マイアミ旅行

Key West同じ国とは思えません。

先週末辺りから気温も上がってきて、積もった雪もだいぶ解けてきたミシガンですが、明後日にはまた降雪が予想されているようで春が来るにはまだ時間がかかりますが、着実にその足音は近づいているといったところでしょうか。上がったと言っても最高気温はまだ10℃前後なのに既に外で半袖短パンの人を見ましたが、暑がりの私でも真似はできないものの気持ちは分かります。

しかし先日のドイツ出張から帰った翌日から、春を先取りしようと職場の日本人有志11人でフロリダ州マイアミにゴルフ合宿の名のもとに2泊3日の旅行に行ってきました。もともとは冬の間ゴルフが出来ないミシガンを出てゴルフ三昧してこようという趣旨のようなのでゴルフをしない私は不参加のつもりだったのですが、ゴルフだけでなく観光もするからと言われて参加を決めたところ、もともとゴルフをするつもりだった人まで観光メインになってしまったりして、ちょっと和を乱したかななどと軽く反省したりもしています。

さておき、朝の気温-15℃ほどのミシガンから飛行機に乗って到着したのは20℃を超えてやや汗ばむ陽気のフォートローダーデールですが、これはマイアミよりもフライトが安上がりなためで、ここからレンタカーに分乗してマイアミにたどり着くと25℃を超えていて、気温差実に40℃というまさに別世界です。11人のうち8人が揃って休暇を取った金曜日は、そのうち4人が早速ゴルフに行き、残る4人は特に何もせず暖かい街やビーチをぶらぶらして贅沢に過ごすことにしました。
Shack Stack
最初に向かったのはわざわざマイアミで行かなくてもという気もしないでもないShake Shackです。Lincoln Roadという道路の一部を歩行者専用にして、その道路沿いに店が並んだ形のLincoln Road Mallというショッピングモールの中にあり、昼食にはちょっと早かったのでしばらくこのモール内をぶらぶら歩いて時間を潰しました。しかし平日だというのにこのモールは非常に賑わっていて、しかもスペイン語を中心とする英語以外の言葉で溢れていて、外国にいるような気になってしまいました。その後Shake Shackでは、今までDouble ShackBurgerばかり食べていたのでたまには違うものにしてみようということで、Shack Stackというものを試してみました。これはビーフパティとベジタリアン用の’Shroom Burgerに使われているポートベローマッシュルームのフライとが1枚ずつ入っているものになります。しかしこれも悪くはないものの、マッシュルームの存在感が大きすぎてあまり肉を味わうことができず、一度試したからもういいかという感じでした。また、Shake of the Weekのココナッツシェイクも試してみましたが、確かに美味しいものの$5.50というのはあまりに高く、そこまでの価値はないかもしれません。初日はこのあとビーチをぶらついて、ゴルフ組と合流して夕食を摂って終了です。

二日目は深夜に到着した後発の3人のうち2人を含む7人でキーウェストへ日帰りドライブでした。私は一昨年末に家族で行っていますが、メンバーが違えばまた楽しいだろうと行きました。みんなの目当てはやはり7マイルブリッジで、さらにそこをオープンカーで走るんだということでChevrolet Camaro Convertibleを1台この日だけ借りて、私はただドライブできればそれだけでも楽しいのでCamaroには乗りませんでしたが、4人はそちらに乗って2台で行くことになりました。この日マイアミのゴルフ組は雨に降られて途中終了となってしまったそうですが、キーウェストはとても綺麗な青空で、7マイルブリッジのたもとでシーフードを食べたり、綺麗なビーチで佇んだり、Southernmost Pointにも行って、皆充実した一日となったのではないでしょうか。
Air Boat
最終日は全員で昼食にまたShake Shackに行くことにして、朝から9人がゴルフに行き、私はSさんと2人でエバーグレーズ国立公園の方に行ってきました。この国立公園はフロリダ半島南端の湿地帯を保護しているのですが、その外側の国立公園に接する部分で行われているワニを見るツアーに参加したのです。ツアーはいくつもの会社により運営されていますが、私たちは評価の良かったBuffalo Tigers FL Everglades Airboat Ridesというのを選んでみました。このツアーは映画「ウォーターワールド」に出てきそうな、というかおそらくUSJアトラクションで使われているからその印象が強いエアボートに乗って行きます。これはサイレンサーの無いV8エンジンと巨大なプロペラによる騒音が非常に大きいため、イヤーマフは必須ですが、朝の早い時間帯で参加者が少なかったためもあり加速は力強く自由自在な動きでした。
Alligator in Everglades National Park
エアボートに乗って進んでいくと、ガイドのお兄さんが目ざとくカメやワニを見つけて近くに止まってくれます。ここにいるワニはあまり大型のものではなく、気性も穏やかなものだそうですが、かなり近くに寄ってくれるので私は腰が引けてしまいました。ボートに乗っているうちはワニも自分よりも大きな動物だと思って怯えていますが、ひとたびボートから離れてしまうと襲ってくるとのことです。万が一にもボートから転落するようなことがあると一大事ですね。ツアーは45分間とそれほど長いものではありませんが、動物園でしか見ないようなワニを間近に見ることができ、またエアボートがスピードを上げた時の爽快感も楽しめて良かったと思います。

このあとはBill Baggs Cape Florida State Parkで海を眺めてのんびりしたあと、Shake ShackでDouble ShackBurgerを食べて皆と合流し、フォートローダーデールから飛行機に乗って極寒のミシガンへと舞い戻りました。のんびりしたようで充実した3日間、つかの間の初夏を楽しむことができたので、この旅行には参加してとても良かったです。私の一押しだったShake Shackを皆に認めてもらえたのも良かったのですが、本当はマイアミにはもっとたくさん良さそうなレストランがあるので、それはちょっともったいなかったような気もします。まあ何に主眼を置くかということで何から何までという欲張りなことはできませんので、これといったトラブルもなかったことですし、楽しく終わって良かったということにしましょう。

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