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別府旅行

またまた盛りだくさんの旅。

いつも激安ツアーを提案してくれる職場のZさんですが、今回も阪急交通社の商品から見つけてくれたのが九州までの新幹線往復が5550円という驚きの激安ツアーです。通常は片道でも12620円もかかるところが往復でこの料金というのは異常な安さです。なにかカラクリがあってこれだけ安くすることができるのでしょうが、逆に考えると通常料金ももっと安くできるはずなのではないかとも思ってしまいます。今回はこの新幹線と激安レンタカーを組み合わせて、日帰りで別府まで行って温泉に入ってくるというプランで、昨年長崎と鹿児島に行ったのと同じI君と3人で決行してきました。

小倉駅で新幹線を降りてレンタカーを借りて、まっすぐ別府市内に向かってまずは東洋軒で昼食です。こちらは大分名物とされている鶏肉の天ぷら、とり天の発祥の店と謳っていますが、地元でも人気の中華料理のお店で、非常に大きな駐車場を持っていて驚きました。12時前に到着したときには十数人が待っていましたが、回転が早いようで10分も待たずに入れたのではないかと思います。私はこちらで名物のとり天と、角煮ラーメンをいただきました。昼食には多すぎるだろうとは思ったのですが、どちらも非常に美味しくて、朝食がパン1枚だけだったこともあってすべて一人で食べきってしまいました。角煮ラーメンは大きな角煮がゴロゴロ入っていて、麺は博多ラーメンのように細かったのが印象的です。

腹を満たしたあとは観光ということで別府地獄めぐりをしました。様々な形態で湧出する源泉「地獄」を見て回るというものですが、以前家族で別府に行ったときは子供が小さかったこともあって見なかったので、西日本の中学高校では修学旅行などでの定番だそうですが、私は初めてでした。「地獄組合」という組合に属している7つの地獄は7枚綴りのチケットで割安に見て回ることができるので、私達もこれを購入して順番に見ていきました。

正直なところ最初はあまり期待していなかったのですが、なかなかどうして地獄は変化に富んでいてそれぞれ特徴的で、この年齢になったからこそなのかもしれませんが、とても面白かったです。青い水を海に見立てた海地獄は予想以上に青くて驚きましたし、灰色の泥沼がぷくっと湧く鬼石坊主地獄はなかなかうまく写真に撮れないのがもどかしくも楽しく、鬼山地獄では温泉の熱を利用して飼っているというワニの迫力が凄かったです。しかし、時間がなくてどれか一つだけ行くというのならいろいろ楽しめるかまど地獄がいいでしょう。最も経営努力しているようで、韓国人観光客の一団など大型バスもたくさん訪れていて群を抜いて賑わっていました。

地獄を一通り楽しんだあとは鉄輪むし湯で温泉に浸かってきました。こちらではむし湯、つまりサウナになっているのですが、狭い石室の中で石菖という藁のような薬草の上に横になるという独特の形で温泉を楽しむことができます。その後で通常の湯に入ることももちろんでき、なかなか良い体験ができたと思います。ただ、むし湯の部屋は一度に4人までしか入れないということもあり、時期的に混雑することがあるかもしれませんが、一度は体験してみると良いのではないでしょうか。

体の芯からポカポカになってから、食事の前に明礬温泉の岡本屋売店へ行って「地獄蒸しプリン」を自分たちのおやつと、家族へのお土産のために買ってきました。その場でいただく分はちゃんと陶器の器とスプーンで出してくれるので、プラスチックの容器のまま出してくるのとはそれだけでもかなり気分が違います。さすがに持ち帰りの分はプラスチックの容器になってしまいますが、濃厚でクリーミーなプリンをほろ苦いカラメルソースとともにいただくというのは同じです。260円と安くはないプリンですが、その値段以上の味わいはあるでしょう。

最後は市内中心部に戻って地元の人気店らしきろばた仁で関さばのお造りなど夕食をいただいてから、慌ただしく小倉駅へ戻ってレンタカーを返し、新幹線で帰宅しました。別府から北九州までは2016年から東九州自動車道で繋がっているのですが、多くの区間が片側1車線の暫定2車線での開通となっているため、ちょっと遅い車がいると詰まってしまうのが問題です。大抵の場合は規制速度では走っているので、その速度で計算しておかなければいけないのですけどね。まあ、レンタカーはなんとか時間内に返すことができて、余裕を持って新幹線に乗ることができたので結果としては問題ありません。

ということで、今回も日帰りなのに非常に盛りだくさんの旅行となりました。あまり詰め込みすぎず余裕のある日程だと思っていたのですが、蓋を開けてみれば地獄めぐりが思いのほか充実していたためでしょうか。今回は今回で楽しかったので良いのですが、次はまた泊まりでゆっくり温泉を楽しみたいと思います。

