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Lume Cube Air

光あれ!

私の最近の趣味の一つは「美味しい食べ物の写真を美味しそうに撮る」ということなのですが、時として店内の照明が落とされていて思うようにきれいに撮れない場合があります。いかに最近のカメラの高感度性能が良くなったと言っても、きれいに光が当たっていないものは明るく写ったとしてもきれいには見えません。そういう場合は肉眼でもあまり美味しそうには見えていないものなので、料理は舌と目の両方で楽しむものと思っている私にはとても残念なことです。

そういう場合に備えて、一つ強力な武器を手に入れました。それがLume CubeのLume Cube Airというもので、簡単に言えば非常にコンパクトなLED照明です。

写真、ビデオ、およびコンテンツ作成用のLume Cube AIR LEDライト

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私も最初はLEDがグリッド状に多数並んだスマートフォンほどの大きさのものを物色していたのですが、Lume Cubeがコンパクトでありながら高品質な光を作り出せることを知り、ちょうど新製品としてLume Cube Airが発売されるところだったためこちらを購入したのでした。したがって、私が入手してからすでに数ヶ月が経過しており、ある程度使ってみてからこの記事を書いています。

本製品にはホワイトとオレンジの2色のディフューザーが添付されていて、本体前面の全体にかぶせるようにして装着すると光を柔らかく拡散してくれます。LED自体の5600Kということで、オレンジのディフューザーを装着すると低めの色温度になりますが、ホワイトのほうが自然な光になるような気がします。

本体は防水なので雨でも気にせず使えるというのも良い点です。私のカメラは防滴仕様なので雨の中でも構わず撮ることがあるのですが、そういうときでも必要があれば補助光を加えられるというのは便利です。ただし、今のところそのような状況はありません。

重量わずか56gというコンパクトな本体ですが、50%の明るさで約2時間作動するというバッテリーが内蔵されており、Micro USB端子で充電します。また、充電しながらでも使えるということなので、モバイルバッテリーにつないでおけば長時間点灯可能というのはビデオ撮影などに使用する人には良いのではないでしょうか。私は1回あたりで使用する時間はせいぜい数分なので、本体だけでも十分すぎます。

この製品はiOSとAndroidのアプリでBluetooth経由で操作できるというのも売りになっています。アプリを起動すると自動的に認識してすぐに接続され、明るさをきめ細かく調整したり、フラッシュ点灯、点滅など制御が可能です。また複数のLume Cubeを制御可能ということなので、いくつも使用する場合には便利なようです。また、バッテリー残量がパーセンテージで表示されるのも、本体には何も表示手段が無いだけに助かります。

若干問題を感じているのは背面に磁石が内蔵されていることで、便利な場面もあるのかもしれませんが、カードの磁気ストライプの情報が消えてしまう危険性が高いので、特に鞄の中などで取り扱いに気を使います。鉄板でも取り付けておけばいいのかもしれないとは思っていますが、最初から内蔵されていないか、取り外せるような構造になっていれば良かったのにと、他に目立った欠点がないだけに、ただそれだけが残念なポイントです。

ということで、店内が暗いときに雰囲気を壊したり迷惑を掛けないように遠慮しながら使用しているのですが、それほど暗くない場合でも補助光を与えることでよりきれいに写すことができる場合もあり、まだいろいろ試行錯誤しているところです。コンパクトで手で摘んで持ちやすい形状なので、右手にカメラ、左手にLume Cubeという体勢で光の当たり具合を確認しながら撮影できるというのは思っていた以上に便利でした。

おもいでばこ PD-1000S

写真を見るこれからのかたち。

私の母は旅行が趣味で、毎年のように海外へ出掛けています。それはもちろん構いませんし、元気で活動的なのはとても良いことなのですが、唯一困るというか面倒くさいのが旅先で撮ってきた写真をスライドショーのDVDにしてくれと言ってくることでした。まあ私はそれほど手間を掛けずに作る方法がわかっていたので気安く引き受けていたのですが、実家とは離れたところに住んでいるせいで頼む方も面倒くさいのか最近は弟の方にその矛先が向いていました。弟は弟で凝り性なので手間をかけるので余計に面倒くさいのではないかと思っていたのですが、その弟も最近転勤になってしまったということで、先日実家に帰った際に「これからどうしようか」という相談を母から受けました。

そこで即座に思い出したのがバッファローの「おもいでばこ」という製品のことです。実際には名前が思い出せずちょっと調べる必要があったのですが、ともかく誰かのブログで高評価だったのを覚えていたため、これがお誂え向きなのではないかと思ったわけです。この製品はどういうものかと言うと、一言で言えばフォトストレージと呼ばれるジャンルの製品です。しかし、ストレージと言うと保存することが主な目的になりますが、おもいでばこはあくまで「写真を見るために保存する」というところが特徴的です。

とはいえ私も使ったことがあるわけではなかったのですが、ウェブサイトなどを見ても母にも使えそうなくらいシンプルな操作である程度のことができそうなので、父のPCを買いにヨドバシカメラに行くついでに購入し、私の滞在中にセットアップと使い方の説明を済ませようということになりました。ハードディスクの容量が1TBの製品と2TBのものとがありますが、動画も入れるというわけでなければそれほど大きな容量は必要ないだろうと、1TBのものを選びました。ただ、これは後で増設ができないようなので少々慎重に選択する必要がありそうです。

