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奥祖谷観光周遊モノレール

たどり着くのが大変ですが。

夏の一人旅2日目、途中家族へのおみやげを買ったり朝昼兼用の食事を摂ったりしながら向かったのは祖谷渓の東側にある奥祖谷観光周遊モノレールです。前夜の居酒屋でも勧められた祖谷渓の秘境の湯もとても雰囲気が良さそうで、祖谷渓そのものが山の中に忽然と現れるまさに秘境という感じだったのでぜひまた行ってみたいと思うのですが、今回は時間もないのでそれはまた次回ということにして、そのままさらに山の中へ進みます。

お目当てのモノレールは、こういうものがあると何年も前に知って以来ずっと乗ってみたかったのですが、なかなか機会がなかったので今回ようやくということになります。駅舎に切符を買いに行くと、午後1時過ぎに着いた私はおよそ1時間待ちということでした。今回はどれだけ待つことになっても乗る覚悟でいましたが、ゴールデンウィークなどは6時間待ちにもなる、つまり朝10時の時点で午後4時の切符になるということで、さすがに諦めて引き返す人も少なくないそうです。

しかしなぜそうまでしてこのモノレールにのるのかというと、それは次のようなスペックでもわかるでしょうか。

乗車時間65分
延長4600m
高低差590m
最高地点の標高1380m
最大斜度40度

このモノレールは産業用モノレールをベースにした二人乗りのもので、40度というような急斜面でもラック・アンド・ピニオンでグイグイと登って行ってしまうのです。そして、自然の山の中、木々の間を縫うように通って斜面を登り、高度によって変化する植生と景色を楽しむことができるわけです。

乗車地点でも標高790mなので気温は27度ほどと暑くはありませんでしたが、登っていくうちに気温も下がり、上の方ではかなり涼しい風を楽しむことができました。真夏でもこうなのですから、新緑や紅葉の時期にはそれなりの装備でないと寒さに震えることになるかもしれません。何しろ乗車時間は一時間を超え、途中で寒いと言っても引き返すこともできません。もちろんトイレもないのでその点については事前に済ませておくよう注意を受けました。

A video posted by James Shinsuke Suzuki (@sszk) on Aug 18, 2016 at 11:29pm PDT

ということでとても素晴らしいモノレールで数時間でも待つに値するのではないかと思いますが、問題は現地にたどり着くまでのアクセス路の国道439号が非常に走りづらいということです。Wikipediaにも「四国きっての『酷道』として知られ」とありますが、すれ違いのできない区間がずっと続き、さらに林業の木材を満載した大型トラックが対向してきたりするので、こういうところを走り慣れていない人には相当堪えるのではないでしょうか。いくら運転することが好きな私でも、こういうのはうんざりするばかりです。

ちなみに、現地で天気予報アプリを見てみると降水確率100%の雷雨となっていたのですが、乗車中には一滴の雨も降ることもなく助かりました。モノレールの車両には一応屋根が付いているので、風で横降りになってしまわなければなんとかなるだろうとは思いますが、やはり楽しさはぐっと下がってしまうでしょう。しかし、私が降りてくる間に対向してくる車両がないなあと思っていたのですが、降りてみると「悪天候と整備のため運休」となっていて、どうやら間一髪だったようです。酷道に手こずった挙句に運休では浮かばれませんが、私の日頃の行いも思ったほど悪くなかったようです。

この後、帰りは一度行ってみたいと思っていたバンナイズの徳島店に寄ることにしたのですが、酷道と徳島市内の渋滞に手こずり閉店ギリギリに到着となり、慌ただしい感じになってしまいました。店員さんは一向に構わないという感じではあったのですが、他に客もいませんでしたし、私自身が落ち着かなかったので店にいたのはわずか数分でした。

夕食にはそろそろカレーに飢えてきていたのでスリランカ料理のマータラというところに寄って、同店おすすめの「アペー・キャーマ」(「私たちの料理」という意味だそう)を食べてみたのですが、まさにごちそうという感じで楽しく、とても満足感のある一皿でした。しかし、この店も今月末で一旦閉店して移転するということだったので、危ういところでした。今回はツイているのかツイていないのか、良くわかりません。

食事の後はスターバックスでコーヒーを買い、大鳴門橋と明石海峡大橋を使って徳島市内から2時間足らずで帰宅しましたが、高速道路を使えば四国ももう遠いところではありませんね。今回は「四国でうどんを食べない旅」というのが密かなサブタイトルだったのですが、次回はまたうどん巡りでもしたいと思います。

振替輸送

ツキのない一日。

学生時代の友人が東京で就職した際、勤務先のビルの上層階が社宅になっていたので通勤はエレベーター…なんていう特殊な例はありましたが、大都市圏に住んでいる人の多くは満員電車に揺られて1時間以上なんていうのも当たり前の世界なのでしょうが、東京で生まれ育ちながらそれが嫌で地方都市へと飛び出した私は普段の通勤が徒歩なので、たまに出張や研修で大阪や東京で混雑した電車に乗るのも苦痛でなりません。先週から珍しく講演会や研修が集中したため、8日間で4回も兵庫県の東端、尼崎まで行くことになったのですが、木金は朝から晩までの研修だったため通勤の混雑にもろに当ってしまったのですが、金曜日はそれだけでは飽きたらず散々な目に遭ってしまいました。

