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Bumblebee

ターゲットは幅広く。

Michael Bay監督によってトランスフォーマーの世界が実写映画化されて、その変形シーンのかっこよさに私もしびれてしまったのは2007年、かれこれ12年も前のことです。当時最新のCG技術を駆使してリアルな姿のトランスフォーマーたちが沢山のパーツを複雑に動かしながら変形する映像は本当に驚異的なものでした。しかし人間の慣れというのは恐ろしいもので、後続のシリーズ作ではもっとリアルで複雑な動きを見せているにもかかわらず、それが当たり前のようにしか感じられないのだから作る側は本当に大変です。まあ、いかに自然に見せるかというのも腕の見せ所ということはあると思いますが、張り合いがないのはかわいそうです。

さて、そのトランスフォーマーシリーズのスピンオフ作であり前日譚でもある「バンブルビー」が先日公開され、なかなか高い評価を得ているようだったので私も期待してみてきましたが、これはたしかになかなかの作品だったと思います。本作はトランスフォーマーのオートボットたちが地球にやってくる前、サイバトロン星でディセプティコンと激しい戦いを繰り広げているところから始まり、先遣隊としてバンブルビーが単身地球に降り立って物語が進展します。この話の中で、どうして彼らが地球に来ることになったのか、バンブルビーが声を失ったのはなぜか、バンブルビーの名前の由来、などが明らかになります。サイバトロン星でも地球の乗り物の姿をしているのは謎ですが、それは映像作品としての都合上仕方がないでしょう。

バンブルビーが地球に到着したのは1987年、場所はカリフォルニアということになっており、80年代のサンフランシスコなどの風景が描かれています。そして、BGMなどには80年代の音楽が多用されており、またしてもおっさんホイホイの様相を呈しています。サントラにもThe Smiths、Howard Jones、Bon Jovi、Duran Duran、a-ha、などなど往年の人気グループが目白押しといった状態です。つい先日の「キャプテン・マーベル」も音楽で楽しませてくれましたが、今度はさらに8年さかのぼり、まさに私が学生時代に聞いていた曲ばかりでとても懐かしくなりました。当時の私は本作の主人公Charlieとちょうど同じくらいの年齢だったので、そう思うと親近感が湧いてしまったりもしましたが、それは錯覚ですね。

そのCharlieを演じているのはHailee Steinfeldですが、80年代という舞台に合わせたファッションになっているので落ち着いた感じで、とても可愛らしいです。Haileeの実年齢は22歳なので役柄よりちょっと上になりますが、それほど違和感はないのではないでしょうか。なお、歌手としても活躍している彼女なので本作の主題曲も歌っていますが、映画の雰囲気にはちょっと…

Transformers: The Last Knight

主役は人間。

映画「トランスフォーマー」シリーズは私の次男が小さい頃から好きなのですが、最初の作品「トランスフォーマー」が公開されたのは2007年ということなので今からちょうど10年前ということになります。その時次男はまだ5歳だったということになりますが、劇場に連れて行って一緒に観たところ「かっこいい~」と気に入ったようです。確かに1作目はトランスフォーマーたちの変形シーンが当時とても斬新で、私にも非常にかっこよく見えました。

それから10年経ち次男も中学3年生となりましたが今でも好きなようで、「トランスフォーマーを一緒に観に行くか」と声を掛けると「行きたい」とのことだったので、この週末公開されたシリーズ最新作「トランスフォーマー/最後の騎士王」を次男と二人で観てきました。これまでの私の印象では第一作が一番シンプルにトランスフォーマーたちをかっこよく描いていて、二作目三作目と進むごとにストーリーも演出も派手で複雑になってきて、映像の技術的にも進んでいるのですが、単純な痛快さが無くなってきてしまったように感じていました。果たして今作ではどうだったでしょうか。

人間の主人公は前作でMark Wahlbergに交代しましたが、彼の演技はとても良かったのでこれは私にとって嬉しいことでした。また、Josh Duhamelが復帰していますが、ちょっと見ない間に若干太って老け込んでしまったようで、以前のような精悍さは見られなくなってしまったのが残念です。ちなみにJoshの奥さんはBlack Eyed PeasのFergieでしたが、そのFergieのウェブサイトにある写真に写っているJoshの方が映画よりもシュッとしているような気がします。そして、John Turturroもまた相変わらず変な役柄で復帰しています。

さて、作品全体としてはどうだったかというと、やはりやや話を詰め込みすぎな印象は否めません。なにしろアーサー王伝説や第二次世界大戦など、古代から現在に至るまでの間のトランスフォーマーたちと人間との関わりに加え、トランスフォーマーたちの故郷であるサイバトロン星まで話に絡んできているので、149分という上映時間でも語り尽くせていないようなところがあります。それだけ盛り沢山な内容で退屈するようなことはないのですが、もう少し落ち着いて観させてほしいという感じでしょうか。決してつまらなかったわけではありません。

また、Optimus Primeが思ったよりもあっけないというのも感想の一つです。もう少し粘るのかと思っていましたが、これ以上はネタバレになるので黙っておきます。もう一つ言えば、変形シーンをもっと見たいというのもあって、その場でゆっくり変形してくれるようなシーンがないので第一作にあったような感動がなくなってしまっているのが残念です。ただ、特にBumblebeeが新しい変形パターンを幾つか見せてくれるのは楽しめました。

ところで、トランスフォーマーシリーズではこれまでに何度もデトロイトでのロケが行われてきて、前作では私もダウンタウンの空き地に組まれた撮影セットを目撃しているのですが、今作でも多くのシーンがデトロイトで撮影されているようです。そして、その見返りとして2100万ドルの補助金がミシガン州から与えられているということで、それに見合うだけの雇用や経済への影響があるということなのでしょうが、それだけ映画製作というものが巨大な産業であるということですね。

Transformers: Age of Extinction

Dinobotsの知能は爬虫類並み?

