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Vivaldi

革新的という程でもない…?

先日、「グーグル『クローム』首位=閲覧ソフト、『IE』抜く」というニュースが伝えられました。私は自宅ではMacを使っていてWindowsのマシンは1台もないので、仮にIEことInternet Explorerを使いたいと思っても使えないわけですが、職場のPCでは特にイントラネットのシステムがIE以外を想定していなかったりするので仕方なく使っています。また、インターネットでも一部ウェブサイトではIEの古いバージョンのものを前提に作られたまま放置されていたりするので、Macではどうやってもまともにアクセスできなかったりするのは困りものでしたが、ついにシェアが逆転した今からはChromeへの対応、ひいては特定のブラウザに依存しない、W3C標準に準拠したウェブサイトへの転換が加速するでしょうか。

しかし、2008年からChromeを愛用してきた私も、誰も彼もがChromeを使っているような、多様性のない状況は望んでいません。AppleはWindows版のSafariを引っ込めてしまいましたし、Firefoxも根強い支持を得ながらも今ひとつパッとせず、以前はひとクセあって面白かったOperaもChromiumベースになって実質はChromeと代わり映えしなくなってしまい、そこでIEがバージョン間の非互換性が仇になったのか自滅していってしまうようでは、Chromeの一人舞台になってしまいます。

そんな状況の中、先日目についたのが「Webブラウザ『Vivaldi』が超絶便利すぎてChromeユーザーはさっさと乗り換えたほうがいい」というブログ記事です。ここで紹介されている新しいウェブブラウザVivaldiはOperaの創設者の一人、Jon Stephenson von Tetzchnerが立ち上げた新たなブラウザプロジェクトで、いろいろと新しい機能が盛り込まれた野心的なブラウザになっているようです。

例によって新しもの好きな私は飛びついてみたわけですが、まずChromeからの移行は非常に簡単にできるようになっています。ブラウザの乗り換えを阻むものの1つは昔ながらのブックマークや記憶させたIDやパスワードその他の情報を移すのが大変ということだと思いますが、使いはじめる前にブックマークはもちろん、パスワードや履歴などもChromeからは自動的にコピーしてくれるようになっているので、インストールしてすぐにそれなりに使えるようになります。また、ChromiumベースということでChromeで便利に使っていた拡張機能もそのままインストールしてほとんどのものが使えるようです。

使ってみて良いと思ったのは複数のタブを重ね合わせてまとめておける「タブスタッキング」の機能で、私はブログ記事の参考にするページなどを開いて揃えておくのですが、それを書こうとしている記事ごとに整理できるというのは便利です。また、タブにマウスカーソルを置くとそのページがサムネイル表示されるという「ビジュアルタブ」もなかなか良いです。

しかしやはり気になる点もないではありません。まず、単に慣れの問題ではありますが、タブを閉じる❎がタブの左側であるなど、UIの細かなところが違うということです。Chromeとは違うというだけのことなので、日常的にVivaldiだけを使っていればすぐに問題なくなるのでしょうが、職場での使用も含めるとそういうわけにはいかないので、ちょっとした操作に引っかかりを感じるというのは結構ストレスになります。

またもう一つはそのうち解消されるのだろうとは思いますが、URLバーに日本語を入力して検索しようとしても、なぜか一文字目が英数字になってしまう場合が多いということです。そのまま入力できる場合もたまにはあるのですが、今のところは入力してみてからでないとわからないので、これも結構なストレスです。入力したいのは検索のためなので、回避するには検索用のプレフィックスを半角で、例えばGoogleなら”g”と入力するようにすれば良いので、これを習慣づければよいのでしょうか。それまでには修正されてほしいものですが。

そしてChromeで意外に頼りにしていたことに気付かされたのが、Googleアカウントでの同期機能でした。Vivaldiでは利用することができないので、自宅で閲覧したウェブページを出先でも…というようなことが簡単にはできません。また、Chromeからインポートはできてもエクスポートはできないというのも問題で、やっぱりChromeに戻ろうと思った時に引き継げないと思うと安心して使い込めません。

ということで、これだけネガティブな点を並べてしまうと試してみようと言う気になれないかもしれませんが、これはChromeに依存してしまっている私にとっての問題でしかなく、全然関係ないという人も多いと思います。私は結局今日限りでChromeに戻ることにしてしまったのですが、一応今のところは削除せずにおいておくつもりです。またしばらく経ってから改善具合を見て、そこで改めて判断しようと思います。

毎日がカレー

次はどこにしようかと。

私のInstagramやFacebookを見ている人は食べ物の写真ばかりで呆れていることでしょうが、特に日本に帰ってきてからの最近はカレーの写真が多いことにお気づきかもしれません。

アメリカにいる間はやけくそにも見えるくらいバーガーばかり食べていたのですが、それはバーガーというのはアメリカ人にとってのソウルフード、いわば郷土料理であり、アメリカが本場なのでそこにいる間に堪能しておきたいと思っていたからです。このバーガーが日本では何に当たるかというと、ちょうどラーメンやカレーと同じような感じだと思います。こだわりの専門店もあればファーストフード的な店もあり、また高級レストランでも庶民的な店でも提供される、という点はまさしく同じであり、老若男女問わず人気があるという点でも同様です。

したがって、日本ではラーメンやカレーがやっぱり美味しいので私も食べに行くのですが、ラーメンはどうも栄養バランス的に問題があるような気がして、もう若くはないので体のために控え気味となっています。一方カレーはどうなのかというと、なんとなく野菜がたくさん使われていてヘルシーなイメージがありますし、食後にもたれるようなことも一切ないのできっと大丈夫なのでしょう。

