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シャンカワカーン

ちょっとした覚悟が必要です。

「美味しい食べ物の美味しそうな写真を撮るために旅をする」というのが近年の趣味になっている私ですが、個別の飲食店についてはあまり記事にしていません。特に理由があって避けているわけではなく、一つの記事にできるほど文章で描写する力がないだけなのですが、先日訪問した「シャンカワカーン」というレストランについてはなんとかなりそうなほど面白かったので書いてみることにしました。

この変わった店名についてちょっと一生懸命調べてみたところ、アメリカ先住民のラコタ語の言葉で”shanka”が「馬もしくは犬」、”wakan”が「神聖な」を意味するようなので、「神聖な馬」という意味の言葉から取っているのではないかと思われます。ただ、これはあくまで私の推測に過ぎないので、また次に行ったらぜひ聞いてみたいと思います。

さて、このレストランの何が特筆すべきなのかというと、その立地です。福山市街の北に位置するのですが、それは中国山地の山の中、南北に走る国道182号線からちょっと逸れたところにあり、藤尾ダムという農業用ダムのダム湖に囲まれた半島状の土地にあります。凄いのは国道からここに至るまでの道で、途中からは舗装されておらずすれ違いもできない細い道を進まなければならず、知らなければ絶対にたどり着くことのない場所です。

そのたどり着いた先で待っている店主は少々気難しげに見え、こちらの方が気を使ってしまう感じですが、敬意を払って接すれば良いだけのことでしょう。しかし、私とほぼ同時に入った学生グループは冒険のつもりで来たのかちょっと不躾な発言(「高い」とか?)をしたらしく店主の機嫌を損ねてしまったようですが、そうなると互いに不幸なだけですね。

こちらで提供されるのはワイルドなカウボーイ風ステーキで、厚みのある赤身肉にかぶりつくことができます。しっかりとしたボリュームのある肉なのでお値段もそれなりにしますが、こんなところまでやってきてファミレス価格のはずはありません。客の方もそれなりの品質を期待してやってくるはずですから、お店の方もそれに応えてくれているわけです。

しかしステーキもさることながら私が素晴らしいと思ったのは、セットに付くチリスープが日本では珍しい本物のチリの味であったことです。あくまでスープなので本当のチリとは違うのですが、味付けはまさにチリです。ちょっと聞いてみると「アメリカの人に教えてもらった」とかで、まさしく本物の、私にはちょっと懐かしい味でした。

またこちらではテラスにも席が設けられているので、気候のいい時期にはここがおすすめです。湖に突き出た半島という立地なので、必然的にちょっとした高台になっており、目の前180度に緑の木々が広がっていました。紅葉の時期であればさぞかし見事であろうという感じでしたが、市街地よりも何度か気温は低いようだったので、その時期を誤らないようにしなければなりません。

なお、店の横の車庫にはベントレーが駐車されていたのですが、こんな山の中でベントレーに乗っているというのはちょっと普通ではありません。この店自体もベントレーが買えるほど儲かっているというようにはとても見えませんでしたので、言い方は悪いですが金持ちの道楽というか、すでにひと財産築いたあとの趣味としてやっているという感じなのかもしれません。しかしだからといって手を抜いているわけではなく、むしろ随所にこだわりを感じさせるお店だったのは儲けに走る必要もないということなのでしょうか。まあ当人から聞いたわけでもなく、私の憶測に過ぎないのですが。

みろくの里 いつか来た道

物好きかもしれませんが。

今年のお盆休みの両親との旅行2日目は広島へと移動してお好み村と宮島へ行き、翌日に原爆ドームと平和祈念資料館を見学したあとで広島空港へ送ったのですが、広島ではほぼ行ったことのあるところばかりなのでここでは割愛します。その後は福山のホテルに一人で泊まり、翌朝はまだ薄暗いうちにチェックアウトして涼しいうちに鞆の浦を散策し、磐台寺の阿伏兎観音で写真を撮り、そして向かったのが今回ご紹介する広島県唯一の遊園地、みろくの里内の「いつか来た道」というアトラクションです。

一人で食事することにはほとんど何の抵抗もない私でも、さすがに一人で遊園地へ行くというのは気が引けるものです。いざ駐車場まで行ってみてから周りが家族連ればかりであることに気づいて、やっぱり引き返そうかと怖気づいてしまいましたが、せっかく来たのだからと早足で歩き始めてしまうことにしました。なお、みろくの里は駐車場が無料となっているので、仮にここで帰ったとしても得に損することはありませんでした。

やはり暑い日だったのでほとんどすべての来場者がプールへと向かい、その入口に行列ができている脇にそれていったところに「いつか来た道」の入口があります。このアトラクションは昭和30年代の町並みを再現していて、昭和レトロを体感できるというものです。昭和30年代にはさすがに私もまだ生まれていないのですが、私の幼少時代にもまだその片鱗が残っているものがありましたので、そういうところにはやはり懐かしさを感じます。

1998年にできたということなので今年でちょうど20年経っているということになりますが、メンテナンスが行き届いているのか、あるいはちょうどいい具合に古びた感じになっているだけなのか、施設として老朽化しているようにはまったく感じられませんでした。もともとしっかりと金をかけて作られたものということなのかもしれません。

