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Vivaldi

革新的という程でもない…?

先日、「グーグル『クローム』首位=閲覧ソフト、『IE』抜く」というニュースが伝えられました。私は自宅ではMacを使っていてWindowsのマシンは1台もないので、仮にIEことInternet Explorerを使いたいと思っても使えないわけですが、職場のPCでは特にイントラネットのシステムがIE以外を想定していなかったりするので仕方なく使っています。また、インターネットでも一部ウェブサイトではIEの古いバージョンのものを前提に作られたまま放置されていたりするので、Macではどうやってもまともにアクセスできなかったりするのは困りものでしたが、ついにシェアが逆転した今からはChromeへの対応、ひいては特定のブラウザに依存しない、W3C標準に準拠したウェブサイトへの転換が加速するでしょうか。

しかし、2008年からChromeを愛用してきた私も、誰も彼もがChromeを使っているような、多様性のない状況は望んでいません。AppleはWindows版のSafariを引っ込めてしまいましたし、Firefoxも根強い支持を得ながらも今ひとつパッとせず、以前はひとクセあって面白かったOperaもChromiumベースになって実質はChromeと代わり映えしなくなってしまい、そこでIEがバージョン間の非互換性が仇になったのか自滅していってしまうようでは、Chromeの一人舞台になってしまいます。

そんな状況の中、先日目についたのが「Webブラウザ『Vivaldi』が超絶便利すぎてChromeユーザーはさっさと乗り換えたほうがいい」というブログ記事です。ここで紹介されている新しいウェブブラウザVivaldiはOperaの創設者の一人、Jon Stephenson von Tetzchnerが立ち上げた新たなブラウザプロジェクトで、いろいろと新しい機能が盛り込まれた野心的なブラウザになっているようです。

例によって新しもの好きな私は飛びついてみたわけですが、まずChromeからの移行は非常に簡単にできるようになっています。ブラウザの乗り換えを阻むものの1つは昔ながらのブックマークや記憶させたIDやパスワードその他の情報を移すのが大変ということだと思いますが、使いはじめる前にブックマークはもちろん、パスワードや履歴などもChromeからは自動的にコピーしてくれるようになっているので、インストールしてすぐにそれなりに使えるようになります。また、ChromiumベースということでChromeで便利に使っていた拡張機能もそのままインストールしてほとんどのものが使えるようです。

使ってみて良いと思ったのは複数のタブを重ね合わせてまとめておける「タブスタッキング」の機能で、私はブログ記事の参考にするページなどを開いて揃えておくのですが、それを書こうとしている記事ごとに整理できるというのは便利です。また、タブにマウスカーソルを置くとそのページがサムネイル表示されるという「ビジュアルタブ」もなかなか良いです。

しかしやはり気になる点もないではありません。まず、単に慣れの問題ではありますが、タブを閉じる❎がタブの左側であるなど、UIの細かなところが違うということです。Chromeとは違うというだけのことなので、日常的にVivaldiだけを使っていればすぐに問題なくなるのでしょうが、職場での使用も含めるとそういうわけにはいかないので、ちょっとした操作に引っかかりを感じるというのは結構ストレスになります。

またもう一つはそのうち解消されるのだろうとは思いますが、URLバーに日本語を入力して検索しようとしても、なぜか一文字目が英数字になってしまう場合が多いということです。そのまま入力できる場合もたまにはあるのですが、今のところは入力してみてからでないとわからないので、これも結構なストレスです。入力したいのは検索のためなので、回避するには検索用のプレフィックスを半角で、例えばGoogleなら”g”と入力するようにすれば良いので、これを習慣づければよいのでしょうか。それまでには修正されてほしいものですが。

そしてChromeで意外に頼りにしていたことに気付かされたのが、Googleアカウントでの同期機能でした。Vivaldiでは利用することができないので、自宅で閲覧したウェブページを出先でも…というようなことが簡単にはできません。また、Chromeからインポートはできてもエクスポートはできないというのも問題で、やっぱりChromeに戻ろうと思った時に引き継げないと思うと安心して使い込めません。

ということで、これだけネガティブな点を並べてしまうと試してみようと言う気になれないかもしれませんが、これはChromeに依存してしまっている私にとっての問題でしかなく、全然関係ないという人も多いと思います。私は結局今日限りでChromeに戻ることにしてしまったのですが、一応今のところは削除せずにおいておくつもりです。またしばらく経ってから改善具合を見て、そこで改めて判断しようと思います。