高知旅行

インスタ映えの旅。

ここ数年、長期連休になると一人で旅行に出かけるのがなんとなくお約束のようになってきましたが、この正月はおとなしくしていようかと思っていたところ、妻の方から「またどこか行くんやろ」と聞かれてしまったので「じゃあ行こうか」となり、結局今回は四国へ渡って高知に一泊してくることになりました。高知県は2年半前に四万十川へ行って以来となりますが、その時は高知市はスターバックスに寄っただけで素通りしてしまったので、高知の街を訪れるのは初めてということになります。

瀬戸大橋をわたり、前回の教訓から瀬戸中央自動車道を坂出ICで降り、すぐそばのセルフうどん 麺太郎で朝食に早速うどんを食べ、そしてまた道の駅とよはまに隣接する鳥越製麺所がこの1月に閉店するというのでその前にと思って寄って、「かまバター」をいただいてしまいました。やはりうどん県をうどんを食べずに通過することはできません。

この日まず目指したのは「仁淀ブルー」です。仁淀川とその支流があまりの清流で美しい青色になっているというものですが、年末に後輩Mから「藻が無くなる冬の方がきれいらしい」と聞いていたので、早速行ってみようと思ったのでした。特に美しい青が見られる場所はいくつかあるのですが、まずは「にこ淵」と呼ばれる場所に行ってみることにしました。当然渓谷の細い道を走って行かなければならないのですが、駐車場から降りていく道が非常に滑りやすいので注意が必要です。私も1回滑って尻餅をついてしまいましたが、そうして降りていった先の水は予想以上に青くて感銘を受けました。このあと、またちょっと走って「水晶渕」というところにも行ってみましたが、こちらはこちらでちょっと水深が浅いせいかまた違う美しさがあって良かったです。また、そうしたスポットだけでなく、道路から見られるなんでもないところでも時々非常に美しいところがあって、そうしたところでも車を停めて写真を撮ったりしていました。

そのあとは早めに高知市内へ向かい、一旦ホテルにチェックインしてからぶらぶら散策してみました。高知随一の商店街である帯屋町のすぐ脇にあるドーミーイン高知を予約していたので、非常に便利でした。日本三大がっかり名所の一つとして名高いはりまや橋も歩いて数分ですし、反対側に歩けば高知の食が集まるひろめ市場と高知城がありますので、高知の街を堪能するには最高の立地でしょう。まあ、私はアルコールが飲めないので夜を満喫することができず、早々にホテルに引っ込んでしまうのですが。

翌朝は高知市内にある馬路村農協アンテナ店 umajiへ行って家族にゆずづくしのお土産を購入したあと、隣の南国市へと向かいました。というのは、出発の朝にベッドを出る前にInstagramで見つけてしまった完全予約制の南インド料理のお店、錆と煤へ向かうためです。Facebookのメッセージでも受け付けているというので早朝5時頃にメッセージを入れておいたところ、道中で返信をいただいて無事に予約できたのでした。普通の田舎の町並みのところにある、サビたトタンの建物がそのお店で、知らない人はまず立ち寄ろうともしないでしょうが、完全予約制なのでそれは問題ないでしょう。その料理の方はこれまでに食べたどのインド料理よりも美味しく、大変満足しました。私がいただいたスペシャルプレートは1800円ということでランチとしてはなかなかの値段ですが、それ以上の価値はあると思います。次回はここを目的地として高知へ行きたいくらいです。

食後は北上して香川県へ戻り、「天空の鳥居」がある高屋神社へと向かいました。私は南側の観音寺市側から行ったので麓にある下宮に車を停めていったのですが、ここから鳥居のある本宮までは高低差400m近くある、結構本格的な登山になります。もともとそのつもりがあったわけでもなく、時間的余裕があるわけでもなかったのに途中で引き返すこともできず、結局登りきってしまったのですが、しかし苦労して登ったかいがあって鳥居からの眺めは格別だったとも言えます。とはいえ、次回は歩くのはわずか3分で済むという三豊市側から行くことにしたいと思います。鳥居に到着した途端に反対側から続々と人がやってくるのを見て、達成感を得る前に萎えてしまいました。まあともかく望んだ絶景は見ることができたので良しとしましょう。

そのあと、日没まで間がなかったので急いで下山して向かったのは父母ヶ浜で、ここは遠浅の西向きの浜なので、干潮時の日没が美しいということでInstagramで話題になっているようで、外国人の姿も非常に多かったです。この日は残念ながら水平線付近が雲に覆われていて夕日を見ることができなかったのですが、それでもそこそこきれいな景色を写真に収めることができました。しかし、周りの人々がInstagramでの受けを狙って様々なポーズをとっているので、それを避けようとすると構図もかなり限られてしまうのが残念です。私としては誰もいない浜を撮りたかったのですが、それはどうしても無理でした。

