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Anker Soundcore Liberty

お値段以上。
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Appleから「耳からうどん」ことAirPodsが発表されたのは今から3年前のことですが、当時はあまり一般的でなかった左右分離型のBluetoothイヤホンもそれ以来急速に普及し、今では各社から競合製品がいくつも販売されています。これはiPhoneからイヤホンジャックが無くなってしまったということが大きく影響しているのも間違いなく、私も出先で充電しながら音楽を聴くということができず、これには不満を感じつつありました。

しかし、iPhoneとの相性を考えるとAirPods以上の体験が得られるものはないのではないかと思うのですが、私はインナーイヤー型は音質的に好みではないため購入してきませんでした。また、中途半端な製品を買って不満を感じながら使用するのも嫌だったので、数多の安価な中国製品を購入することも避けてきたのですが、Bluetoothスピーカーで定評があり、我が家でも次男が購入して満足しているAnkerの製品であれば高い満足感が得られるに違いない、と購入してみることにしたのでした。

ということで最初に注文したのは実は第2世代Soundcore Liberty Neoという製品だったのですが、それが届く前の注文した翌日に上位機種であるSoundcore Libertyが発売というメールが届いたので、急いでキャンセルしてSoundcore Libertyを購入したのでした。

最初は低音が鳴らずに軽く安っぽい音だと思っていたのですが、シリコン製のジャケットを取り付けてみるとしっかり鳴るようになって安心しました。もちろんFitEarには到底敵いませんが、定価7999円、最初の1000台にはAmazonのポイントが20%分の1600pt付与されるということなので実質6000円少々ということを考えると、十分すぎる音質です。先日は飛行機に乗る機会があったので機内でも使用してみたのですが、主翼のすぐ後ろという騒音的に厳しい座席でも十分に聞くことができました。なお、私が搭乗したのはWi-Fi装備のあるB737-800だったので問題ありませんでしたが、旧世代の機体ではBluetoothも使用できないので注意が必要です。

また、この製品の売りの一つは最大100時間持つというバッテリーです。イヤホン本体では最大8時間で、充電ケースの容量を加えると100時間ということなので、厳密には100時間連続して使えるわけではないのですが、さすがにそれを問題視する人はいないでしょう。15分の充電で2時間再生できるようになるということなので、仮に聴いている途中で切れてしまったとしても、ちょっと休憩するくらいの時間でまた聴くことができるようになるわけです。充電ケースは3つのLEDでバッテリー残容量を表示してくれますが、これを見て減っていたら充電する、というようなペースで通常は十分でしょう。なお、私は日常的に使っているというわけではないので、まだ減っているところを見たことがありません。

以前のBluetoothは不安定さに呆れるほどだったものですが、この製品はBluetooth 5.0に対応しているということなので、iPhoneとの接続は非常に安定しています。音飛びのようなものも今のところ経験していません。しかし少々の遅延があるので、ゲームや動画を見る場合には若干のラグが気になるかもしれませんが、慣れてしまえば問題ないレベルかも知れません。

ということで今もSoundcore Libertyで音楽を聴きながら書いているのですが、たとえ机に座っている場合でもケーブルから開放されるということがこれほど楽なものなのかと、感動的ですらあります。それでいて音質的には有線接続の場合に対して何ら遜色ないとなれば、もうずっとこれでいいかも…となってしまいますね。

Amorno Bluetoothイヤホン

ここにも着実な技術の進歩が。
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今年のはじめ頃に通勤時にPodcastを聞くためにDITONGというブランドのワイヤレスヘッドセットを購入したということを書きましたが、当初は調子よく使えていたこの製品もしばらく経つと徐々に動きが怪しくなってきました。顕著なのはBluetoothの接続性で、電源を入れても一発で繋がらないことが多く、何度か電源のON/OFFを繰り返してようやく使えるようになるという状態になってしまい、快適とは程遠く、時間的なロスにもなっていたので買い換えることにしてしまいました。もともと2000円と安いものでしたし、気に入らなければ買い換えようということだったので想定の範囲内だったと言えます。

今度はどれにしようかと再びAmazonを見てみると、半年余りの間にまた新しい製品もたくさん出てきていて、また選ぶのに困ってしまいます。私の条件を列挙すると、片耳タイプであること、通話は必要ないのでマイクの性能は求めないこと、できる限りコンパクトであること、バッテリーは4時間程度以上持つこと、充電が容易なこと、といったことになるでしょうか。これらの条件を満たす中でできるだけファッショナブルなものとして選んだのが、Amornoというよくわからないいかにも中国メーカーらしいブランドの製品です。まあ、一昔前は(今でも)日本のメーカーだって横文字なら何でもいいのかというくらい酷いブランド名を付けていたものですが。

購入してからすでに1ヶ月あまり使用しているのですが、これまでのところではすこぶる快調です。何より嬉しいのはBluetoothの接続が圧倒的に速いということで、電源を入れると音声で”Power on”と言うのですが、その直後に間髪入れず”Device connected”と接続が確立したことを知らせてくれます。これだけでも目下の不満は解消されているのですが、その他に嬉しいのは防水なので雨でも安心、コンパクトでポケットに入れておいてもかさばらない、といったことが挙げられます。

