「spot」タグアーカイブ

太陽公園 白鳥城

太陽公園 白鳥城本物も多少浮いてますが…

姫路といえば白鷺城こと世界遺産姫路城というのは誰に聞いても同じかと思いますが、実は姫路にはもう一つの城があります。それは2009年に完成した「白鳥城」という、ドイツのノイシュヴァンシュタイン城をモチーフにした西洋風のものです。この白鳥城は太陽公園というテーマパークの中にあるのですが、私が太陽公園に行ったのは城の工事中だった2008年のことで、城が完成してからは近くを通る度にその威容を眺めてはいましたが、間近で見たことはなかったのでした。そこで今日、午後は暇だったのでまたちょっと自転車に乗ってこよう、と自宅から8kmほどなので行ってみることにしたのでした。

以前は白鳥城がある「城のエリア」と世界中の石像のレプリカが並ぶ「石のエリア」とで入場料が別れていたような気がするのですが、行ってみると両方共通で1300円となかなかの値段で、城までのモノレールの料金が含まれているとのことでした。今回はふらっと行ってみただけですし、外から見るだけでもいいかなと思ったのですが、まあせっかく来たことだし珍スポットも中を見ないと語れない、ということで入ってみることにしました。

モノレールというのは嘉穂製作所というところが作っているスロープカーというものだそうで、40人乗りのものが2両連結されているという、この手のものにしては大型のものです。これが20分おきに往復していて、乗車時間は約3分となっているのですが、城が山の上にあり歩いて登るにはなかなか急なので、少なくとも上りは乗った方がいいでしょう。上側の車両が城の方を向き、下側は麓の方を見下ろすような形になっていますが、私が乗ったのは下側の車両です。

山上でモノレールを降りて城の入口の方に歩いて行ってみると門がありますが、なかなかそれっぽくできています。ただ全体的に小さく見えるのは気のせいではなく、ノイシュヴァンシュタイン城の3分の2のスケールになっているとのことです。まあうまく写真を撮ればわからないのではないでしょうか。城の中へ入ってしまうと完全な現代のプレハブ建築の内装で、趣もへったくれもないという感じなのは非常に残念です。ただ、内部はイベントスペースのような感じになっていて、今は「服部正志の3Dトリックアート展」なるものをやっていました。さすがに一人では盛り上がれないので、私はこれらをまったく見ずに素通りしてしまいましたが、家族連れやカップルは楽しんでいるようでした。

ということで、結局外で見るだけで十分だったような気もしますが、やっぱり入ってみないとそれも言えませんからね。しかし、オリジナルのノイシュヴァンシュタイン城も実は鉄骨とコンクリート、モルタルでできているということですから、多少古いだけで大差ないのかもしれません。そう聞いてしまうとわざわざ観に行くほどのものでもないような気がしてしまいますが、コンクリートだろうが石だろうが何でできているかで価値が決まるようなものではありませんよね。

姫路市立動物園のカピバラの赤ちゃん

笹を食べるカピバラの赤ちゃんどんな動物でも小さいうちの可愛さは特別。

先週末に遠出をして目一杯遊んできたので今週末はちょっと自重して、天気が良く涼しかったこともあり近所を自転車で走ってくるという、非常に健康的な過ごし方となりました。といってもちゃんと自転車に乗るのはかなり久しぶりなのでそんなに長い距離を走ることもできず、土曜日の昨日は延べ25kmほどのものでした。なぜか気分が乗っていたので今日もちょっと走ってこようという気になったのですが、さすがに脚の筋肉には昨日の疲れが残っていて、走り出してすぐに「これはダメだ」とわかったので、回り道はちょっとだけにして目的地へと向かうことにしました。

その今日の目的地というのは姫路城の三の丸にある、姫路市立動物園です。こんな町の動物園にしては案外ちゃんとした動物園で、1951年に開園してから大規模な改装も行われていないので古臭いところはありますが、それが逆に親しみやすいところでもあったりします。入園料が大人200円と非常に安い上に、年に何度か無料公開となる日もあるので、特に子供が小さかった頃には私もたびたび足を運んでいました。
食事中のカピバラ母子
次男も15歳になったというのにその動物園になぜ、というのは、先日カピバラ赤ちゃんが生まれたというニュースを目にしたためです。実は今年の春頃の無料公開日にも行ったのでカピバラ舎が入り口のすぐ横にあるのは知っていたのですが、そこに6匹の赤ちゃんカピバラがいるということで、その愛らしい写真を見たら私もぜひ、大きくなってしまう前に見に行かなければという気になったのです。

