程度だという父にはオーバースペックな気はするのですが、今後長い間気持ちよく使ってもらうためには妥協しない方が良いだろうと思っての選択になります。

私は自宅ではここ6年あまりMacしか使っていないので、実はWindows PCは職場で使っているだけでそれほど知識があるわけではないのですが、評判を聞いている限りでは良さそうですし、ハードウェアベンダーとしてのMicrosoftは私も信頼しているところなので、これまでに何度となく失望させられている日系メーカーブランドのPCよりも良いと感じています。各種セットアップのために触っていた限りでは質感も非常に高く、しっかりとした作りで重量感がありますが、外を持ち歩く予定のない父にはその重さは問題にならないでしょう。もちろん性能的にも父の用途には十分すぎるくらいですが、PCが高速になったせいで回線の遅さが気になるようになってしまいました。

なお、実はこのあとちょっとしたオチがあったのですが、それは父から「ブログには書くな」と言われているので内緒にしておきます…なんて書くと余計に気になりますよね。でも秘密です。