BUFFALO おもいでばこ 11ac対応モデル 1TB PD-1000S

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セットアップと言っても物理的な接続は大したことはなく、テレビとHDMIケーブルで接続し、電源アダプターを繋げるだけです。インターネットとの接続もあると使える機能が増えるのですが、Wi-FiはWEPに対応していないため、実家のWi-Fiの設定を変えるのが手間だったため有線LANで接続して済ませてしまいました。本当はWPA2にでも変更すべきなのでしょうが、Wi-Fiルーターの設定方法がすぐには分からなかったので今回は諦めました。電源を入れると設定が始まりますが、特に難しい項目はなく、ほとんどのことは自動的に検出して設定してくれます。付属のリモコンで選択肢を選ぶだけですし、PCの初期設定などに比べれば圧倒的に簡単です。

写真の取り込みも非常に簡単です。本体正面のスロットにSDカードを挿入し、その右にあるボタンを押すと画像ファイルが自動的に取り込まれます。写真は撮影日時に応じて整理されるので、取り込みの順序を気にする必要はありませんし、すでに取り込まれているファイルが重複することもないので、何も気にせず差し込んでボタンを押すだけの簡単操作です。

取り込んだ写真を見る方法はいろいろありますが、「最近取り込んだ写真」や日付など何らかの分類で写真の一覧を表示している状態でリモコンの「スライドショー」ボタンを押せば、それらの写真のスライドショーが即座に始まります。また、アルバムを作成して分類していくことも可能で、それらのアルバムごとのスライドショーを見ることももちろんできます。スライドショーの間も含め常にBGMが流れていて、手持ちの曲を入れることも可能ですが、初期状態で収められている曲もじゃまにならずにいいのではないかと思います。

基本的な操作は実際に母にもやってもらいましたが、問題なく使いこなせそうな感じで、満足してもらえたようです。発売から2年が経過しているようですが、知る人ぞ知るというニッチな製品になってしまっているのがもったいない、なかなか優れた製品ではないでしょうか。もうデータをディスクに記録する時代ではありませんし、クラウドを利用するのもまだハードルが少々高かったり回線が十分でなかったりするので、その過渡期の製品というこのになるのかも知れませんが、今のところは誰にでも使えるというものでは最良のソリューションのように思えます。とはいえ私自身が利用することはないと思いますが。

ハクバ カメラグリップLH

微妙に進化。

皆さんはカメラのストラップにはどのようなものを使っているでしょうか。こだわらない人はカメラを買った時に同梱されてくるメーカー名やモデル名の入った純正ストラップを使うかと思いますが、気に入ったものを使いたいとか、オシャレなものがいいとか、それぞれの理由で好みのストラップを購入して使っている人も少なくないでしょう。私はおそらく若かりし頃のジェットダイスケ氏のこの動画を見てだったと思いますが、ハクバのピクスギア グリップストラップという製品を使用していて、大変気に入って使っていました。

しかし、購入してからすでに8年ほど経ってしまったということで、人工皮革の外装部分が劣化して破けてみすぼらしくなってしまったのでした。これがあるので私は人工皮革や樹脂部品が嫌いで、多少高くなっても本皮や金属を使用して耐久性を持たせてほしいと思ってしまうのですが、かといって1000円前後で購入できる製品が例えば5000円もするようなものになってしまうと売れ行きも全然違うものになってしまうでしょうから諦めるしか無いのでしょうね。

それはともかく、まだ使う上では問題ないと言っても見た目がよろしくないので、そう高いものではないので買い換えることにしました。Amazonで見ても類似品はピンからキリまでいろいろあって、別メーカーのものにしてみようかとも思ったのですが、同じくハクバからカメラグリップLHなる後継品らしきものが発売されていたのでこれを使ってみることにしました。価格の方はほとんど変わらず1000円ちょっとですが、従来品も併売されているようなのがちょっと謎です。

HAKUBA カメラグリップLH KGP-02

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昨日届いたので早速私のカメラに装着してみましたが、これまでとの違いはカメラの底の三脚穴に止める樹脂のベース部分がちょっと長くなっていることと、ベース部分にカメラの背面に引っかかる爪がついていることで、これらによってより安定したグリップが期待できるようです。実際に握ってみてもこれまでの撚れるような感じが減っていて、また新しいためかパッドの内側の手の滑りが良くさっと握ることができるような印象で上々です。これまで以上に快適に写真を撮ることができそうでちょっとワクワクします。

これらのグリップストラップが良いのは撮影時にカメラを握る手が安定するということもあるのですが、持ち歩く時に片手で持っていても落としてしまう心配がないというのもあります。これまでもカメラを落としてしまったことはありませんが、落とすまいとしっかり握るので手が疲れてしまうということから開放されるのと、何より精神的に心の平安が得られます。おかげで歩きまわっている間も片手で握っておいて、サッと構えてサッと撮れるのでとても快適です。

なお、私はこのグリップストラップの他にKickstarterで出資して入手したCustom SLRのAir Strapという長さの変えられて通気性の良いストラップも一緒につけて愛用しているのですが、このCustom SLRからもHand Strapという似たような製品が発売されています。こちらは約$19ということでハクバのもののちょうど倍ほどの価格となっていますが、グリップの上の方、握った時にちょうど人差し指の付け根あたりにストラップホールがあるので、カメラを横向きに吊ることができるという長所があるようです。ただ私はカメラが縦になってしまっても特に問題は感じていませんし、使用例を見るとアメリカ人の大きな手に合わせたサイズになっているように見えるのでやめておきました。同社のC-Loopなどは使ってみたいと思っているのですが。