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X-Bows Mechanical Ergonomic Keyboard

いつになったら慣れるでしょうか。

私は以前からコンピューターと人間とのインターフェースであるディスプレイモニタとキーボードやマウスなどの入力デバイスこそ使い勝手の上で重要だと思っていて、それによって作業の効率は直接的にも間接的にも変わってくるので、自宅はもとより職場のPCで使うためにもこれまでに数多くの製品を購入し試してきました。しかしキーボードについては未だに完全に満足できるものには出会えておらず、探求の旅は継続中です。

このブログでkeyboardというタグで検索すると複数のキーボードの記事が出てきますが、実はこれが購入したものすべてではありません。タイミングを逃して記事にしそびれてしまったものもいくつかあるので、実際にはもう2, 3本のキーボードが私の手元にあったりします。しかし、今回入手したX-Bows Ergonomic Keyboardについてはぜひ書いておかなければと思い記事にしているところです。

この製品は当初KickstarterのX-Bows Mechanical Ergonomic Keyboardというプロジェクトとして知り出資したもので、当初の予定より半年ちょっと遅れて届きました。通常の量産メーカーで発売が半年も遅れるというと大きな問題だと思いますが、Kickstarterのプロジェクトの中には一年以上遅れたり、量産に漕ぎ着ける前に資金が底をついて破綻してしまったり、酷いものになるとある時から音信不通になってしまったりもすると聞くので、半年遅れくらいなら温かい目で見守るくらいのものです。

それはさておき、届いた製品はなかなか精度良くできていて品質は高そうです。説明書などは十分に揃っているとは言えず手探りで試してみるしかないところもありますが、まずキーボードとして使う分には特に問題ありません。ただ、本製品はエルゴノミックのゲーミングキーボードということになっているようなので、そのゲーミングキーボードの特徴なのかフルカラーLEDによるバックライトが搭載されていて、その点灯パターンを様々に設定できるらしいのですが、その設定に必要なアプリのMac版はまだ公開されていないため、デフォルトで設定されているものの中から選ぶしかないというのが制約になっています。Windows版にまずは注力したいということらしく、Mac版もそのうち公開されるはずなので根気よく待ちたいと思います。

キーボード本来の機能としては、キースイッチをGateronのRed, Blue, Black, Brownの中から選ぶことができます。これらは重さ、ストローク量、クリック感などが異なっていて好みに合わせて選ぶのですが、私は軽めでクリック感はあるがクリック音はしないBrownを選択し、期待通り私の好みにぴったりのスイッチで良かったと思います。

このキーボードの最大の特徴はエルゴノミックデザインのキー配置です。基本的なキーは通常のQWERTY配列になっているのですが、右手と左手とが担当するキーがはっきりと分けられて扇形に広げられていて、それらの間にBackspaceとEnterが配置され、またスペースキーも左右に分けられて中央にはControlとShiftが挟まっています。こうして左右に広がっていることによって手首を無理な角度に曲げることが無くなって体に優しい、ということなのですが、私のタイピングは自己流なので中央付近の左右の分担、特にBのキーが曖昧で、たびたび右手でBを押そうとしてEnterを押してしまって漢字変換が確定されてしまうということになっています。これはしばらく使って慣れるしかないのだろうと思っていますが、これに慣れることによって通常のキーボードでも正しいタイピングに矯正されるようなのであれば良いと期待しています。

しかしやはり何事も良いことばかりではありません。このキーボードではキーが扇形に広がっているため、上段のキーほど左右に広くなってしまっています。特に数字の段ではだいぶ広くなってしまっていて、問題なのが日本語入力時には頻繁に使用する”-“のキーです。このキーにはもはや私の手ではホームポジションから届かなくなってしまっていて、結構手を移動しなければいけないことになっています。せっかくのエルゴノミックキーボードなのに、これでは明らかに手首に負担がかかってしまいますので、設定アプリができたらもっと押しやすい別のキーに置き換えるなどしたいです。

