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smc PENTAX-DA 50mm F1.8

沼の入り口。

今日、日本経済新聞が「リコー、カメラ事業縮小 個人向け撤退含め検討」という見出しで記事を掲載しました。これに対しリコーは「この記事はリコーが発表したものではありません。」と応じ、「個人向けカメラ撤退はない」と否定したものの、昨日付でデジタルカメラ事業の収益見通しの修正で100億円の減損損失を発表しており、製品ラインナップの整理統合は避けられない見通しです。確かにペンタックスブランドの一眼レフカメラだけでも現在6機種を生産しているようですから、これがリコーの売上規模では過剰なのは明らかです。うまく乗り切って事業を継続してくれるといいのですが、私は30数年来のペンタックスユーザーで現在も昨年購入したK-70を愛用していますので、レンズの入手性の面からもPENTAXブランドというよりKマウントのカメラが長く続いてくれることを切に願っています。

それはさておき、私はこのところ結構まめにK-70を持ち歩いて写真を撮るようになりました。特に最近は平日会社に行くときまでも持っていくようになりましたが、それというのも一つはK-70に内蔵されているWi-Fi機能が思いの外便利で使いやすいためです。以前もSDカードにWi-Fi機能を内蔵させたFlashAirというものを使っていて、ほとんど同じことはできていたので大して違わないだろうと思っていたのですが、これが大違いでした。それはFlashAirではカードの容量があまり大きなものではなく、またバックアップのためにカードに保存したままにしておくということができないこと、そしてWi-Fiの電源オン・オフができないことはないが面倒であるということによるもので、本体内蔵の場合はこれらが解消されます。

そして持ち歩くようになったもう一つの理由はsmc PENTAX-DA 50mmF1.8というレンズを購入したためです。

PENTAX 望遠単焦点レンズ DA50mmF1.8 Kマウント APS-Cサイズ 22177

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今はちょっと値上がりしてしまっているのですが、実は私が注文したのは昨年10月のことで、そのときには何か割引キャンペーンもあって、12000円弱で購入できてしまいました。このレンズが素晴らしいのはこの安さももちろんですが、まず小さく軽いので持ち歩きが非常に楽だということです。廉価版なのでプラスチック部品が多用されていて、マウントも樹脂製で耐久性には劣るようなのですが、わずか122gという軽さは大きな武器になります。

また、この安さでありながら開放F値が1.8という明るさなのは単焦点レンズゆえのシンプルな設計によるものです。私はこれをF2.0にちょっとだけ絞って撮るのが最近の好みで、ここに載せた写真はすべてそうです。ワンパターンなのは面白くない、なんでもボカせばいいというものではないとは思いますが、このサブジなんて私が気まぐれで作っただけのものなのに無駄に美味しそうに撮れていると思いませんか。

この明るいレンズで撮った写真はiPhoneで撮ったものとはやはり一味違うので、Instagramに投稿する写真もこのところほとんどK-70とこのレンズで撮ったものになってきました。写真をiPhoneに移すためには一手間必要になるわけですが、それも対して気にならないくらい内蔵Wi-Fiの使い勝手は良いのです。ただ、Image SyncというiOSアプリはちょっともっさりしていて操作性も今ひとつなのですが、それには目を瞑ります。

ということで、もう1本か2本、明るいレンズが欲しいなあと思う今日このごろなので、あんなニュースがあると困るのです。

PENTAX K-70

7年間の進歩。

私は中学生の時に父にSuper-Aという一眼レフのフィルムカメラを買わせてから、しばらく間は空いていますがPENTAXのカメラを使ってきました。ニコンやキヤノンと比べるといろいろな意味で一段落ちる位置づけではありますが、軽量コンパクトなボディや比較的安価なレンズ群などが素人趣味には向いていると思って使い続けています。というか、レンズ交換可能なカメラではいくつかレンズを買ってしまうと乗り換えるには勇気も資金力も必要なので離れられません。

そんなペンタックスもHOYAに買収されたかと思ったら今度は2011年についにリコーの1ブランドになってしまったりして先行き不安な状況が続いているのですが、今まで使っていたK-7を購入したのがもう7年も前になっていて色々限界を感じてきたので、今年発売されてなかなか良さそうなK-70を購入してしまうことにしました。

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リコーのウェブサイトで過去の製品も含めて仕様比較ができるので私がこれまでに使用したK-7と*ist Dsと比較してみると、技術の進歩が明らかになります。特に画素数が610万→1460万→2424万と11年で6倍にもなりましたが、撮像素子の大きさは変わっていないので取り込む光の量を考えると画素数が多ければいいというものではないので、もちろん高精細な画像が得られるのは良いと思いますが、実は私はそこにはそれほどこだわっていません。

