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ホワイト国

子供の喧嘩じゃないんだから。

日本と韓国との関係は第二次世界大戦の終結以降良かったことはないのだろうと思いますが、現在のムン政権ではいわゆる徴用工問題をこじらせてなかなかややこしいことになっています。まあ大体隣国との関係が良いというのは珍しいことで、本当に仲が良いなら国境線など引く必要もないわけです。アメリカとカナダの関係は良好に見えますが、それでも互いに受け入れられないものはあるはずです。

外交問題についてはそれぞれの言い分もあるのでどちらが正しいというだけでは解決しないと思いますが、最近話題になっているいわゆる「ホワイト国」について、韓国側の対応が理解できないのでちょっと取り上げておこうと思います。

「ホワイト国」というのは安全保障貿易管理の一環として「外国為替及び外国貿易法」、いわゆる外為法に基づく「輸出貿易管理令」で定められている「キャッチオール規制」で、優遇措置対象の国々に対する呼称として使われていた名称です。これについて8月28日から、これまでのホワイト国を「グループA」、非ホワイト国を「グループB/C/D」に区分し、この分類において大韓民国をグループBに分類する、ということが8月2日に閣議決定されたというわけです。

ここでいう「優遇措置」というのが何なのかがポイントですが、大量破壊兵器の開発などに利用・転用されるおそれがないかという審査を省略することができる、というのがその内容です。つまり、あくまでも安全保障上の管理であるため、グループAから外れたとしても審査が厳しくなるだけで、一般的な貨物の輸出であれば手間がかかるという以上の問題はないはずなのです。もちろん手間がかかるということは経費がかかるということになりますので、商売として不利になってしまうことはありますが、どうしても日本からでないと購入できないということでなければ、それは輸出する日本側の競争力が低下するということでしかないのではないでしょうか。

これに対して、韓国側が報復措置として日本をホワイト国に相当する分類から外すことにした、というのがわけがわかりません。堂々と「報復である」と表明してしまうのも意味がわかりませんし、半導体など韓国が売りたいものは対象外にする、というのも何をしたいのか不明です。日本が韓国から買えなければ困るようなものはサムスンの半導体くらいでしょうから、困るのは他の韓国企業だけなのではないでしょうか。

今回の騒動のそもそもの発端は、キャッチオール規制の前に審査が必要なリスト規制の対象品目であるフッ化ポリイミドについて「不適切な事案」があったためということになっています。この「事案」について具体的な説明はなされていないのですが、私はこれについて韓国側への配慮で伏せられている可能性も考えています。いくらなんでもこんな大事になることがわかっていることをでまかせで言うわけがないので、公表されると困る人がいるから明らかにしないのでしょう。

ただ、韓国側から見ると自分たちが悪者であると言われているのと同じなので、国民感情として反発してしまうのも理解できます。しかし、こんな幼稚な報復では問題が解決に向かうはずもないので、韓国政府にはもう少し考えて対応してもらいたいものです。

TWICE

我ながらちょっと意外。

おそらく音楽的な好みが決まるであろう中学生時代をイギリスで過ごした影響が大きいのだと思いますが、私はいわゆる邦楽もほとんど聴かず、英米の音楽を中心に聴いているのでK-Popには一切興味を持たずに来ました。ただPSYの江南スタイルくらいはアメリカでも爆発的に売れていたので私も知っていますが、それ以外は本当に知りません。まあそんなことは強く主張する必要もないのですが、そんな私が、日本のアイドルや女優にもほとんど関心を持たない私が、なぜか急に気になってしまったのがTWICEです。

1ヶ月ほど前に急にテレビ各局が「TTポーズが話題」と言い出して紹介していたので多くの方がご存知だと思いますが、TWICEというのは韓国人5人、日本人3人、台湾人1人の9人組ガールズユニットです。韓国では2015年10月にデビューしていましたが、今年6月28日に日本デビューとのことなので、急に露出するようになったのはその準備のための第1弾ということで仕掛けられたものだったのでしょうか。