入っていってみるとカピバラ舎の周りに黒山の人だかり…とは行きませんでしたが、何組もの親子連れと大きなレンズのカメラを構える男性が一人いました。早速私もその中に入っていきましたが、小さい子供の邪魔をしてはいけないのであまり大胆に寄ることができず、しばらく檻越しのショットを撮り続けました。それでも赤ちゃんたちのかわいさは格別で来てみて良かったと思いましたが、檻の中でも撮影している関係者がいて、これはズルいと思いました。
昼寝中のカピバラの赤ちゃんたち
その後、園内をブラブラと一周してみてからカピバラの近くにいるフラミンゴも覗いてみると、フラミンゴも産卵して卵を温めていたり、まだ白い羽毛に包まれた雛もいるのを見ることができました。これは帰宅後にニュースになっているのを見つけました。

そして動物園から出る前に最後にもう一度見ておこうと思ってカピバラの方へ行くと、ちょっとスペースができていて檻にもたれかかって撮ることができたので、最初に撮ったものと違い檻をフレームに入れずにいい写真を撮ることができました。ここではそれをお見せすることにしますが、固まって昼寝をする姿なんて本当に可愛いですよね。カピバラなんて言ってしまえば大きなネズミで、しかもちょっとした犬よりも大きくなるのにどうしてこんなに可愛く見えるのでしょうか。おっとりした感じがいいのでしょうかね。

モネの池

モネの池それなりに悪くないと思います。

養老天命反転地の次の目的地は、岐阜県関市にあるモネの池と呼ばれる、特に名の無い貯水池です。

印象派の画家Claude Monetの有名な作品「睡蓮」を髣髴とさせるような美しい写真が撮れるということでInstagramなどSNSを中心に話題となり、観光バスツアーなども立ち寄るようになってしまったというものです。興味のない人は「どうしてそんな何ということもない池が?」というようなものなのですが、確かになんということのない池ではあるかもしれないけれど、澄んだ水に浮かぶ蓮の葉と鮮やかな錦鯉の姿は綺麗です。まあ「睡蓮」に鯉は描かれていないと思いますが、彩りのためにはいた方が綺麗です。

岐阜市内からは国道256号線で35kmほど北上したところになります。国道に沿って進めばいいだけなので道順は簡単ですし、最後の方は山間部ではあるものの道幅は十分にあるので苦労することも全く無いでしょう。山村を走っていると突然多くの車が停まり、たくさんの人で賑わっているところが見えるので、そこがこの「モネの池」になります。付近には無料の駐車場も用意されています。私は「凄く混んでいて渋滞している」と事前に知らされていたのですが、この日がお盆期間中ではあるものの平日だったためかそれほどの大混雑というわけでもなく、最初は地域の行事か何かかと思ってむしろ気づかずに通り過ぎてしまいそうになったくらいあっけなく到着しました。ピークには国道が渋滞したりするのでしょうか。

ただ、池に最も近い無料駐車場は入り口が詰まっていたので、400mほど北側の別の無料駐車場まで進んで停めることにしましたが、こちらはまだ余裕がある感じでした。ちょっと離れたところに車を停めてぶらぶら歩いていくのも、水田の青々とした稲も清々しく、散歩気分で悪くないものです。池に近づくと人だかりができているので、看板などはなくてもすぐにどこにあるのかがわかりました。しかし、池の周りにびっしり人がいるかというとそれほどでもなく、写真を撮るスペースは問題ありませんでした。

しかしお互い様ではあるのですが、池の対岸にも見物客が並んでしまっているので、人が映り込むのを避けようとするとアングルはだいぶ制限されてしまいます。さらに、人の姿が水面にも反射してしまうので、それも避けようと思うとなおさらです。ただ、そうでなくても水面の反射で水中を綺麗に撮影するのは難しいので、この時ほど偏光フィルターがあればと思ったことはありませんでした。

また、残念ながら場所によっては蓮が枯れてしまっているので、綺麗に撮影できるところはある程度限られてしまっていますが、場所を選べばなるほどモネだ、というような写真を撮ることもできるような気がしました。写真を油絵のように加工するフィルター処理を施せば完璧かもしれません。

ということで、猫も杓子もというのはどうかと思いますし、確かにわざわざこれだけを目指していくようなところではないかもしれませんが、旅行の途中で立ち寄ってみるには悪くないのではないかなと思います。周辺には店舗の類は何もなく、池の側にちょっとした露店が出ているだけでしたが、商業的な空気がないのもいいのかもしれません。