今回私が注目していたのはISO感度が3200までだったものが102400までと飛躍的に向上していることです。K-7の致命的な弱点はちょっと暗くなると画質もAFもまったく駄目になってしまうことで、ISO 1600にもなるとノイズだらけで使えたものではなく、暗いところではすっかり諦めてしまっていました。しかしそれが102400までというのはどんな魔法かというほどのもので、大変楽しみにしていたのでした。

その高感度撮像素子の実力はどんなものなのか、ということでわざわざ暗いところ、鍾乳洞へ行って撮影してみました。洞内には色付きの照明がつけられていて変な雰囲気ではあったのですが、目が慣れるまでは暗くてよく見えない、という程度には暗かったので、テストにはちょうどよかったかもしれません。実際に使用してみるとK-70ではISO 3200くらいまでは大幅な画質の低下は見られず、十分に実用感度と言えそうです。ただ、ISO 3200でも本当に暗いところでは手持ちで撮れる限界を超えてしまいますが、そういうところではストロボや照明を使うか、撮影を諦めるかするべきなのでしょう。しかし、ISO 102400という最高感度ではノイズは乗るにしてもなんとかなってしまうのかもしれないので、試してみるべきだったと後悔しています。

実はK-7からK-70というのは発売当時のフラッグシップモデルから初中級機への乗り換えなのですが、上面液晶パネルがないとか上面左側にダイヤルがないとかいう操作性の違いはあるものの、技術の進歩があるので性能的にK-7より劣ってしまうのは最高シャッタースピードとバッテリーの小型化による連続撮影枚数くらいのものです。これまでの初中級機ではペンタミラーだったのが私にとっては最大の障害になっていたのですが、K-70ではしっかりペンタプリズムになっています。液晶パネルはバリアングルになりましたし、連写性能、ファインダー倍率、動画撮影サイズなど、上記の高感度性能以外もいろいろ良くなっていて、まったく問題は感じません。

また、本機には無線LANも付いていて、ボタンを長押しするだけで有効になり、iOSとAndroidのアプリで画像を取り込んだりリモート撮影の操作をしたりできるようになっています。ただ、あまりアプリの使い勝手が良くないのと、画像の転送には結構時間がかかるので、これまで使っていたFlashAirと比べてそれほどいいものではありません。ただ、アプリで接続している間はオートパワーオフが無効になるようなのと、大容量なSDXCカードが使えるというのはメリットと感じています。

ということで、さすがに何十万円もするようなカメラとは違いますが、価格を考えると非常に良い買い物だと思っています。まだ数十枚程度しか撮影できていないので本当の実力はわかりませんが、少なくともK-7からの買い替えで後悔することは何もないでしょう。

FlashAir

やはり大きな画面で見ないと。

私が初めてデジタルカメラを購入したのはちょうど長男が生まれたばかりの頃なのでおよそ15年ほど前、ようやく一般人の手が届く価格になったという頃でした。当時4万円ほどで購入したのではなかったかと思いますが、今ならPCの壁紙にもならないような画素数とアイコンにしか使えないような画質の代物でした。それからの進化は目覚しいもので、今ではカメラといえばデジタルが当たり前、コンパクトカメラが存在意義を失うほどの性能のカメラがスマートフォンという名の携帯電話にも内蔵されるようになってしまいました。

カメラがデジタルになることによって得られた利点はいくつもありますが、素人カメラマンとして私が特に感じているのは、撮影可能枚数が圧倒的に増えたこと、1枚あたりのコストが圧倒的に下がったこと(消去すればほぼゼロ)、結果がすぐに得られるようになったこと、の3点です。最初の2点によって写真を撮ることに対する敷居がグッと下がり、ちょっとした事でもすぐに写真に収めようとみんなが携帯電話やカメラを掲げるようになってしまったのは良いことかどうかわかりませんが、旅行先などでシャッターを切ることをためらわず、とりあえず撮っておいて要らなければ放っておけばいい、ということで後で後悔するようなことは減ったのではないかと思います。

また3点目の結果がすぐに得られるというのは、撮影直後にカメラですぐにプレビューできるので記念写真などで誰かが目を瞑っていたりそっぽを向いていたりということが防げる、ということもありますし、旅先から帰ってDPE店に現像を頼んで待たなければいけないということがなくなりすぐに皆で楽しめる、ということもあります。DPEも15年前の時点ではすでに注文から受け取りまで1時間を切るように進化していましたが、店が開いている間にわざわざ持って行って取りに行かなければならないという点は変わりませんでした。デジタルならプリントするにしてもインターネットで注文できてしまいます。