Google Chrome

Googleらしい仕上がりに期待大

AppleがSafari 4のDeveloper Previewを公開していたり、MicrosoftのInternet Explorer 8 Beta 2も公開され、Mozilla Firefoxは3.1が年内に公開される予定だったりと、ウェブブラウザの開発競争が激化しているようですが、これらの最新ブラウザの性能上の差別化ポイントはJavaScriptの処理速度ということになっています。JavaScriptを多用したインタラクティブなウェブサービスが利用者数を伸ばしているということで重視されるようになっているわけですが、これまでのところSafariとFirefoxの性能が拮抗しており、IE8もそれに負けないパフォーマンスを出しているというところでしたが、Firefoxは3.1でこれまでの倍ほどのスピードになって大きく引き離そうとしているというようなことでした。

こうしてこの3者にOperaを加えた4社が開発にしのぎを削っているところにさらになだれ込んできたのがGoogleの新しいブラウザChromeで、米国時間の9月2日ベータ版が公開されました。

Googleの提供する各種ウェブサービスを快適に利用するためにやはりJavaScriptの性能を大きな売りにしており、リリース後に行われたベンチマークでは他のブラウザを上回るパフォーマンスを示しているそうです。また、Googleらしく標準規格を重視した設計になっており、ウェブ標準のテストサイトACID3のテストではSafariには及ばないもののFirefoxを上回るスコアをマークしているということです。このChromeは未だベータ版ですから、正式版に向けてさらに磨きをかけてくるのではないでしょうか。といっても、ChromeのレンダリングはKHTMLをベースにしたWebKit、つまりSafariと同じものを使っているので、Safariが良くなればそれにつれてChromeも良くなり、逆もまた然りということになるかもしれません。

Chromeの機能面での特徴は、まずこれまでのタブブラウザでアドレスバーやツールバーの下にあったタブがウィンドウの最上部に移っており、アドレスバーなどもそれぞれのタブに属するものとなっているということです。これは各タブを独立したプロセスとしたためでもあり、いずれかのタブで表示しているページが何らかの理由でクラッシュした際も他のタブが巻き添えになって閉じてしまうことがないそうです。また、プロセスが独立したというのはCore 2 DuoやQuad、Athlon 64 X2やPhenomといったマルチコアプロセッサが一般的となった今、さらに性能を引き出しやすいということになっていることでしょう。

もう一つ特徴的なのは、Googleが開発したブラウザであるにも関わらず検索用の入力エリアがないということです。実はむしろGoogleが開発したものだからこそなのですが、検索機能がアドレスバーに集約されており、URLの入力と検索とをシームレスに扱うことができるようになっているのです。まあこれはFirefoxのSmart Location Barと同じようなものではあるのですが、Firefoxのものよりも反応が良いためか快適に使えるような気がします。

ということで早速私は今朝起きるなりChromeをダウンロード、インストールして、出勤前と帰宅後に使ってみていて、この記事もChromeを使って書いているところです。インストール時には標準に設定していたブラウザからブックマークや履歴、パスワードまでインポートしてくれるので、すぐに使い始めることができます。正直なところパスワードまでというのはちょっと抵抗がありましたが、便利は便利です。

使ってみての感想はやはり非常に軽快であるということに尽き、非常にサクサク、キビキビと動作します。まあFirefoxなども当初は同じように軽快に感じたものですが、機能が向上するにつれ動作が鈍重なものになってきてしまいました。Chromeも現時点ではあまり機能的に充実しているとは言えませんが、実はこれだけでも実用には差し支えなく、あとは趣味の領域なのだということに気付かされました。また不満に感じるのは逆にカスタマイズ性が低いということで、好みに応じてどんどん機能面も拡張できるFirefoxの心地よさはなかなか手放しがたいものです。

結局のところブラウザなんていうものは気に入ったものを使えばいいのですが、やはり私には長く使ってきたFirefoxが一番馴染んでいていいのかもしれません。私のPCにはIE, Firefox, Safariに加えてChromeがインストールされているわけですが、IEでなければならないWindows Updateを除けばこれらを使い分けるような理由も特にありませんからね。まあ今後Chromeがどう進化するのかは楽しみなところですが。

Mozilla Firefox 3.0

それでもIEを使い続けますか?