また、非常にコンパクトなボディですが、バッテリーの持ちは私の往復の通勤とちょっとした寄り道程度なら不安なく使えるくらいには十分です。先日の出張時には途中で切れてしまいましたが、それまでに5時間ほど使っていたと思うので仕方ないでしょう。ただ、毎日帰宅後に充電することは必要なようですが、充電用アタッチメントとは磁石で吸着するので、たいした煩わしさはありません。充電時間は数十分でしょうか。

私はなぜか色々なサイズのイヤーチップを持っているので、耳にフィットするものに交換して使用していますが、購入すると3種類のイヤーチップが付属しているのでそれらを使えばよいでしょう。また、ソフトケースも付属しているので、充電器と一緒に持ち歩く場合に便利かと思います。

装着感としては、歩いているだけで落ちそうになることはありませんが、耳までかぶっているビーニーを脱ぐときに一緒に外れてしまい、地面に落としてしまうということがありました。重さはないので直ちに壊れるということはないでしょうが、それ以来気をつけるようにしています。

ということで、通話はしていないのでマイクの性能などはわかりませんが、それ以外では今のところ特に不満らしい不満もありません。操作できるスイッチは電源と応答を兼ねたボタン1つだけなので音量調節などはできませんが、スマートフォン本体で操作すればすむことですし、私はPebbleでも操作できるので特に音量やスキップのためのスイッチの必要性は感じていません。ただ、長押しで電源を切るのですが、押す時間が微妙に短くてSiriが起動してしまうことがままあり、その点はちょっと厄介ではありますが…まあそれくらいです。

DITONG Bluetooth ワイヤレスヘッドセット

Bluetooth必要十分。

私の毎日の通勤は片道ちょうど30分ほどの徒歩なのですが、毎日同じところをただひたすら歩いているだけではなかなか変化もなく、ちょっと退屈なものです。以前はヘッドフォンで音楽を聴きながら歩いていたのでそんなこともなかったのですが、しばらくアメリカに行っている間に勤務先もすっかり安全にうるさくなっていて、歩行中の「両耳イヤホン」は禁止ということになってしまいました。従業員の安全を考えて、ということなら良い会社なのかもしれませんが、どうも会社を守ろうとしているだけのように透けて見えて、あまり感じの良いものではありません。まあそうは言いつつも自分の身も守らなければならないので、イヤホンは諦めてきました。

しかし最近とあるPodcastを聴き始めたのですが、1回あたり2時間以上もあるものなので自宅にいる間にはなかなか聴ききれません。これを通勤途中に聴けたらちょうどいいのにと思っていたところ、Podcastなら別に両耳で聴かなくても問題ないし、Bluetoothの片耳ヘッドセットがいいのではないかと思いつき、良いものはないかとAmazonで探してみることにしました。

するととても数え切れないほどの種類が売られていて、どれが良いのかなんて言うことは全然わかりません。とりあえず見た目がシンプルで評価も悪くないものを、ということで選んだのはDITONGという謎の中国メーカーの「Bluetoothワイヤレスヘッドセット片耳 ブルートゥースイヤホンマイク軽量 高音質 Android のスマートフォン」という長い名前の商品です。参考価格4260円のところセール価格で2000円、となっていますが、そんなのはまやかしで参考価格で売られることなどないのでしょう。

Amazonでは説明書や音声アナウンスが英語と中国語しかないということで低評価にしている人がいますが、実際に説明書は非常に細かい文字の英語と中国語だけなので、たとえ英語が理解できたとしても苦痛でしょう。しかもこれを読まないとペアリングの方法などもわからないので使うこともできません。日本語でなくても良いからもう少し大きい文字にしてもらえたら印象もだいぶ違うのではないかと思います。

使ってみたところでは電源スイッチのチャタリングフィルタ処理が甘いのか、スイッチ操作をした時にOFF→ON→OFF→ONと繰り返してしまうのが今ひとつですが、音質は期待以上ですし、Bluetoothの安定性も全く問題ありません。当然かと思いますが、家の中にiPhoneを置いたまま玄関を出たりしてみてもなんのノイズも乗ることがありませんでした。

また、通勤に使ってみても軽量で耳への負担はなく、フィット感が良く落ちる心配もありません。ただし、マット仕上げになっていますが、質感は樹脂そのものでチープな感じは否めません。また華奢な感じもあり、細くなっているところがカバンの中で折れてしまうのではないかという不安も少々あります。とは言え2000円という価格なので、壊れたらまた買い直せばいいかと割り切ることもできるのではないでしょうか。

ということで、検索しても見つからない謎の中華メーカーが気になりますが、とりあえず実用上の問題はなさそうです。気がかりなのは耐久性ですが、雑誌2冊分程度の価格かと思えば3ヶ月でも持てば御の字ですね。耳の中で爆発したりしないでくれればすぐに壊れても諦められそうな価格ですが、いったい原価いくらで作っているのでしょうか。