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Razer Kraken

それでも目立っていると思いますが。
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昨今のCOVID-19の感染防止のための在宅勤務や出張の抑制などの影響で日本でもオンラインミーティングが急速に普及しているのではないかと思いますが、私の勤務先では「働き方改革」を目的としてちょうど1年ほど前からSkype for Businessを使ったオンラインミーティングが推奨され、徐々に使われるようになっていました。最近はそれこそCOVID-19の対応でface to faceの会議はかなり減っていて、多くの会議がオンラインで行われるようになっています。

もともと私の仕事柄から、1年おきくらいでミーティングが非常に集中する時期があるのですが、先日などは朝9時から午後4時まで昼休みを除いていくつものSkypeミーティングで埋まっているというようなことがありました。これだけ長時間にわたってとなると集中力を維持するのも困難ですし、会社から支給された安物のヘッドセットでは耳が痛くなってしまってそれ自体が不快です。

ということでこういうことには投資を惜しまず少しでも勤務環境を改善しようということで、ゲーミングヘッドセットを購入することにしました。そんな高級なものを買う必要はありませんが、長時間連続して快適にゲームを楽しむためのものであればきっと仕事で使っても楽なはず、ということです。しかし、Amazonで探してみると怪しげなブランドの安いものほどむやみに派手なデザインのものばかりで、たとえばLEDで青く光るようなものは職場で使うには不向きです。黒一色で落ち着いていてちゃちでないもの、というとそれなりのブランドのものしかなく、結局ゲーミングデバイスの一流ブランドであるRazerKrakenというモデルのClassic Blackを選択することになりました。

これより2000円近く安いKraken Xというモデルもあって、それとはドライバー径が異なるほか、マイクが格納できる、クッション部に冷却ジェルが入っている、といった違いがあるようです。しかし、何が決め手で上位のKrakenにしたのかはよく覚えておらず、つい勢いで購入してしまったような気がします。とはいえ、マイクが格納できるのは収納時に便利ですし、冷却ジェルは最初に装着したときにひんやりしてその後も蒸れず快適です。

また適度に遮音性があり、事務所内で周囲の人の会話に気を逸らされることなく会議に集中できます。さらに、分厚いクッションで耳を包み込む形状でありながら、眼鏡のテンプルに当たる部分が凹みやすい形状になっているらしく、眼鏡の上から装着していてもこめかみが圧迫される感覚はあまりありません。私は普段自宅で音楽を聴いたり映画を観たりするときに眼鏡の上からヘッドフォンを装着していますが、その時よりも長時間使っていても楽でした。

しかしながらちょっとストレスを感じているのがマイクです。この製品はPCにはアナログ接続するタイプのものですが、職場で使っているPCのマイク入力が細かい調整のできないものなので、そのままではかなりゲインが低く声が聞き取りづらいようなのです。かと言ってゲインを上げすぎると割れてしまうようなので困っていたのですが、結局そのままではどうしようもないようなのでBuffaloの安価なオーディオ変換ケーブルBSHSAU01BKというものを購入することにしました。これは明日届く予定なので、週明けから試してみようと思っていますが、はたしてこれで解決することができるでしょうか。このマイク以外はいたって快適で満足しているのですが、オンラインミーティングではマイクが肝心ですからね。

Anker Soundcore Liberty

お値段以上。
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Appleから「耳からうどん」ことAirPodsが発表されたのは今から3年前のことですが、当時はあまり一般的でなかった左右分離型のBluetoothイヤホンもそれ以来急速に普及し、今では各社から競合製品がいくつも販売されています。これはiPhoneからイヤホンジャックが無くなってしまったということが大きく影響しているのも間違いなく、私も出先で充電しながら音楽を聴くということができず、これには不満を感じつつありました。

しかし、iPhoneとの相性を考えるとAirPods以上の体験が得られるものはないのではないかと思うのですが、私はインナーイヤー型は音質的に好みではないため購入してきませんでした。また、中途半端な製品を買って不満を感じながら使用するのも嫌だったので、数多の安価な中国製品を購入することも避けてきたのですが、Bluetoothスピーカーで定評があり、我が家でも次男が購入して満足しているAnkerの製品であれば高い満足感が得られるに違いない、と購入してみることにしたのでした。

ということで最初に注文したのは実は第2世代Soundcore Liberty Neoという製品だったのですが、それが届く前の注文した翌日に上位機種であるSoundcore Libertyが発売というメールが届いたので、急いでキャンセルしてSoundcore Libertyを購入したのでした。

最初は低音が鳴らずに軽く安っぽい音だと思っていたのですが、シリコン製のジャケットを取り付けてみるとしっかり鳴るようになって安心しました。もちろんFitEarには到底敵いませんが、定価7999円、最初の1000台にはAmazonのポイントが20%分の1600pt付与されるということなので実質6000円少々ということを考えると、十分すぎる音質です。先日は飛行機に乗る機会があったので機内でも使用してみたのですが、主翼のすぐ後ろという騒音的に厳しい座席でも十分に聞くことができました。なお、私が搭乗したのはWi-Fi装備のあるB737-800だったので問題ありませんでしたが、旧世代の機体ではBluetoothも使用できないので注意が必要です。