一般の多くの人にとって、ウェブブラウザというのはWindowsに標準で付いてくるInternet Explorer(IE)のことであって、そもそも他にブラウザの選択肢があるということすら知らず、あの”e”のアイコンこそが「インターネット」である、というのは今でも変わっていないのでしょうか。一時期は90%を超える圧倒的なシェアを誇っていたIEも、最近は他のブラウザに押されて徐々にシェアを落としているということですが、その対抗勢力の中でも最も有力といわれるMozilla Firefoxのバージョン3.0が今日リリースされました。

今回のリリースに合わせて、24時間のダウンロード数のギネス世界記録に挑戦するというDownload Dayというのがリリース当日の今日、今も行われていて、日本時間の明日午前2時までがその記録へのチャレンジ期間となっているそうです。この記録のためにダウンロードを盛んに促しているということもあって、Mozilla Japanのウェブサイトはパンクしてしまい、アクセスができない状態となっているのはとても情けない話ですが、本家Mozilla.orgの方は全く問題ないようなので、まだダウンロードしていないという人は今のうちに…といってもこの記事をごらんになる頃は既に遅いでしょうか。

私がダウンロードしたのは今朝起きて一番に、6時台にダウンロードを試みたのですが、この時既にMozilla Japanのダウンロードページは画像がなかなか落ちてこないという状態でした。ただ、Mozilla Japanからアクセスしても実際のFirefoxのインストーラ自体は本家サーバからダウンロードするようになるようなので、こちらはあっという間にダウンロードできたので問題ありませんでした。

ダウンロードが終わってもちろんすぐにインストールしたわけですが、実は私はベータ版の頃から3.0を利用していて、昨晩まではリリース候補RC2を使っていたため、全く変化はありません。今回のWindows用の3.0正規版はRC2と全く同じバイナリだということなので、変わったのはバージョン番号やインストール先のディレクトリだけということになります。まあそれでも正規版がリリースされたことでアドオンも正式に3.0に対応したものがいくつもリリースされ、特にGoogle Toolbarが3.0に対応してくれたというのは非常に嬉しいことでした。

今回の3.0でも非常に多くの改良が行われているのですが、まず一番のポイントは非常に高速に動作するようになったJavaScriptエンジンです。一時は蔑まれていたJavaScriptも近年AJAXの重要な構成要素として見直され、今では動的なウェブサイトを構築するためにはなくてはならないものとなっており、私もGoogle ReaderやGmailをはじめとする数多くのウェブサービスでお世話になっているもので、これらのサイトの動作が格段に高速になり、非常に快適なものとなりました。特にGoogle Readerでは私があまりに多くのフィードを突っ込みすぎているためか、職場のPCで使わされているIE6では大げさではなく本当に数分間フリーズしてしまうのですが、Firefox 3.0を使っている限りではそんな様子は微塵も見せることなく、サクサクと見ることができています。まあこれは比較対象が酷すぎるのでしょうが…

もう一つ、結構便利なのが「スマートロケーションバー」というもので、普段URLを入力するロケーションバーの補完機能が強力になったようなものです。これまではURLをある程度まで入力したところで続きの候補を表示してくれる程度のものでしたが、このスマートロケーションバーではURLの一部やページのタイトルの一部でもマッチしていれば候補として表示してくれるのです。候補を検索しているときにややもたつくようなこともありますが、かなりうろ覚えのページでも表示できてしまうというのはなかなか便利なのではないでしょうか。

この他にもメモリ使用量が大幅に減ったとか、ブックマーク機能が強化されているというような改良がいくつもあるのですが、私が拙い説明をするよりも窓の杜の特集に詳しくまとめられているのでこちらを観ていただいたほうがいいかもしれません。

ということで、私はもうFirefoxなしでは生きていけない…なんていうことはありませんが、今更IEだけの生活なんて考えることもできません。それならウェブなんて見る気もなくなるかもしれません。しかし実はこのFirefox 3.0はMac OS X 10.3はサポートしていないので、私の移動時用iBook G4では使うことができないのです。だからといって2.x系を使うのも今更な感じなのですが、幸いMac用にはCaminoという同じくMozillaの流れを汲むブラウザがあって、こちらはこちらで快適なので助かっています。本当は統一して開発リソースを集中してもらった方が嬉しいような気もするのですが、色々事情があるのでしょうね…