もう一つ最近カレーが多い理由は、職場で「カレー部」と称して週末の定時後などにカレーの食べ歩きをしているところに誘ってもらったということもあります。お酒の好きな人なら週末は飲みに行くというのが多いのでしょうが、これはこれでよいコミュニケーションになっているようです。

さて、そんな状況に拍車をかけてくれたのが「毎日がカレー」というiOSアプリです。「カレー好きの、カレー好きによる、カレー好きのためのアプリ。」という謳い文句ですが、カレーに特化したFoodspottingのような感じで、ユーザーが食べたカレーの写真にコメントを付けてシェアしあうもので、みんなが食べたカレーの中から美味しそうなものを見つけて食べに行くことができます。残念ながら私の近所には他のユーザーが住んでいないようで情報がありませんが、ドライブに行った先などでは何度か美味しい店の発見に役立ちました。

そんなにカレーばかり食べていて飽きないのか、という疑問もあるかもしれませんが、大抵の場合、家でカレーを作るとまとめてたくさん作ってしまうので何日か続くということが多いのではないでしょうか。そんな全く同じ味のカレーでも問題ないのですから、店によって様々な特徴のあるカレーであればそれぞれ楽しむことができます。また一口にカレーと言っても、本格的なインドカレーもあればホテルカレーや家庭的なカレーもあって実に幅広いものです。人それぞれの好みがありますが、私はどれも好きで広く楽しむことができるのはラッキーだと思っています。

なお、「毎日がカレー」の姉妹アプリで「毎日がラーメン」というものもあって、こちらの方がユーザー数も開発の活発さも上のようで、基本機能は同じですがラーメン店からの発信もできるようになっているなどの違いがあります。どちらも機能はシンプルで明快なので、今後複雑になりすぎずにいかに進化していくかが見ものかもしれません。

Ingress

歩け歩け。

先日、冒頭で朝晩のウォーキングを始めたということを書きましたが、このきっかけは単純なことです。駐在員としての仕事の一つに日本からの出張者の付き添いというものがありますが、食事に関しては会社のお金で美味しいものを食べられるという特典はあるものの、贅沢なようですが良いことばかりとは言えません。ある日出張者と一緒にステーキを食べに行ったあと、家で入浴前に体重計に乗ってみると…今までに見たことのない数字になっていました。それを見て「これではマズい」というのがきっかけです。

といっても継続しなければ全く意味がありませんので、問題はそれをいかに習慣化するか、どういう動機付けを与えて維持するかということです。そこで今うってつけなのが一部でブームとなっているらしいIngressです。これはGoogleが開発しているスマートフォンのアプリで、iOSとAndroidで動作します。早い話が陣取りゲームなのですが、画期的なのは現実世界とリンクしていることです。実際に街中に存在する様々な建造物やモニュメントなどが「ポータル」としてゲーム世界に登録されていて、実際にその場所へ行って操作をすることで陣地を広げていくことができるというものです。要するにどれだけあちこち移動するかが物を言うため、これを歩いて移動してプレイしていると自然に歩く距離が伸びていくので健康志向のゲームとなっているわけです。

実際の遊び方はWikipediaあたりにも簡単に書かれていますが、まずEnlightenedとResistanceという2つの陣営のどちらかを選択し、その自陣営の陣地を広げるのが目的です。ポータルを占領すると別のポータルとの「リンク」を貼ることができ、そのリンク3本で三角形を作るとそれが「コントロールフィールド」として自陣になります。このコントロールフィールドには面積と人口密度によりポイントが割り当てられ、その総合ポイントで競うというわけです。

プレイヤーにはレベルがあり、レベルの低いうちは強力なアイテムを使用することができません。相手からポータルを奪うためにはXMPバースターなどのアイテムで攻撃を仕掛ける必要があるのですが、この時レベルの高いシールドなどがセットされていると全く歯が立たず、歯痒い思いをすることになってしまいます。私もまだレベル4なので、せっかく何日かかけて奪ったポータルを高レベルの人にあっさり取り戻されたうえ、強力なシールドが張られてどうにもならないというようなことを何度も経験しています。このレベルはリンクやコントロールフィールドを張ったりしているうちに経験値APが溜まっていき、それが一定値になるとレベルアップとなりますので、とにかく根気よく地道な作業を進めていくしか無いわけです。

現時点の戦況はIntel Mapで見ることができますが、まあ全体的な勝敗というのはどうでもよく、また相手陣営だからといって憎むべき敵というわけでもなく、今のところは経験値稼ぎとレベルアップが目的というような感じなので、ロールプレイングゲーム感覚かもしれません。実際にチームを組んで作戦的に行動したりしている人もいるようですが、自分はそこまでは考えていませんね。

アプリの方は非常によく作りこまれていて、まさに現実世界から仮想の世界を覗くためのスキャナーのように動作してとても良い感じなのですが、問題点はバッテリー消費が激しいというところでしょう。Ingress公式外付けバッテリーもあるくらいで、他のアプリの動作状況にもよりますが私のiPhone 6 Plusではフル充電状態から1時間で75%まで消費してしまいました。まあ普通はこれ以上歩くのもしんどいでしょうが、画面が常に表示されている状態でないといけないというのも一因でしょう。スリープ状態でバックグラウンドでも動作してくれればだいぶ良くなるのではないかと思いますが、それは難しいのでしょうか。Googleの人達ならきっと出来ると思うのですが。

{イングレス公式} cheero Ingress Power Cube 12000mAh 大容量 モバイルバッテリー CHE-058