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JBL Quantum 100

満足できると思います。
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COVID-19が日本でも再び勢いを取り戻しつつある今、また在宅ワークになっているという人も増えているのではないかと思いますが、私は今年5月頃から現在まで週1日のみ出社して4日は在宅勤務という就業形態を基本としています。在宅ワークも慣れてしまうと自宅のほうが大きなモニタを使用できるなど作業環境が良く、集中できて効率がいいので、もうずっとこのままでもいいのではないかと思っています。ただ妻にはストレスになっている恐れもあるので、ケアは必要ですね。

しかしそういう「週1日だけ出社」というようなパターンにもちょっとした、些細な問題がありました。それは、オンラインミーティング用のヘッドセットとして以前Razer Krakenを購入したのですが、それを持って自宅と会社を往復する必要があり、かさばってしまうということです。本当に大した問題ではないのですが、毎週のこととなるとじわじわと不満に感じられていたのでした。

そこで、週1日だけなら安価なものでいいからもう1つ購入しようと思い立ちました。ただ、会議が長時間に亘ることもあるのでオンイヤータイプは避けてオーバーイヤータイプであることにはこだわって探した結果、JBLQuantum 100というものがコストパフォーマンスが高いと勧められているのを見つけ、これを購入してみることにしました。

JBL QUANTUM 100 ゲーミングヘッドセット/ヘッドホン/3.5MM接続/エントリーモデル/ブラック/JBLQUANTUM100BLK【国内正規品/メーカー1年保証付き】

JBLといえば超高級スピーカーも手掛ける伝統あるブランドですが、現在はSamsungの子会社Harman Internationalの傘下となっています。このQuantum 100はそのJBLが販売しているゲーミングヘッドセットのオーバーヘッドタイプでは最も基本的なタイプのもので、市場価格は3000円台となっています。私も最初は国内PC周辺機器メーカーの安価なものかAmazonベーシックにでもしようかと思ったのですが、価格に大差ないことと先のコメントからJBL Quantum 100を選択したのでした。

さすがにこの価格帯なので、Razer Krakenと比較すると多くの部品が樹脂製だったりしてコストダウンが図られていることがわかりますが、高級感はないにしても安っぽさが気になるほどではありません。逆に金属部品が少ないためにわずか220gと軽量になっており、長時間着用していても疲れにくいかもしれません。また、イヤーカップは一見小柄ながらしっかりと耳を覆うには十分な大きさだと思います。ただ、私は平均よりも耳が小さいと思うので、ちょっと窮屈に感じる人もいるかもしれません。

音楽は聴いていないので音質はあまり評価できませんが、ミーティングで使用するにはまったく問題なく、もちろん音量も十分です。取外し可能なマイクの音質や集音特性もヘッドセットのマイクとしては問題ありません。実はKrakenはアナログ接続では十分な音量が取れなかったりうまく使えず、安価なUSBインターフェースを購入して使用しているのですが、Quantum 100はPCのアナログ端子に接続して使用することができたので、こちらのほうが使いやすく好ましいということになります。また、本製品には最初からウィンドジャマーが付属しているというのも嬉しいところです。

ということで、安かろう悪かろうでもなく、十分な実用性を備えた高品質なヘッドセットということになるのではないでしょうか。音質にこだわる人はQuantumシリーズでももっと高級なものを選択すれば満足できるのではないかと思いますが、会社でオンラインミーティングに使用するということであれば私もこの製品をおすすめしたいと思います。もし最初にこれを購入していたら、自宅と会社で同じものを購入していたのではないでしょうか。

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Razer Kraken

それでも目立っていると思いますが。
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昨今のCOVID-19の感染防止のための在宅勤務や出張の抑制などの影響で日本でもオンラインミーティングが急速に普及しているのではないかと思いますが、私の勤務先では「働き方改革」を目的としてちょうど1年ほど前からSkype for Businessを使ったオンラインミーティングが推奨され、徐々に使われるようになっていました。最近はそれこそCOVID-19の対応でface to faceの会議はかなり減っていて、多くの会議がオンラインで行われるようになっています。

もともと私の仕事柄から、1年おきくらいでミーティングが非常に集中する時期があるのですが、先日などは朝9時から午後4時まで昼休みを除いていくつものSkypeミーティングで埋まっているというようなことがありました。これだけ長時間にわたってとなると集中力を維持するのも困難ですし、会社から支給された安物のヘッドセットでは耳が痛くなってしまってそれ自体が不快です。

ということでこういうことには投資を惜しまず少しでも勤務環境を改善しようということで、ゲーミングヘッドセットを購入することにしました。そんな高級なものを買う必要はありませんが、長時間連続して快適にゲームを楽しむためのものであればきっと仕事で使っても楽なはず、ということです。しかし、Amazonで探してみると怪しげなブランドの安いものほどむやみに派手なデザインのものばかりで、たとえばLEDで青く光るようなものは職場で使うには不向きです。黒一色で落ち着いていてちゃちでないもの、というとそれなりのブランドのものしかなく、結局ゲーミングデバイスの一流ブランドであるRazerKrakenというモデルのClassic Blackを選択することになりました。

