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Shazam!

楽しいヒーロー。
⚡

最近でこそCOVID-19のせいで洋画の公開延期が相次いでいるせいで映画館からすっかり足が遠のいてしまっている私ですが、それ以前はほぼ毎月足を運んでいたものです…なんて遠い昔のような気がしてしまいますが、時折話題の作品が集中してしまい、一部の作品は劇場で観るのを見送って配信を待つなんていうこともありました。今回観た「シャザム!」はそんな作品の一つで、面白そうだとは思ったものの、必ずしも大画面や良い音響で観なくてもいいかということで他の作品を優先してしまっていたのですが、今日Amazon Prime Videoを見てみると「あなたが興味のありそうな映画」に出てきていたので早速観てみることにしました。

この作品はDC Extended UniverseというDC Comicsの映画化作品シリーズの一つですが、ダークなイメージの強いDC Comicsの中でも異色のコメディ色の強い作品となっています。主人公はスーパーパワーを得た14歳の少年Billy Batsonですが、そのパワーを発揮するのは魔法の言葉「シャザム!」を唱えて変身したときで、変身すると大人の姿になる、というのは予告でもあったところで、ポスターなどにも「見た目はオトナ、中身はコドモ」というキャッチコピーがありました。その姿と振る舞いのギャップが特徴的で本作の面白いところと言えるでしょう。

主人公のBilly少年を演じていたAsher Angelはさすがにまだあまりキャリアがないようですが、Shazamを演じていたのはZachary Leviで、このハンサムなZacharyがあえてダサいスタイルでコミカルに演じているのがこの作品全体の雰囲気を作っている重要なところではないでしょうか。また、ハリウッド作品の悪役はイギリス英語が多いらしいのですが、本作のヴィランもその定石通りイギリス俳優Mark Strongが演じており、悪役らしさを演出しています。

ちなみにShazamというと、流れている音楽を解析して曲名などの情報を特定する、現在はAppleに買収されたアプリShazamを思い浮かべる人も少なくないと思いますが、”shazam”という単語自体は祈祷師などが掛け声として使っていた言葉のようで、この映画の原作などとの直接の関係はないものと思います。アプリShazamが曲名を特定するのはまさにマジックのように感じられたので、ぴったりでしたが。

なかなか楽しめる作品となった本作の興行は成功となったようで、続編が2023年に公開の予定となっています。COVID-19の影響でなかなか先のことが読めない映画業界ですが、少なくともアメリカではワクチン接種も進んで徐々に平常に戻っていくような雰囲気がありますので、ぜひとも予定通り公開の運びとなってほしいものです。その時は私も劇場で観るのではないでしょうか。

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Spider-Man: Far From Home

なにか違和感を覚えたら注意しましょう。
🕷️

ハリウッド映画の多くは字幕や吹き替えに時間がかかるためなのか、アメリカでの公開から数ヶ月以上遅れて日本での公開となる場合が多いものですが、これは仕方のないことなのでしょう。しかし、時折配給会社の戦略によって日本の方が早くなる場合もあり、今回観た「スパイダーマン: ファー・フロム・ホーム」もこの金曜日、6月28日に日本では公開されましたが、アメリカでは独立記念日に合わせて来週7月2日の公開予定となっているようです。ちょっとでも早いとなんだか得をした気分になりますね。

この作品は一昨年に公開された「スパイダーマン: ホームカミング」の続編となる、Tom Hollandが主役Peter Parker、ヒロインはZendayaが演じるMichelle “MJ” Jonesというシリーズの作品です。このシリーズではPeterらの高校生時代が描かれていますが、本作では彼らが学校の旅行でヨーロッパを回っている間に事件に巻き込まれるというものになっています。

いかにTom Hollandが若々しいとはいえ彼もすでに23歳になっていますので、高校生役というのはちょっと無理があるのではないかという気もしてしまいますが、大して違和感がないというのも不思議なものです。Zendayaも22歳、親友Ned役のJacob Batalonも23歳ながら彼らもまったく高校生らしかったので、なにかそれらしく見えるような加工がされているのでしょうか。本作では青春らしさが大事な要素になっていますので、ここは重要なところだと思います。

しかし、そんな細かいことは置いておいても、私には先日の「アベンジャーズ/エンドゲーム」よりも本作の方がずっと楽しめました。アベンジャーズは必要以上に重いような気がしてしまい、観ていて疲れるところがありますが、スパイダーマンは単純に娯楽として楽しむことができます。スーパーヒーローではなく、あくまでFriendly Neighborhood Spider-Man、親愛なる隣人と謳っているだけのことはあり、親しみやすさがあります。

一つ驚いたのは冒頭のMarvelロゴの音楽です。なぜこの曲が…と思ってしまいましたが、それは観てのお楽しみ…と言うほどでもありませんか。それよりも、本作も最後にワンシーンあります。Marvelのお約束ですが、これは中でも重要なシーンとなっているのではないかと思います。さすがに本編が始まる前にその旨説明があったのでエンドロールで席を立ってしまう人はほとんどいませんでしたが、こうまでしてエンドロールというのは見てもらいたいものなのでしょうか。

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Dark Phoenix

リブートってちょっと便利。
🦹🏻‍♀️

Marvel Comicsを原作とするスーパーヒーローものの映画作品は大変な人気を博していますが、Spider-manDeadpoolという例外はあるものの基本的にそれはAvengersに参加しているキャラクター、言い換えればWalt Disneyが配給するシリーズのみで、20th Century Foxの配給によるX-MenFantastic Fourはあまり芳しくないようです。しかし、X-MenをFantastic Fourと一緒にするなという話はあるかもしれませんが、伝統ある20th Century Foxも今年Disneyによる買収が完了し傘下に入ったことで、今後テコ入れがあるかもしれません。

そんな映画「X-Men」シリーズの最新作にして独立したFoxによる最後の作品である「X-MEN: ダーク・フェニックス」が公開されたので、日本での公開初日に早速観に行ってきました。実は私自身はAvengersよりもX-Menの方がちょっとシリアスな感じがあって好きなのです。

本作の主役はサイコキネシステレパシーの能力を持つJean Greyで、本作はJeanの物語となっています。幼い頃に自分の能力の爆発により両親を失い、Charles Xavierの「恵まれし子らの学園」に引き取られて育てられたJeanは大きくなってX-Menの一員となりますが、そのミッションとしてスペースシャトルEndeavourのクルーを救出する際、太陽フレアのようなエネルギーを受け…というあたりにしておきましょうか。

Jeanを演じているのは前作「X-MEN: アポカリプス」に続いてSophie Turnerです。もともとFamke Janssenが演じていたリブート前のシリーズからJeanの能力は他のX-Menメンバーに比べても強すぎるのではないかと思っていたのですが、さらに強力になった本作での人類のレベルを超越した存在感を感じさせる演技だったのではないかと思います。なお、WIREDは「『X-MEN:ダーク・フェニックス』の完成度はともかく、手の演技は注目に値する」というレビューを掲載していますが、確かに彼女の優雅な手の動きは印象的かもしれません。あとはおなじみのメンバーがおなじみの通り、という感じでしょうか。

まあそれほど特筆すべきことはなく、お約束どおりということですが、それは期待を裏切ることもないということです。シリーズのファンにとっては自分の望むとおりにストーリーが進むということに近いので、それ以上のものを望まなければ十分に楽しめるのではないでしょうか。ただ、ファンでない人にとっては面白みがないということになってしまうのも仕方のないことなのかもしれません。私はどうだったかというと、これで終わってしまうなんて寂しい、続きを作ってほしい、ということになります。