ということで、あとは2007年の讃岐うどんめぐりでも最後に行った「おか泉」で同じく「ひや天おろし」をいただいて帰路につきました。やはり四国はうどん県が玄関口になっている以上、うどんに始まりうどんに終わる、ということです。最後は予定外の登山になりちょっと焦りましたが、今回はあまり詰め込みすぎずに余裕のある旅行になって良かったと思います。

鹿児島旅行

桜島は姫路市民にとっての白鷺城のようなものなのでしょう。

台風25号はなんとか日本海側に逸れて沖縄、九州以外では気温がかなり上がっているくらいで特に被害はないと思いますが、地震や台風、豪雨など今年は日本中が自然災害に見舞われる大変な年となっています。これだけ連続するようなことがこれまでにあったような記憶はありませんが、一体どうなっているのでしょうか。台風21号「チェービー」も大きな被害をもたらした台風で、死者13名、負傷者912名という人的被害もさることながら、高潮により関西国際空港の滑走路やターミナルビルが浸水し、連絡橋にタンカーが衝突して損傷するなど物的被害も甚大なものでした。

この台風が上陸する本当に直前の9月2日から2日間、私達はよりにもよって飛行機で鹿児島へ行っていました。先日の長崎日帰りツアーと同じくZさんとI君と、神戸空港からスカイマークの直行便に乗って鹿児島空港へ降り立ち、ワンズレンタカーの激安レンタカーを借りてのいつもどおりの弾丸ツアーですが、いつもと違うのは宿泊するということでした。

まずは鹿児島市の観光スポット、島津氏の別邸があった仙巌園を訪れました。私は昨年ブラタモリで紹介されていたので知っていたくらいですが、NHK大河ドラマの西郷どんの舞台となっているので鹿児島の街自体が人気となっているようですね。まずは松風軒のランチで腹ごしらえをしてから園内をじっくりと見て回り、その後鹿児島市の繁華街という天文館へと向かい、鹿児島といえば、の天文館むじゃきの白熊を食べて、西郷隆盛像を見てから宿へと向かいました。

泊まったのは指宿海上ホテルという、外観はうら寂れた感じの温泉宿ですが、接客の評判が非常に高いということでした。実際、従業員はみな大きなホテルにはない暖かさを感じる接客で、とても気持ちよく過ごすことができました。また、台風が接近していたためか日曜日の宿泊だったためか宿泊客が少なかったので、スイートルームのようなかなり広い部屋に割り当ててくれたのも嬉しいポイントでした。ここではホテル内で砂蒸し風呂を楽しむことができるということで、貴重な体験をすることができました。

翌朝はまだ暗いうちに一旦ホテルを出て薩摩半島南端の長崎鼻にある薩摩長崎鼻灯台へ行き、日の出を見てきました。ここでは背後に美しい形の開聞岳を見ることもできますが、当日はやはり台風上陸の前日ということで雲が多く、水平線からの日の出は拝むことができませんでした。ホテルへ戻る前にはこの近くにあるJR最南端の駅、西大山駅にも立ち寄ってみましたが、残念ながら列車が通るのは1時間に1本以下という寂しい路線なので、My旅切手のように列車と一緒に写真に収めるというわけには行きませんでした。

ホテルに戻って朝食を食べてチェックアウトしたあとは指宿スカイラインを通って鹿児島市街へ戻り、桜島フェリーに乗って桜島へと渡りました。ここで乗ったのが1日1便のよりみちクルーズという、
まっすぐ桜島へ渡るのではなくちょっと南側に回り道をしてくれるというもので、普通は15分のところを50分乗っていられるのです。旅客運賃はわずか500円で、通常運賃が160円と非常に安いので割合としては大きいですが、車両は4m未満なら1150円と1490円の差だけなのでほとんど誤差です。これでゆっくり遊覧航行が楽しめるというのですから、時間が合えば、というより合わせてでもぜひ乗るべきだと思います。

桜島ではいくつかの展望所を回っていろいろな角度から桜島を眺めてきました。ここでは日常茶飯事なのでしょうがこの日はちょうど噴火が起こっていて、山頂付近から黒っぽい噴煙が黙々と湧き出ているのをはっきりと見ることができ、こんな活火山のすぐそばにこんなに大きな街があるというのが改めて不思議に感じられました。黒神埋没鳥居などもみるとそれはなおさらです。

そのあとは霧島神宮を見てから空港へと向かい、帰路へと就きました。しかし台風が来ているというのに飛行機で行くというのも無茶でしたが、特に問題なく帰って来れたのは幸いでした。もしもこれで足止めを食らっていたら、翌日にも戻ることはできなかったかもしれず、いったい皆にどう言い訳すればよいやら…まあ何事もなく本当に良かったですし、旅行自体大変楽しむことができました。