目的地はJRでも阪急でも行けるところなので、三ノ宮駅で阪急に乗り換えようと改札を通ってホームに上ってみると、木曜日よりもちょっと混んでいるのが気になりました。ちょっと時間が早いからかな〜などと思っているとアナウンスが入り、車両故障でダイヤが乱れているとのこと。そこでウェブサイトで調べてみるとどうも発生したばかりでまだ復旧予定も明らかでなかったので、さっさとJRに戻ることにしました。この時すでにICカードで改札を通ってしまっていたので振替乗車票を発行してもらい、幸い大きな影響はなく目的地に到着しました。なお、目的地付近で阪急の高架下をくぐる際、電車は既に復旧していたようですが、おそらく混雑していたでしょうから良しとします。実はこの振替輸送というのは40年以上生きてきて初めての経験だったのですが、この日はこれで終わりませんでした。

帰りは阪急に乗ろうと駅へ向かい、改札口でICカードの処理をしてもらおうと朝の振替乗車票を渡そうとすると、なぜかまた新しい振替乗車票を渡されました。腑に落ちないので聞いてみると、なんと今度はJRの方が止まっているとのことで、三ノ宮でもJRには乗ることができないとのことです。幸い姫路から大阪までの間はJRと私鉄とで完全に二重化されているので、時間はかかりますが山陽電車で帰ることは可能なので、そうすることにしました。

しかし、普段はそんなに乗客の多くない、たったの6両編成の山陽電車なので、振替輸送となると大変な混雑になってしまいます。阪急との接続地点となる高速神戸駅に阪神からの直通特急がホームに入ってきた時には既にすし詰めの超満員で、降りる人もほとんどいないので各ドアから1人か2人しか乗り込むことができません。アナウンスでは次の電車を待てと言いますが、次の電車だって空いているわけがありません。私は幸運にも2台目の列車になんとか乗ることができたのですが、その後の停車駅でも乗れない沢山の人達に見送られることになりました。そんな状況なので停車時間が長くなり、列車は遅れに遅れて当初の予定より90分ほど余計にかかってしまったでしょうか。実は私はこの日忘年会があったので急いでいたのですが、結局参加できたのは1次会の残り30分というところで、急いで食べるだけで終わってしまいました。

結局何が原因だったかというと、JR神戸線の灘駅と六甲道駅の間にできる摩耶駅の工事現場で作業の足場が倒壊し、車両に接触したということだそうで、午後1時過ぎの事故発生から10時過ぎまでのおよそ9時間もの間運休となったようです。これによりJR西日本は大きな損害を受けたでしょうが、写真を見ると接触したのが車両の側面だからまだ良かったものの、正面から突っ込んでいたとしたら人的被害も免れず、不幸中の幸いといったところではないでしょうか。宴会に遅れたくらいで文句を言っている場合ではないかもしれません。

なお、この日の神戸は強風が吹いていたようで、ルミナリエのイルミネーションの一部が倒壊という事故も起こっていたようですが、これがもし観客で賑わっている最中であったらどうなっていたことでしょうか。JRにしろルミナリエにしろ怪我人がなかったのは奇跡的なことかもしれません。

Amtrak Empire Builder

田舎をひた走る。

今月はいよいよ長男が日本の高校に編入するために帰国し、妻も付き添いで一時帰国しているのですが、ちょうどその同じ日に私は次男を連れて念願のAmtrakでアメリカ横断の旅に出ました。横断といってもミシガンから西側のみですが、まずはシカゴまでWolverineという列車で向かい、そこからEmpire Builderというアメリカ北部を横断する列車で2205マイル(3549km)をおよそ44時間で走りワシントン州シアトルへと向かうというものです。

自宅から最寄りの駅までは妻の車で送ってもらいましたが、そこを出発する列車が既に1時間ほど遅れてしまい先行きはかなり不安なものとなりました。シカゴUnion Stationにはなんとかそのままの遅れで到着したので、駅近くにあったEpic Burgerという店でハンバーガーを食べ、Empire Builderの出発を駅で待ちました。今回私たちは個室寝台車を予約していたので駅にあるラウンジを利用することができましたが、飲み物とスナックが無料とは言うものの種類も少なく、席の数もあまり余裕が無いのでそれほど良いものでもありません。これには期待しない方が良いでしょう。

時間が近づくと呼び出しがかかり、一斉に列車へと向かい乗り込みます。個室は予約時に指定され、車両には番号が付いているのでそれを探して乗るのですが、番号が連番ではないのはちょっと謎な感じです。車両の入り口ではアテンダントが個室の場所を教えてくれて、私たちの部屋は2階の車両最後尾ということでした。私が予約したのはSuperliner Roometteというもので、Roomに”ette“という「小さいもの」「もどき」「女性」などを表す接尾辞が付いている通り部屋と言うにはちょっと小さく、思っていた以上に狭いというのが第一印象でした。上位のSuperliner Bedroomというトイレ・シャワー付きの部屋とだいぶ迷ったものの$1400ほども違うので諦めたのですが、その差額はかなり大きいですし、座席車に比べれば雲泥の差がありますので良しとします。

