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2019年 正月

新年明けましておめでとうございます。

テレビなどではしきりに「平成最後」という言葉が連呼されるこの年末でしたが、皆さんはいかがお過ごしだったでしょうか。新しい年を無事に迎えられたでしょうか。我が家は今年は帰省していないので元日の今日は妻の実家に集合したのですが、末の義妹一家はインフルエンザを罹患してしまい、3歳の甥が入院して病院で年越しするはめになったとのことで、同じように体調的につらい思いをしている方も少なくないのではないでしょうか。せめてこの正月休みの間にしっかり休息をとって、万全の体調で仕事始めや始業式などを迎えていただけることを願います。

さて、ここで昨年2018年の一年間を振り返ってみたいと思います。

我が家では長男と次男が同時に入学試験に臨む年となっていたのですが、ふたりとも無事に第一志望の進学先に合格することができ、それによって長男が一人暮らしを始めることになった、というのがなんといっても家庭面での一番の変化です。誕生以来18年あまりずっと一緒に暮らしていた長男がある日から急に家にいなくなり、妻と次男との3人での生活になってしまうというのは非常に大きな変化でしたが、さすがに数ヶ月もすれば慣れてしまうものです。いつかは来るべき日が早いか遅いかだけのことなのですけどね。

このブログも最近では実にムラのある投稿間隔となってしまいましたが、今とは別の名前でやっていた頃を含め、ブログという形になってからなんだかんだで15年以上も続けているということになりました。こんなにまばらな投稿で「続けている」と言ってしまってよいものか、ちょっとはばかりがあるような気もしますが、少なくとも毎月1回以上投稿できているうちは続けていきたいと思っています。

そんなブログの記事として多かったのはやはり映画の紹介記事だと思いますが、昨年もそこそこ多くの映画を見ることができました。今振り返ってみると年末の「ボヘミアン・ラプソディ」や「アリー/スター誕生」という音楽をテーマにした2つの作品が印象に残っていますが、「カメラを止めるな!」や「search/サーチ」といったアイデアを感じるものもありました。また、「インクレディブル・ファミリー」、「ミッション:インポッシブル/フォールアウト」、「ジュラシック・ワールド/炎の王国」、「デッドプール2」、「ブラックパンサー」といった娯楽大作も目白押しでとても楽しめましたし、いい映画ということでは「スリー・ビルボード」というものもありましたし、「レディ・プレイヤー1」は映画自体も未来を感じさせてくれました。スター・ウォーズファンとしては「ハン・ソロ/スター・ウォーズ・ストーリー」もとても良かったと思うのですが、シリース作品の公開ペースが速すぎて興行的には失敗とされてしまったのが残念です。今年は続三部作のフィナーレとなるエピソード9がJ. J. Abramsの監督で製作されているところですので、年末の公開を楽しみにして一年間過ごしたいと思います。

2018年はあまり大きな買い物をしなかったと思いますが、スマートフォンはiPhone 8 Plus (PRODUCT) REDを購入しました。高負荷時にちょっと液晶の一部の表示が乱れる不具合があるのですが、大きな支障はないのでそのまま使い続けています。もう一つの買い物としては、ブログで紹介しそびれてしまっているSIGMA F1.4 DC HSMというレンズがあります。私が購入して持っている唯一の超音波モーター駆動AFのレンズで、フォーカス動作が非常に静かでスムーズなのと、きれいなボケを生んでくれる明るいレンズ、そして使いやすい換算45mmという焦点距離で、ほとんどカメラに付けっぱなしで愛用しています。これについてはちゃんと記事を書くべきだったと思っていますが、ちょっと使ってみないと評価できないから、と遅らせているうちにタイミングを逃してしまって後悔しているところです。また改めて記事にしたいと思っていますが…

生活面ではだいぶ健康寄りにシフトしたのではないかと思います。今年のはじめ頃に風呂上がりにプランクをするということを始めたのですが、なんだかんだで今でも続いていて、旅行でやりにくい場合を除いて毎晩の習慣となっています。また、ポッドキャストを聞くようになって歩くことに飽きなくなったので積極的に散歩をするようになり、毎週50kmほど歩くようになりました。また、入浴前に歯を磨いてしまうようにしているので、夜に無駄に甘いものを食べることが減り、飲み物も主に強炭酸水を飲むようになりました。体重の方は下げ止まりになりつつありますが、これらのおかげで腹筋の上の贅肉が減ってきたようですし、最近はハムストリングが発達してきたことに気づきました。また、なるべく早めに寝て睡眠時間を確保するようになったこともあり、昨年は体調を崩して寝込むようなことがほとんどなかったのではないかと思います。

ということで正月早々長くなってしまいましたが、本年も充実した一年にしたいと思います。

スターバックスコーヒー 福袋 2018

買うこと自体が娯楽なのです。

昔は正月三が日はほとんどの商店が休みで、初詣に行く人々以外は町中がひっそりとしていてそれも情緒があったものですが、最近は都会では元日から、私が住んでいるような地方都市でも2日から多くの店が開いていて、駅前のショッピングモールなどは初売りセールで大変な賑わいになっていました。それらの店頭の多くでは福袋が売られていましたが、これも日本独特の正月の楽しみですね。

スターバックスコーヒーでも例年福袋が売られていましたが、これまでは購入する人が開店前から行列を作り、転売目的で購入する人も多かったため欲しい人が買えないという自体になっていました。今年からはこれらの対策として、事前に申し込みを受け付けて抽選を行い、年始の営業初日に受け取るという形式になりました。これには賛否あると思いますが、私もとりあえず申し込んでみて買うかどうかは当たってから考えよう、と思って申し込んでみたところ、見事に当たってしまったのでした。本当はどれほどだったのかよくわかりませんが、倍率は5倍程度とも言われているようです。