どうして原題とは異なる邦題をわざわざ付けるのか相変わらず分かりませんが、「トランスフォーマー/ロスト・エイジ」と名付けられた映画版トランスフォーマーシリーズの最新作を観に行ってきました。この作品はこれまですべて次男と観ているので今回も観たいと言われていましたが、今まだ日本にいる次男が帰ってくるのを待っているとIMAX 3Dでの上映が終わってしまうので、もう一度行くからと言って先に一人で観て来たのでした。

私自身もシリーズ最初の「トランスフォーマー」を観て変形(トランスフォーム)シーンのカッコ良さに魅せられて以来、欠かさず当然のように観ているのですが、残念ながら第一作以降は回を追うごとに風呂敷を広げすぎているような感じになっていました。また、今作は映画批評サイトRotten TomatoesのTomatometerが17%と酷いことになっており、この数字は観るのを躊躇するレベルだったのですが、実際観てみるとそこまで酷いものではありませんでした。

これまでの三作ではヒロインが交代したほかは主要キャストはほぼ一貫していましたが、今回はそれが一新されています。元々三部作の予定だったために契約が完了したということなのでしょうが、新三部作への仕切り直しとも言えるのかもしれません。主演はちょっと年齢を上げてMark Wahlbergがシングルファーザーの発明家役で、ヒロインはその娘役でNicola Peltzとなっています。Markは主演アクション映画も多々あり出てきた途端に彼が主役なのだとわかりますが、Nicolaの方はいかにも監督のMichael Bayが好きそうなヒロインですね。

また、今回はトランスフォーマー達も大きく変わっています。中心的なOptimus PrimeとBumblebeeは健在ですが、ベースとなっている車両もロボット形態の姿も大きく変わっています。OptimusはこれまでPeterbilt 379というモデルがベースでしたが、今回は最初にMarmon 97というキャブオーバータイプで登場し、その後Western Star 4900というボンネットタイプにスキャンし直します。この手の大型トラクターは日本ではまず見ることがありませんが、アメリカでは高速道路などで頻繁にお目にかかり馴染み深いものです。ちなみに、Western StarというのはFreightlinerと共にドイツのDaimler傘下にある、北米のトラックメーカーです。一方Bumblebeeの方は車両形態ではChevrolet Camaroであることに変わりはないのですが、最初は1967年式Camaro SSの改造車、その後2014年のCamaro Conceptへと変わります。またロボット形態の時はだいぶ引き締まった形となり、身軽な印象になりました。

この他のトランスフォーマー達も人間のキャストと同様ほぼ一新されました。AutobotsにはHound、Crosshairs、Driftが加わりましたが、このBugatti Veyronに変形するDriftの声はまた渡辺謙が演じています。またこの他は恐竜に変形するDinobotsや人間に作られたDecepticons、どちらにも属さない賞金稼ぎのLockdownなど様々なトランスフォーマーが登場します。

といったところでお分かりかもしれませんが、全体的に話が散らかりすぎな印象です。165分もある映画なのにのんびりしたシーンがまったくないのはそれはそれで大したものだと思いますが、いくらなんでも詰め込み過ぎではないでしょうか。新三部作の最初の作品ということで導入部に時間がかかってしまうのはわかりますが、最初のシーンが何を意味していたのかはだいぶ時間が立ってからでないとわかりませんし、メインテーマが何だったのかは今でも確証が持てません。もう一つ残念なのはAutobotsのカッコいい変形シーンがあまり見られず、その代わりに人造トランスフォーマーの一旦粒子状になってから再構築される変形のシーンが多くなってしまっていることです。これでは全く魅力がないのがわからないのでしょうか。とはいえ、娯楽大作として気楽に見る分にはつまらないということはないかと思います。

なお、この作品の撮影の一部は私が今いるデトロイトで昨年夏に行われており、香港での戦闘シーンはデトロイトのダウンタウンで、高速道路でのカーチェイスと戦闘のシーンはGMのテストコースで撮影されたものです。当然それとわからないようにセットが作られて撮影されているのですが、私にはそれぞれはっきりと分かってしまいました。特にダウンタウンで撮影が行われている時に(それを知っていて)出張者を連れて行ってPeople Moverからセットを見ているのですが、さすが大作映画だけあって相当大掛かりなものでした。ちなみに香港のシーンで走っている新交通システムがそのPeople Moverです。また、テストコースでの撮影はちょうど一年前の今、独立記念日の祝日でGMが一斉休暇に入っている間にひっそりと行われたので、そこで働いている人たちも気付かなかったようです。