ということで今のところまだ問題はありますが、見た目は凄くかっこいいので、なんとか使いこなしていきたいと思っています。職場のPCでも使えるようにWindows仕様のものも買ってしまおうかとも思いましたが、それはもう少し慣れてからですね。

Kindle Fire HD 8

なぜこんなに安くできるのか…

先日、Amazonで年に一度のプライムデーが開催されました。様々なセール対象製品をAmazonプライム会員限定の特別価格で、数量限定で購入できるというものですが、ものによって本当にお買い得なものと、単なる在庫処分にしか見えないものとがあるので、それを見極める目が必要です。したがって、私はあまりこれに食いつくことなく、もともと欲しいと思っていたものが安くなれば購入するというスタンスで接してきました。プライムデーに限らず、掘り出し物を見つけるというのは難しいものです。

しかし今回は、次のプライムデーで購入しようと待っていたものがあり、それがKindle Fire HD 8というAmazonブランドの8インチタブレットです。もともと通常価格もメモリ16GBのモデルで8980円と非常に安いのですが、これがプライムデーでは5480円というにわかに信じがたい価格になります。32GBのモデルもあり、その価格差はわずか2000円ですが、ベース価格が低いだけに割合としては30%以上もの差になり、またmicroSDカードを使用して補うことができるので、私は16GBモデルと一緒に64GBのmicroSDカードを購入することにしました。

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Kindle Fireシリーズタブレットはこの8インチモデルの他に7インチと10インチがあり計3種類のラインアップとなっていますが、価格、解像度、CPU性能、重量でそれぞれ得失があり、最もバランスが良くコストパフォーマンスが高いのが8インチと判断して選択しました。解像度は1280×800ピクセルで動画では720pまでの表示となり、10インチのFull HD対応には劣りますが、この大きさであればDVD同等の解像度が得られれば十分と判断しました。

届いた製品をいじってみると、とても5000円そこそこの製品とは思えません。ユーザーインターフェースにもたつきがあったりするのではないかと心配していましたが、さすがにうまく最適化されているようで特に気になることはありません。ただ、iOSと比較すると若干シンプルな表現となっているようで、CPUに負担をかけないようになっているのでしょう。しかしイライラさせられることもなく、機能的な面では全く支障はありません。

液晶についてはiPhoneやiPadと比較すると明らかに発色の鮮やかさに欠けます。写真や同じアプリを表示したときに受ける印象が明確に異なりますので、やはり価格の違いが現れていることになりますが、価格比ほどの違いがあるわけではなく、もちろん見づらいというほどのことはありません。私はこのFire HDを主に移動中の動画視聴用に使おうと思っていましたが、そういう使い方で不満を感じるほどのことはないでしょう。なお、フロントとリアにそれぞれカメラも付いていますが、これらは使う気もないのでまだ試してもいませんし、おそらくそのまま使ってみることもないでしょう。

このFireには標準ではAmazonのストアから以外はアプリを入れられませんが、中身は正真正銘のAndroidタブレットなので、ゴニョゴニョとGoogle Play Store関連アプリを入れてしまうと普通のAndroidタブレットと同様に使うことができるようになります。ウェブで検索すれば簡単にその方法はわかりますので、おそらくそうして使っている人も少なくないでしょうが、Amazonもそこには目をつぶってくれているのでしょう。このタブレット自体ではおそらく利益が出ておらず、販売するコンテンツで収益を上げる形になっているのでしょうが、数を捌いてその基盤を広げることを重視しているのでしょう。

ということで、このタブレットでiPadと同じ体験を得ることはできないと思いますが、コストパフォーマンスとしては比べようもないものになっています。多少雑に扱って仮に壊れたとしてもそれほど惜しくない価格設定で、キッズカバーというものもありますし、小さい子供に与えるのにも良いのでしょう。といっても私自身は早くから子供にこういったデバイスに日常的に触れさせることには反対ですが。