入場料だけで楽しめるアトラクションなので逆にあまり注目されていないのかもしれませんし、20年も前からあるので一度見たという人が多くてもう一度見ようということにはならないのかもしれませんが、私が行ったときには他に一人も客がいませんでした。そのためゆっくりと見ることができ、他の人の気配に煩わされることもなくて良かったのですが、さすがに一日中そんな状態では撤去されるのも時間の問題なので、夕方くらいになると人が増えるのかもしれません。私が行ったのはまだ午前中だったので、みろくの里についてまず最初にいつか来た道、という物好きな人はいないのでしょう。

ということで、私は入園料おとな900円を払ってこのアトラクションだけをひと通り見て、まだ続々入園してくる中を逆行してすぐに退園してしまいましたが、その900円分の見応えは十分にあったのではないかと思います。ちなみにこのみろくの里のフリーパスは1日3200円ですが、年間フリーパスは8000円とのことでずいぶん安いですよね。TDRやUSJと比べても仕方ありませんが、それらの1回分の入園料よりも安いのですから…

山口ドライブ 食べもの編

食の面でも満足できる旅でした。

前回の記事でご紹介した山口県への1人ドライブ旅行ですが、この記事では旅の間に食べたものについてご紹介したいと思います。最近の私は食べるために旅をしているのかというような感じもあり、旅のルートはどこで何を食べるかから決めることになっています。

しかし今回の最初の食事、朝食は完全に行き当たりばったりで、朝5時台に自宅を出発して、お腹が空いた頃に見つかったサービスエリアで食べよう、ということにしていました。しかし中国道にはなかなかしっかりしたサービスエリアがなく、やっと辿り着いたのが七塚原SAでした。ここもちょっと寂れた感じだったのは朝だったからかもしれませんが、背に腹は代えられません。普段は菓子パンなどで済ませてしまうところですが、ちょっと暖かいものが食べたくなったので食堂に行き、ありきたりでないものを…と選んだのが「広島レモンラーメン」です。「ラーメンにレモン?」というのは誰もが疑問に思うところではないかと思いますが、実際に食べてみるとレモンの酸味のおかげで豚骨ベースのスープがさっぱりしたものとなり、朝食にはちょうどいい感じでした。

次に昼食は山口市内にある1wayというハンバーガーショップです。美味しそうなバーガーを食べさせてくれるようだったのですが、私はちょっと注文に失敗してしまい、最初に食べるべきではないものにしてしまいました。the Burgerという、肉の味にこだわってそれを味わうための特別なバーガーだったのですが、思ったより小ぶりだったのと、バンズとパティのみという非常にシンプルなバーガーだったので肉は味わえてもそれ以外を楽しむことはできないものだったのでした。初めて行くという人にはここではぜひ他の、普通のメニューを選ぶことをおすすめしたいと思います。

そして早めに夕食には川棚温泉の元祖瓦そばたかせの本館でその元祖瓦そばをいただくことにしました。熱した瓦の上に茶そばと錦糸玉子などの具を載せたシンプルな料理ですが、これが思った以上に美味しく驚きました。温かい茶そばも美味しいですし、瓦の熱でパリパリに焼けたそばも香ばしく、また楽しい食感で、たっぷりあったそばをペロッと平らげてしまいました。これは見た目にもなかなかインパクトのある料理ですが、名物料理となるにはそれだけではダメなのでしょう。

2日目の朝食は日曜日の朝から開いている店が見つからず、マクドナルドのマフィンで済ませてしまったのですが、昼食は前日失敗したバーガーの仕切り直しということで、三瓶山北の原キャンプ場にある三瓶バーガーに行ってみました。しかし、わざわざ行ったにも関わらずいい天気の日だったせいか、注文してから40分待ちと言われてしまってそんなに待っているわけにはいかなかったので、次に寄るつもりだった出雲大社の前にある出雲大社店に行ってみたところこちらはガラガラで、すぐに食べることができました。こちらで注文したのはここ限定の「出雲スペシャル」ですが、スペシャルといってもそう大したものではなく、チーズバーガーとトマトバーガーを組み合わせたようなもので、それが三瓶店ではできないことの方が不思議なものです。味の方はフレッシュなトマトとトロトロのチーズがとても美味しく、やはりどうしてこれを三瓶店ではやらないのかと思ってしまいます。出雲大社店で食べるなら、この出雲スペシャルがお薦めです。

そして旅の最後の食事は私のお気に入り、岡山市中心部にあるインド家庭料理ミレンガで大好きなベジタリアンターリーをライスをレモンライスに代えていただきました。ここは私の自宅から90kmほどもあるのですが、これまでに何度も足を運んではその度に満足して帰ってきています。スパイスの利いた本格的なインドの家庭料理をとても手頃な値段で楽しむことができ、しかもとてもヘルシーで飽きのこない味なので、もっと近ければ毎週でも通いたいくらいに思っています。

ということで、最後はよく知った味で締めくくりましたが、やっぱり旅に美味しいものは大事です。今回はその地のものはあまり食べませんでしたが、それはまた次の機会にでもとっておきたいと思います。下関には唐戸市場なんていうのもありますから、それも楽しみです。