しかし、贅沢というのはすぐに慣れてしまうもので、カメラで写真を撮ったらすぐにその場で大きな画面で見たい、という風にも思ってしまうものです。また、写真の活用方法も大きく変わり、一眼レフなどで撮った写真もInstagramなどネットの共有サイトに投稿したい、などという事も考えてしまいます。そうした需要にもまた応えられてしまうのが技術の進歩の恐ろしいところで、メモリーカードでありながらWi-Fiの機能を持っていて撮影した画像データをスマートフォンやタブレットで閲覧、ダウンロードできてしまうというカードが登場しました。それが東芝のFlashAirという製品です。

TOSHIBA FlashAir SDHCメモリカード Class10 UHS-I 32GB SD-AF32GWF(FFP)

メモリーカードにWi-Fi機能を内蔵したのはこの製品が初めてではなく、おそらくEyefiという製品が先にありました。しかし、FlashAirはEyefiとは大きく異なるものです。というのは、EyefiがWi-Fiのクライアントとして動作し、Wi-Fiのネットワークに接続してクラウドサーバーに画像データをアップロードすることを主な機能としているのに対し、FlashAirはWi-Fiのアクセスポイントとして動作し、スマートフォンやタブレットでそこに接続するというネットワーク形態になるのです。これらにはそれぞれ長所短所がありますが、EyefiはWi-Fiに接続できる環境にないと役に立たず、例えば山の中で撮影した写真をその場で見たい、ということには使えないわけです。一方、FlashAirに接続するためには他のネットワークとの接続を切断しなければならないという問題はありますが、それはすぐに解決できることで、ちょっと面倒という以上のものではありません。

メモリー容量は8/16/32GBの3種類ありますが、私が購入したのは32GBの製品で、$40前後なのでただのメモリーカードと比較すると若干高いものの、機能を考えれば全くお手頃ではないでしょうか。また、8GBの製品でも$27程度していますので、もう容量の違いで価格差をつけるのは難しいのではないかとも思えます。むしろ32GBに一本に整理してしまった方が各種コストを圧縮できて良いような気がします。まあそんなことは私が気にするようなことではありませんが。

私はiPadとの組み合わせで使用するために購入しましたが、iOSやAndroidには公式アプリが提供されており、これらを利用して便利に利用できるようになっていますが、標準のブラウザでもアクセスすることができるので、アプリをインストールしていない状態でも、その他のスマートフォンやPCなどからでも利用できます。接続するためにはWi-Fiの接続先をFlashAirのものに変更し、アプリを起動するか専用のURL (http://flashair/)にブラウザでアクセスするだけです。また、連携アプリというものもいろいろ作られていて利用できるようです。

難点というほどではなく、そもそもこの製品の問題でもないものの、使っていてちょっと気になるのはカメラのオートパワーオフでWi-Fiも止まってしまうということです。iPadで悠長に閲覧していると、そのうちカメラの電源が落ちていて止まってしまう、ということがたびたびありました。これはカメラ側のオートパワーオフの設定時間を長くしておけば済む話ですが、そうすると今度はバッテリーの持ちが気になってしまいます。ケチな私はどうも落ち着かないのですが、このカードによるバッテリーの消費自体は気にするほどの影響はないようです。カメラの電源が入っている間、接続していないのに無駄に電波を飛ばしているのが気になる、ということであれば、メモリーに最初から入っている1枚目の画像の消去保護の仕組みを利用してWi-Fiのオンオフを切り替えられるようになっているので、必要なときだけオンするようにこまめに切り替えれば良いでしょう。

私はこれまで写真はRAW形式でのみ保存するようにしていましたが、このカードを使う上ではiPadですぐに見られるようにしたいのでJPEGでも同時に保存するように変更しました。これによって撮影枚数は減ってしまいますが、さすがに一日でそこまでたくさん撮ることはありませんので、一日の終りにPC等に移すようにすれば良いことですね。最近はバックアップのためにメモリーカードから画像は消さず、いっぱいになったらカードを替えるようにしていたのですが、それもやり方を変えて別のカードにコピーしていくようにしました。以前はカードがいっぱいになる度に買い足していくなんて笑われることだったかもしれませんが、カードもこれだけ安くなるとバックアップメディアとして悪くありませんね。