これより2000円近く安いKraken Xというモデルもあって、それとはドライバー径が異なるほか、マイクが格納できる、クッション部に冷却ジェルが入っている、といった違いがあるようです。しかし、何が決め手で上位のKrakenにしたのかはよく覚えておらず、つい勢いで購入してしまったような気がします。とはいえ、マイクが格納できるのは収納時に便利ですし、冷却ジェルは最初に装着したときにひんやりしてその後も蒸れず快適です。

また適度に遮音性があり、事務所内で周囲の人の会話に気を逸らされることなく会議に集中できます。さらに、分厚いクッションで耳を包み込む形状でありながら、眼鏡のテンプルに当たる部分が凹みやすい形状になっているらしく、眼鏡の上から装着していてもこめかみが圧迫される感覚はあまりありません。私は普段自宅で音楽を聴いたり映画を観たりするときに眼鏡の上からヘッドフォンを装着していますが、その時よりも長時間使っていても楽でした。

しかしながらちょっとストレスを感じているのがマイクです。この製品はPCにはアナログ接続するタイプのものですが、職場で使っているPCのマイク入力が細かい調整のできないものなので、そのままではかなりゲインが低く声が聞き取りづらいようなのです。かと言ってゲインを上げすぎると割れてしまうようなので困っていたのですが、結局そのままではどうしようもないようなのでBuffaloの安価なオーディオ変換ケーブルBSHSAU01BKというものを購入することにしました。これは明日届く予定なので、週明けから試してみようと思っていますが、はたしてこれで解決することができるでしょうか。このマイク以外はいたって快適で満足しているのですが、オンラインミーティングではマイクが肝心ですからね。

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Anker Soundcore Liberty

お値段以上。
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Appleから「耳からうどん」ことAirPodsが発表されたのは今から3年前のことですが、当時はあまり一般的でなかった左右分離型のBluetoothイヤホンもそれ以来急速に普及し、今では各社から競合製品がいくつも販売されています。これはiPhoneからイヤホンジャックが無くなってしまったということが大きく影響しているのも間違いなく、私も出先で充電しながら音楽を聴くということができず、これには不満を感じつつありました。

しかし、iPhoneとの相性を考えるとAirPods以上の体験が得られるものはないのではないかと思うのですが、私はインナーイヤー型は音質的に好みではないため購入してきませんでした。また、中途半端な製品を買って不満を感じながら使用するのも嫌だったので、数多の安価な中国製品を購入することも避けてきたのですが、Bluetoothスピーカーで定評があり、我が家でも次男が購入して満足しているAnkerの製品であれば高い満足感が得られるに違いない、と購入してみることにしたのでした。

ということで最初に注文したのは実は第2世代Soundcore Liberty Neoという製品だったのですが、それが届く前の注文した翌日に上位機種であるSoundcore Libertyが発売というメールが届いたので、急いでキャンセルしてSoundcore Libertyを購入したのでした。

最初は低音が鳴らずに軽く安っぽい音だと思っていたのですが、シリコン製のジャケットを取り付けてみるとしっかり鳴るようになって安心しました。もちろんFitEarには到底敵いませんが、定価7999円、最初の1000台にはAmazonのポイントが20%分の1600pt付与されるということなので実質6000円少々ということを考えると、十分すぎる音質です。先日は飛行機に乗る機会があったので機内でも使用してみたのですが、主翼のすぐ後ろという騒音的に厳しい座席でも十分に聞くことができました。なお、私が搭乗したのはWi-Fi装備のあるB737-800だったので問題ありませんでしたが、旧世代の機体ではBluetoothも使用できないので注意が必要です。

また、この製品の売りの一つは最大100時間持つというバッテリーです。イヤホン本体では最大8時間で、充電ケースの容量を加えると100時間ということなので、厳密には100時間連続して使えるわけではないのですが、さすがにそれを問題視する人はいないでしょう。15分の充電で2時間再生できるようになるということなので、仮に聴いている途中で切れてしまったとしても、ちょっと休憩するくらいの時間でまた聴くことができるようになるわけです。充電ケースは3つのLEDでバッテリー残容量を表示してくれますが、これを見て減っていたら充電する、というようなペースで通常は十分でしょう。なお、私は日常的に使っているというわけではないので、まだ減っているところを見たことがありません。

以前のBluetoothは不安定さに呆れるほどだったものですが、この製品はBluetooth 5.0に対応しているということなので、iPhoneとの接続は非常に安定しています。音飛びのようなものも今のところ経験していません。しかし少々の遅延があるので、ゲームや動画を見る場合には若干のラグが気になるかもしれませんが、慣れてしまえば問題ないレベルかも知れません。

ということで今もSoundcore Libertyで音楽を聴きながら書いているのですが、たとえ机に座っている場合でもケーブルから開放されるということがこれほど楽なものなのかと、感動的ですらあります。それでいて音質的には有線接続の場合に対して何ら遜色ないとなれば、もうずっとこれでいいかも…となってしまいますね。