また、この製品の売りの一つは最大100時間持つというバッテリーです。イヤホン本体では最大8時間で、充電ケースの容量を加えると100時間ということなので、厳密には100時間連続して使えるわけではないのですが、さすがにそれを問題視する人はいないでしょう。15分の充電で2時間再生できるようになるということなので、仮に聴いている途中で切れてしまったとしても、ちょっと休憩するくらいの時間でまた聴くことができるようになるわけです。充電ケースは3つのLEDでバッテリー残容量を表示してくれますが、これを見て減っていたら充電する、というようなペースで通常は十分でしょう。なお、私は日常的に使っているというわけではないので、まだ減っているところを見たことがありません。

以前のBluetoothは不安定さに呆れるほどだったものですが、この製品はBluetooth 5.0に対応しているということなので、iPhoneとの接続は非常に安定しています。音飛びのようなものも今のところ経験していません。しかし少々の遅延があるので、ゲームや動画を見る場合には若干のラグが気になるかもしれませんが、慣れてしまえば問題ないレベルかも知れません。

ということで今もSoundcore Libertyで音楽を聴きながら書いているのですが、たとえ机に座っている場合でもケーブルから開放されるということがこれほど楽なものなのかと、感動的ですらあります。それでいて音質的には有線接続の場合に対して何ら遜色ないとなれば、もうずっとこれでいいかも…となってしまいますね。

Amorno Bluetoothイヤホン

ここにも着実な技術の進歩が。
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今年のはじめ頃に通勤時にPodcastを聞くためにDITONGというブランドのワイヤレスヘッドセットを購入したということを書きましたが、当初は調子よく使えていたこの製品もしばらく経つと徐々に動きが怪しくなってきました。顕著なのはBluetoothの接続性で、電源を入れても一発で繋がらないことが多く、何度か電源のON/OFFを繰り返してようやく使えるようになるという状態になってしまい、快適とは程遠く、時間的なロスにもなっていたので買い換えることにしてしまいました。もともと2000円と安いものでしたし、気に入らなければ買い換えようということだったので想定の範囲内だったと言えます。

今度はどれにしようかと再びAmazonを見てみると、半年余りの間にまた新しい製品もたくさん出てきていて、また選ぶのに困ってしまいます。私の条件を列挙すると、片耳タイプであること、通話は必要ないのでマイクの性能は求めないこと、できる限りコンパクトであること、バッテリーは4時間程度以上持つこと、充電が容易なこと、といったことになるでしょうか。これらの条件を満たす中でできるだけファッショナブルなものとして選んだのが、Amornoというよくわからないいかにも中国メーカーらしいブランドの製品です。まあ、一昔前は(今でも)日本のメーカーだって横文字なら何でもいいのかというくらい酷いブランド名を付けていたものですが。

購入してからすでに1ヶ月あまり使用しているのですが、これまでのところではすこぶる快調です。何より嬉しいのはBluetoothの接続が圧倒的に速いということで、電源を入れると音声で”Power on”と言うのですが、その直後に間髪入れず”Device connected”と接続が確立したことを知らせてくれます。これだけでも目下の不満は解消されているのですが、その他に嬉しいのは防水なので雨でも安心、コンパクトでポケットに入れておいてもかさばらない、といったことが挙げられます。

また、非常にコンパクトなボディですが、バッテリーの持ちは私の往復の通勤とちょっとした寄り道程度なら不安なく使えるくらいには十分です。先日の出張時には途中で切れてしまいましたが、それまでに5時間ほど使っていたと思うので仕方ないでしょう。ただ、毎日帰宅後に充電することは必要なようですが、充電用アタッチメントとは磁石で吸着するので、たいした煩わしさはありません。充電時間は数十分でしょうか。

私はなぜか色々なサイズのイヤーチップを持っているので、耳にフィットするものに交換して使用していますが、購入すると3種類のイヤーチップが付属しているのでそれらを使えばよいでしょう。また、ソフトケースも付属しているので、充電器と一緒に持ち歩く場合に便利かと思います。

装着感としては、歩いているだけで落ちそうになることはありませんが、耳までかぶっているビーニーを脱ぐときに一緒に外れてしまい、地面に落としてしまうということがありました。重さはないので直ちに壊れるということはないでしょうが、それ以来気をつけるようにしています。

ということで、通話はしていないのでマイクの性能などはわかりませんが、それ以外では今のところ特に不満らしい不満もありません。操作できるスイッチは電源と応答を兼ねたボタン1つだけなので音量調節などはできませんが、スマートフォン本体で操作すればすむことですし、私はPebbleでも操作できるので特に音量やスキップのためのスイッチの必要性は感じていません。ただ、長押しで電源を切るのですが、押す時間が微妙に短くてSiriが起動してしまうことがままあり、その点はちょっと厄介ではありますが…まあそれくらいです。