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Once Around the World / It Bites

何年経っても好きなので。

今からちょうど30年前、私がまだ高校生だった1988年、東京では音楽中心のFMラジオ局であるJ-WAVEが開局し、それと前後して渋谷ロフトの1階にWAVEという大規模CD/レコード店が開店しました。当時すでに渋谷にはタワーレコードがありましたが、現在の山手線沿いのビルのような大きな店舗ではなく東急ハンズ近くの薄暗いビルにあり、まだ洋楽はちょっとマニアックな雰囲気がありました。そんな状況の中で当時は洋楽中心に一日中音楽を流し続けていたJ-WAVEによって認知度は高まり一般的なものになったのか、タワーレコードもWAVEも連日大変な混雑でしたが、私も足繁く通っていたものです。

ちょうどそんな1988年、イギリスのIt Bitesというプログレッシブ・ポップのバンドがリリースしたOnce Around the Worldというアルバムがあります。私は当時このアルバムをタワーレコードかWAVEかで購入したはずなのですが、当時からとても気に入っていて、今聴いてもその魅力は一切衰えることがありません。イギリスのアルバムチャートで最高43位ということなのでまったく大したヒットでは無かったようなので、このアルバムに偶然巡り合うことができたのは奇跡としか言いようがありません。

Once Around the World

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「プログレッシブ・ポップ」とは一体どういうジャンルなのか、あまりピンとこない人も多いかと思います。プログレッシブ・ロック、いわゆる「プログレ」といえばKing Crimson, Pink Floyd, YES, Genesis, Emerson Lake & Palmerという5つのバンドが「プログレ5大バンド」とされていますが、これらの他にもたくさんのバンドが様々な音楽性を持って活動しているジャンルです。そのわかりやすい特徴は曲の途中でテンポやキーが変わるというところではないかと思っていますが、これはプログレッシブ・ポップにも継がれていて、簡単に言えばプログレッシブ・ロックをちょっとソフトにした感じのものではないかと思います。とは言っても、その境界は非常に曖昧で、プログレッシブ・ロックや普通のロックやポップスともあまり区別はされていないかもしれません。

残念ながらCDではもう新品はかなりプレミアム価格になっていますし、中古でも入手は難しくなっているようです。また、iTunes Storeなどでも配信されていないようです。しかし、YouTubeにアップロードしている人が多数いるようなので、これらで聴いていただくしかないのでしょうか。音楽を言葉で説明するというようなことは私にはできませんので、アーティストの収入にならないのは非常に残念ですが、関心を持った人にはぜひ一度聴いていただきたいと思います。

しかしこのように入手が難しくなってしまうのは、メディアが廃れていくことによって文化が埋もれていってしまうということで、大変残念に思います。もちろん、例えば18世紀に大衆がどのような音楽を聞いていたかというようなことはもうほとんどわからないわけで、それと同じようなこととはいえ、あまりに早いのではないでしょうか。何でもかんでも未来永劫というような訳にはいかないでしょうが、そういう方向にも技術が活用されることを願いたいものです。

MDNA Tour

次は誰のに行けるかな。

私は”The Queen of Pop” Madonnaのファンなのですが、実は好きになったのは結構最近のことで、きっかけはライブビデオ “Sticky & Sweet Tour“を購入して観たことでした。このビデオを観て以来、日本に来たら絶対観に行きたいと思っていたのですが、ここしばらく来てくれていません。しかし今、私の方がアメリカに来ていますので、そんな中で発表された今年のツアー “MDNA Live” は絶好のチャンスということで、ツアーの発表からずっと心待ちにし、チケットは発売直後に購入していました。ちなみに今回は東はイスラエルまでしか行っておらず、アジアのステージは全く予定されませんでした。

今回は妻と二人で行くつもりでチケットを2枚購入していたのですが、自宅に子供二人を置いていくわけにはいかず、かと言って誰かに預かってもらうというのも難しかったので、発想を変えて長男と二人で行く事にしました。職場の誰かに付き合ってもらうというよりは私も妻も納得しやすいということでなかなかの妙案だったというわけです。Madonnaの曲は車の中などで聴いて長男も馴染みがありますし、なかなかできない貴重な体験になるとも思いました。子供にはもったいないちょっと高額なチケットだったのですが、仕方ありません。

デトロイトでの会場はJoe Louis Arenaという、プロアイスホッケーのNHLのチームDetroit Red Wingsの本拠地のリンクです。今シーズンはロックアウトによりNHLの試合が行われていないので普段は全く人気が無く、観客でいっぱいになるのは久しぶりのことだったりするのかもしれません。会場を見渡すと中高年の姿が多く見受けられ、若い人でも30歳程度のようでしたが、Madonnaのファンというとそういう年齢層になっているのでしょう。

開演は8時ということだったので7:40頃に会場入りしたのですが、前座が始まったのが9:40頃でした。どうせ時間通りに始まることはないだろうと覚悟はしていましたが、ここまでとは思いませんでした。前座を務めたのはPaul OakenfoldというDJだったのですが、この人は曲をかけるだけでMCなどは全く無いので途中で飽きてしまい、一体何のために出てきたのかという感じです。時折、80年代の曲のフレーズが流れた時に特に会場が盛り上がったのはやはりそういう客層だからでしょうか。その後このDJは10時30分過ぎまで曲をかけ続け、Madonnaが出てきたのは結局10:40頃だったかと思います。既に欠伸が出そうでしたが、ショーが始まれば退屈するようなことはありません。