実は私はテレビで見るようになるちょっと前に、次男が学校で聴いて気に入ったというのを聞いて、YouTubeで「TT」を試しに聞いていました。その「TT」はキャッチーでポップな曲で、歌詞は韓国語の中に英語のフレーズが入るような感じなのでもちろん意味はわからないのですが、それでも可愛らしく楽しく、なんとなくまた聴いてしまいたくなるような感じでした。

そしてそのうちPV以外にYouTubeで見ることができる動画を漁るようになったのですが、特に気になってしまったのが日本人メンバーの一人、モモこと平井ももです。京都府京田辺市出身の彼女は3歳からダンスを習っていたらしくTWICEの中でもパフォーマンス担当として「ダンスならモモ」という感じになっているようです。私が何に惹かれてしまったかといえば、20歳にしては幼すぎるようにも見えるものの、ちょっとたどたどしく、若干舌足らずに韓国語を喋る姿かもしれません。でも、テレビなどで喋れるほどに外国語を習得するというのは並大抵のことではありませんよね。それだけでも日本人メンバー3人は応援したくもなるというものです。ちなみにモモの他の2人も大阪と兵庫の出身で、揃って関西出身というのも親近感が湧いたりしています。

ということで、「TT」の動画再生回数がピコ太郎を超えたとか、TTポーズとかはどうでもいいことで、彼女らにはちょっと頑張って欲しいと思っているのですが、マスコミに無理やり持ち上げられたせいでデビュー前にすでに飽きられてしまっていないかがやや心配です。この記事もすでに今更感が漂っていて、どうしようかと思っていたくらいなのですが…

北朝鮮の「人工衛星」打ち上げ

「いいか、落とすなよ、絶対に落とすなよ!」

先週末頃から喉の痛みを感じ、風邪の兆候に戦々恐々としていた私ですが、ついに昨日はあまりの頭痛に耐えきれず、一日寝て過ごしてしまいました。しかし、そんな状態でもやはり気になってしまうのは、北朝鮮が発射を予告している「人工衛星」を打ち上げるというロケットです。私が寝ている間に何かが起こって、知らないうちに戦争が始まっていたなどということは考えたくありません。昨日は結局発射されずに終わったようですが、予告期間は4月8日までなので、予断を許さない状況は続いています。

マスコミの報道のせいでぼやけてしまっているところですが、今回発射されようとしているものが北朝鮮の言うように平和利用のためのロケットなのか、あるいは軍事目的のロケットであるのかということは、先端部に搭載されているものが人工衛星であるか弾頭であるかという違いでしかなく、ロケット本体を目的の場所へ到達させるための技術には大きな違いがありません。したがって、そのどちらであるかということは本来どうでもいい話です。

では何が問題なのかというと、北朝鮮が何らかの飛翔体を無許可で日本の領空を通過させようとしていることです。それが民間人を乗せた航空機でしかないのであれば許可を与えることもやぶさかではないでしょうが、未だ技術の確立していないロケットということであれば、日本の領空にいる間にどんなトラブルに見舞われるかもわからず、未使用の燃料が残ったままの状態で日本の領土に墜落でもしようものなら大惨事になりかねません。

また、ロケットの1段目が日本海、2段目が太平洋という、日本の東北地方をまたぐ海域に落下する予定と通告されていますが、これも何かちょっとした間違いでもあればタイミングがずれるなどして東北地方に落下してしまう可能性があります。日本ではこれに備えてパトリオットミサイル(PAC3)などによる迎撃態勢を整えているわけですが、本当に人工衛星の打ち上げなのであればロケット本体にパトリオットミサイルが届くこともないでしょうから、北朝鮮が心配することもないはずです。

しかし、私が最も恐れているのは、北朝鮮の発射するものがミサイルであってそれが日本に着弾することでもなければ、北朝鮮の発射したロケットを自衛隊が誤って撃墜してしまうことでもなく、北朝鮮が自ら日本の上空でミサイルを自爆させるなどして「日本に撃墜された」と濡れ衣を着せ、無理やり開戦に持ち込まれてしまうことです。今の北朝鮮の切羽詰まった状況からして本当にやりかねないのではないでしょうか。当然、日本側でもそういった状況を想定して何らかのシナリオを描いてくれていることと思いますが、国民は黙って見ているほかないのでしょうか…