Roometteは車両中央に通路があってその両側に個室があり、それぞれの中には大窓の横に前後向かい合わせに座席があり、寝る時にはその座席がベッドに変わり、もうひとつのベッドが頭上から降りてくるという形になっています。窓は中央に桟があり2枚に分かれていますが、それぞれ幅80cmほど、高さ60cmほどあり、見晴らしは保証されているので実際には窮屈な感じはあまりありませんでした。座席も大柄なアメリカ人も座れるサイズなのでだいぶゆとりがあり、日本の通勤電車なら2人分の幅かもしれません。

予想に反して列車は1分も違わず定刻通りに発車し、一路北西へと向かいます。踏切に差し掛かるたびに必ず警笛を鳴らすので、ひっきりなしに鳴っているのが落ち着かない感じですが、それもしばらくすると慣れてしまいました。個室寝台には食事が付いているので、しばらくすると食堂車から夕食の予約時間を聞きにきたので、昼食が早めの時間だったため夕食も一番早い5時でお願いしました。

個室内でくつろいでいると食事の時間がやってきたので食堂車へと向かいましたが、ここでちょっと辛いのが2人組の場合は必ず相席にされてしまうということです。社交的な人には問題ないでしょうが、残念ながら私は人見知りをするタイプなので挨拶と軽い自己紹介くらいでなかなか打ち解けるには至りません。食事の方はThe Amtrak Signature Steakというのを頼んでまずまずの美味しさだったのですが、寛げないせいでせっかくの味も3割引きといった感じです。楽しそうに会話が弾んでいる席もあるので、私たちと相席になった人達にも気の毒なのですが。

朝も早かったので、食事の後は早めにシャワーを浴びて寝ることにしました。Roometteの場合は共同のシャワー室が車両の1階に1つあるのでそれを利用します。ホテル並みにキレイというわけではありませんが、不潔な感じはないので比較的気持ちよく利用できました。なお、石鹸とタオルは置かれているものが利用できますが、シャンプーはありませんでした。その後アテンダントにベッドメイキングをお願いしましたが、既にセットされたものが上のベッドに用意されているので自分でも簡単にできるようなことでした。

疲れていたのか案外良く眠れましたが、起きてみるとどこかで1時間ほどの遅れが出ていました。景色の方はあまり代わり映えのしない田舎の風景でしたが、深い霧が降りていて視界が良くありません。朝食は予約無しで6時半からということなのでそれを待って食堂車に向かい、オムレツをいただきましたが、これは可もなく不可もなく、ただボリュームはたっぷりでした。昼食も同様に予約不要でしたが、空席がなかったのでウェイティングリストに載せてもらって放送で呼び出されるのを待つという形で、20分ほど待ったでしょうか。食べたのはAngus Steak Burgerで、パティは今ひとつでしたがトマトとレタス、タマネギの新鮮さで救われたような感じでした。

この日は延々と西へ向かってひた走るのですが、車窓からは果てしない牧草地に時々放牧された牛が見えるくらいで、全く変化がありません。牛の群れの中にはかなりの割合で仔牛が混じっており、列車に驚いて線路から離れる方向へと慌てて走る姿も見られました。夕食にはGrilled Salmonを頂いて、その後部屋へ戻った頃、この路線のハイライトたるロッキー山脈へとさしかかりました。しかし残念ながら、列車が遅れてしまっていたこともあって既に日は沈んでしまう頃で、風景を楽しむには遅すぎました。どうも逆方向の列車に乗った方が景色を楽しむには時間的に良かったようですが仕方ありません。辺りも真っ暗になってしまったので私も寝ることにしましたが、翌朝また山岳部へと進みました。ロッキー山脈は越えてワシントン州へは入っていましたが、明るい日差しを浴びて緑の中を走るところを見られたのは良かったです。

そうして長かった旅も結局出発からちょうど48時間ほど、丸々2日をかけて無事終わり、最後は海沿いをゆっくり走って最終目的地のシアトルKing Street Stationにたどり着きました。振り返ってみるとアクティビティのたくさんあるクルーズ船とはまた違い、ただただ時間を浪費しているのが贅沢なように感じられました。決して安価な交通手段ではないので客層も時間と金のある老人が中心で、ほとんど白人でした。車掌やアテンダント、ダイニングのスタッフなどクルーは皆フレンドリーで親切で、Amtrakで働くことに誇りを持っているようにも感じられ気持ちが良かったです。鉄道マニアの他はかなりの物好きでなければ日本からわざわざ乗りに行くということもないでしょうが、私にとっては良い経験になったと思います。ただ、PSPの充電器を持って行かなかった次男はかなり退屈はしたようですが、それでもそれなりに楽しむことはできたようです。