セットリストはWikipediaにも載っていますが、Madonnaがいない間の幕間のビデオ等も合わせると全部で26曲以上あったことになります。曲目は最新アルバムMDNAの曲を中心に新旧織り交ぜた感じになっていて、レパートリーの豊富なMadonnaなので「あの曲は演らなかった」というのはあってもマイナーな曲は入っていませんでした。しかし、この中で1曲だけ私の知らない曲があったのですが、そのGang Bangという曲はMDNAのExplicit Editionにしか収録されていなかったため聴いたことがなかったのでした。そうと分かったので、これは早速Amazon MP3で購入して聴いています。

ステージは背後に巨大スクリーンが3枚、8×3くらいに区切られて上下に動く床の前面にもそれぞれスクリーンがあって、これらを効果的に使った視覚的に非常に凝ったものでした。また20人近いダンサーとMadonnaのダンスも様々な趣向で魅せてくれ、ミュージカルの要素もある楽しいものでした。おかげでMadonnaに特に思い入れのない長男にも楽しむことができたようです。ただ、会場がちゃんとしたコンサートホールではないため音響が悪く、音が反響してしまってダメでした。せっかくのMadonnaの歌声もも音量が高すぎて割れてしまっているように思いましたが、これはひょっとしたら単に私の耳の老化のせいかも…

MCでは、この日のステージがObama大統領再選確定後最初のものだったためか、その喜びを表す政治色の濃いもので、共和党支持と思われる人からはブーイングも飛んでいました。この地での参政権のない私にはあまり興味のないことですが、「私が訪れた国の中には指導者を自分で選ぶこともできないところもある。Obamaを支持するかどうかは別として投票できるだけでも幸せなこと。」というようなことも言っていました。また、Madonnaはここミシガンの出身ですが、父親が観に来ていたらしく、以前兄がホームレスになっているというような報道もあったせいか、「家族仲は悪くない」とも言っていました。

全てが計画されたステージなのでアンコールもないのですが、終わったのは深夜12時30分頃で、それから急いで駐車場に向かったものの車は一時間ほど全く動かず、自宅にたどり着くのは2時半頃になってしまいました。実はこの日は早朝に日本との電話会議があったため5時に起きていたのですが、コンサートの興奮のおかげで家に着くまでは眠気を感じることもありませんでしたが、さすがに翌日は眠かったですね… まあそれでも素晴らしいステージだったので満足です。音が良くなかったのは残念ですが、ライブビデオが発売されたらぜひ購入してまた楽しみたいと思います。また、長男も楽しめたようなので、他のアーティストの公演にも連れて行けたらと思っています。

Mika – The Boy Who Knew Too Much

彼は「本物」だった。

AmazonにしろiTunes Storeにしろ、オンラインのミュージックストアがどんなに便利でも実店舗に敵わないのは「スタッフの顔が見えない」ということではないでしょうか。もちろん店員一人一人のことなど私も知ったことではありませんが、店内に陳列されているCDの脇などに手書きのPOPでちょっとした解説やお勧めの理由などが書いてあると興味を引くこともありますし、全く知らないアーティストのものであってもちょっと聞いてみようかという気になったりするものです。Amazonにはユーザーの購買履歴に対応して自動的におすすめ商品が紹介される機能があって、これはこれでなかなか素晴らしいものだと思いますし、iTunes Storeも様々な企画で紹介していたり、自宅にいながらにして次々視聴できるというのも便利なものですが、手書きPOPにはそれらとは違う味のような捨てがたいものがあります。しかしながら、やはり便利さの引き換えになるものではないということなのか、街からは次々とCDショップが消えていっているというのは残念なことです。

先日、その手書きPOPによるおすすめ情報を入手しに駅前のTower Recordsに行った際、見付けてしまったのがMikaのニューアルバム”The Boy Who Knew Too Much“です。思えば前作”Life In Cartoon Motion“も同じくTower Recordsで見付けたのでした…なんてことは実はすっかり忘れていて、ブログの過去記事を読み直して思い出したのですが。

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この新作は前作からさらに音に磨きがかかっていて、「セカンドアルバム以降の出来が心配にもなってしまいます」などと言っていたのは全くの杞憂だったようです。前作からはかれこれ2年半ほどの間隔となっており、やはりしっかりとした音作りのためにはこれくらいの時間が必要ということなのかもしれません。ファルセットを多用した独特のボーカルと、音楽の魅力の様々な要素を詰め込んだ色鮮やかな楽曲は紛れもなくMikaその人のものであり、聴いていて楽しくなる音楽が健在で非常に嬉しく思います。

また、前作ではアルバムのカバーアートも楽しく素敵なものでしたが、今回も同じタッチの賑やかなデザインになっていて、楽しさ満載のMikaの音楽にピッタリです。これらのデザインはMikaの実姉のデザイナーDaWack、そしてRichard HoggとMika自身によるものなのだそうですが、やはり独特な感性と才能は姉弟に通じるものがあるのでしょうか。

今回のアルバムで私が特に気に入ったのは1曲目We Are Goldenから3曲目Rainまでですが、それ以外のどの曲もそれぞれ良くて捨てがたく、いつもアルバム通しで聴いていますが全く飽きません。最初にGrace Kellyを聴いたときのようなインパクトはないかもしれませんが、このアルバム全体の完成度は前作以上ではないでしょうか。今ちょっと前作を聴いていますが、この時よりも様々な音が重ねられて厚みが増しているような気がします。

ということで、Brit Pop好きにはこのアルバムは間違いなく買いだと思うのですが、来日の予定はないのでしょうか。ライブではまた違った魅力に触れることができそうな気がして、大きなホールよりもむしろライブハウスのようなところで、シンプルな楽器をバックに聴いてみたいところです。こんな時、もしも自分が住んでいるのがイギリスだったら…などと夢想してしまうのですが、おそらくそれ以上に「日本に住んでいてよかった」ということの方が多いような気もするので、短期間なら良くてもイギリス人にはなりきれないのでしょうね。