福袋というのは何が入っているのかわからないのでワクワクするというのが一番の楽しみだったのではないかと思いますが、最近はあらかじめ入っているものが知らされていたり、福袋を買い集めて開封するというのがネタになっているウェブサイトも少なくないので、その本来の楽しみは薄れてきて、損得で考えるようになってしまっているのは残念な気がします。今回の場合も、最寄りの店舗がテナントとして入っているビルが元日は休業のため、引き換えが2日と出遅れ、すでにネットの情報で何が入っているのかは大体わかってしまっていました。

ということでちょっと迷いながらも結局購入してきた私の袋に入っていたものは以下の通りです。

中挽きコーヒー豆2種(パイクプレイスロースト、ハウスブレンド)
ステンレスロゴコールドカップタンブラー
ホリデー2015オーナメントデミシルバーシェブロン (オーナメントにもなるデミタスカップ)
角砂糖入りの小瓶
保冷ミニトート
トートバッグ (商品が入っていた袋)
ビバレッジカード4枚 (610円までのドリンクと引き換え可能)

タンブラーは人によって入っているものが違うようで、保温できる魔法瓶タイプのものの人もいるようですが、私のものは密閉できないコールドカップだったのがちょっと残念です。また、デミタスカップは商品名で分かる通り2年前のものでしょうが、同じ売れ残りでもタンブラーの人もいるらしく、それも羨ましかったりします。これら以外はみな同じものが入っているようなので、要するに私のものはハズレだったということですが、私の運は福袋の購入権を得たところで尽きたということでしょう。といってもコーヒーとビバレッジカードとトートバッグだけで元は取っているでしょうから、良しとしたいと思います。また、この派手なタンブラーも自分で選んで買うことはなさそうですが、嫌いではないのでドライブの時に使ってみます。

福袋を購入するのはこれが2回目で、だいぶ前に一度ユニクロのものを買ってみたことがありますが、やはり衣服というのは趣味が合わなければどうにもならないので難しいものです。ユニクロの場合は多くの商品がプレーンなテイストになっているので比較的問題ない方だと思いますが、それでも「これは着ないな」というものがいくつかありました。要らないものはうまく人に譲ることができればいいのですが、ヤフオクやメルカリなどで売りに出すのも面倒なのでついついガラクタになってしまいます。

なお、このスターバックスの福袋は、当選した人が受け取りに現れなかったために残ったというものが明日から店頭で販売されるということなので、惜しくも外れてしまった方や、申し込んでいなかったけれど欲しくなったという方は早く店に行ってみると巡り会えるかもしれません…といってももう間に合わないでしょうね。

2018年 正月

明けましておめでとうございます。

皆さんは2018年のお正月をどのように過ごされているでしょうか。我が家は今年2人の受験生を抱えているため、600kmほど離れた東京にある私の実家への帰省は取りやめて、地元でゆっくり過ごすこととなりました。また一方、妻の実家へは車で30分ほどの距離なので当然の如く行くつもりでいたのですが、同居している甥っ子が年末からおたふく風邪にかかってしまったということで、義母の方から「受験生にうつしたら大変だから来ないでくれ」と言われてしまい、それももっともなので家族水入らずの正月となったのでした。

といっても大学受験を控えた長男は毎日どこかへ行って黙々と勉強していますし、高校受験前の次男も塾へ行ったり自宅で机に向かったりという状況なので、のんびりした正月という風情ではありません。妻も子供達の世話を焼いて気ぜわしくしていますので、私だけがただひとり気ままに過ごしているような状況です。こういう時に私にできることはほとんどないので仕方ありません。

ということで、元日の今日は自宅のすぐ裏にある、標高173mの小さな山に登って初日の出を見るという初めての試みをしてみました。日の出時刻は7時8分でしたが、山頂までは1時間位かかるのではないかと家族が言うので早朝5時半過ぎに家を出て、真っ暗な中を懐中電灯の明かりを頼りに登っていったところ30分程度で山頂に到着してしまいました。その時点で日の出までちょうど1時間というところでしたが、ちょっと前に着いたらしい高校生3人組の先客がいました。

小さいとは言っても市街地の中にある山なので山頂からは街の光がなかなか綺麗です。その夜景の写真を撮りながら日の出を待ちましたが、その後続々と高校生がやって来て、最初の15人ほどはみな私以外は高校生でした。大人の姿が見えてきたのは日の出20分前くらいからで、最終的には100人以上の人が集まっていたのではないかと思いますが、登り慣れているのかうまく調整していたようです。天気は良く風もなかったのでだいぶ助かりましたが、さすがに1時間も経つとすっかり体も冷え込んでしまい、なんとか日の出まで持ちこたえたという感じです。

今日は東の方角に低い雲があったので、山の陰から登ってくる太陽というのは見ることができませんでしたが、日の出時刻を5分ほど過ぎた頃にようやく雲の上に眩しい太陽が顔を出しました。待った時間が長かったこともありますが、日の出というのはいつ見ても気持ちの良いものです。これで一年のスタートを清々しく迎えることができました。なお、今日はこのあと家族でちょっとしたごちそうを食べに行く予定ですが、日差しも暖かいのでその前にブラブラと散歩でもしてこようかと思っています。こんなのんびりした正月もたまには良いものですね。

ということで、今年も一年よろしくお願いします。