真空断熱タンブラー/JDE-420C

小さな悩みでも一つ解決すると嬉しい。

先週の西日本は記録的な大雨となって、特に中国地方では大きな被害が出てしまいましたが、幸い私の自宅付近ではこれといった問題にもならず助かりました。しかし、その雨が止んだかと思うと一気に夏がやってきてしまったようで、今度は大変な猛暑となり、外を出歩くのは危険なほどになってしまいました。特に大雨の被災者の方々は大変な思いをされているでしょうが、そうでなくとも十分な熱中症対策が必要です。

さて、こう暑いと冷たい飲み物がいくらでも欲しくなりますが、机の上に冷たいグラスを置いておくと湿度が高いせいで結露して、机の上までビショビショになってしまいます。私は木製の机を使っているのでこれが特に気になってしまいますが、こまめに拭き取るのも大変なので、吸湿性が高くすぐに蒸散してくれるようなコースターなどはないものか、などと思っていました。しかし、問題は根本から断つに限ります。つまり結露しないようにできれば良いわけですが、そのために最適なのが真空断熱タンブラーというものです。

要するにステンレス魔法瓶と同様の構造で、薄いステンレスの二重構造の間が真空になっていて、高い断熱性を作り出しているというものです。そういう製品があることは以前から知っていましたが、保温・保冷のためのものだと思っていたので、それよりはデザインを求めてしまっていたためあまり食指が動かなかったのでした。それが結露防止にも効くのだということに気づいてからは欲しいと思っていたのですが、それでも何かデザインの良いものを…と探していたもののついにしびれを切らして購入してしまったのが、サーモスの真空断熱タンブラー/JDE-420Cというものです。とてもオーソドックスな形状のものですが、ステンレスシルバーの他にスパークリングブルー/レッド/ブラウン/シャドウという4色があるので、私はスパークリングブルーを選択してみました。

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届いて以来さっそく使用していますが、これは素晴らしいです。どんなに冷たいものを入れておいても結露のけの字もありませんし、もちろん保冷性もバッチリなので、このタンブラーにいっぱいまで入れておいても最後まで冷たいままで飲むことができます。持つ手が濡れないのはもちろんですが、握っていても冷たくならないのも思っていた以上に快適です。

体温でぬるくなってしまう心配もないので、ずっと手で持っていても安心です。外を持ち歩く場合には別売りのタンブラー用フタを一緒に購入すると良いかもしれません。私は購入していませんが、5色あるので本体の色に合わせるのもよし、あえて違う色にするのもいいのではないでしょうか。また、同じ色の展開でタンブラー用ソコカバーというものもあって、テーブルや底の傷を防いだり、滑りにくくするという効果があるそうですが、私はコースターの上に置いているのでこちらは必要性を感じていません。

ところで、こんなシンプルなものでも説明書もちゃんと読んでみるものだと思ったのは、ただのコップにしては説明書きが多いのが気になって読んでみると、底面の「保護シール」は剥がしてしまうと保温性能が低下するので剥がしてはいけない、と書いてあることです。それを知らずに見ると何の変哲もないラベルでしかないのですが、そんな重要なものなら「はがすな」とシールにも書いておくべきではないのでしょうか。皆さんももし購入したら注意してください。あとは自動食器洗い機も使用できないとのことですが、それは皆さん気にするところでしょうから大丈夫でしょうね。

ということでやっぱり買って良かったこの製品ですが、サーモスのウェブサイトを見ていると保冷缶ホルダーというのもちょっと気になってきました。一つ前のモデルの方がポップなデザインが揃っていて楽しげでしたが、ちょっとシンプルになって値下げされたようです。Amazonのレビューを見てみると効果はかなり高いようなのですが、でもよく考えると私はビールやチューハイも飲まないのでめったに缶飲料を飲むことがないのでした。危うく無駄な散財をして怒られるところでしたが、なんとか踏みとどまりました。