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X-Bows Mechanical Ergonomic Keyboard

いつになったら慣れるでしょうか。

私は以前からコンピューターと人間とのインターフェースであるディスプレイモニタとキーボードやマウスなどの入力デバイスこそ使い勝手の上で重要だと思っていて、それによって作業の効率は直接的にも間接的にも変わってくるので、自宅はもとより職場のPCで使うためにもこれまでに数多くの製品を購入し試してきました。しかしキーボードについては未だに完全に満足できるものには出会えておらず、探求の旅は継続中です。

このブログでkeyboardというタグで検索すると複数のキーボードの記事が出てきますが、実はこれが購入したものすべてではありません。タイミングを逃して記事にしそびれてしまったものもいくつかあるので、実際にはもう2, 3本のキーボードが私の手元にあったりします。しかし、今回入手したX-Bows Ergonomic Keyboardについてはぜひ書いておかなければと思い記事にしているところです。

この製品は当初KickstarterのX-Bows Mechanical Ergonomic Keyboardというプロジェクトとして知り出資したもので、当初の予定より半年ちょっと遅れて届きました。通常の量産メーカーで発売が半年も遅れるというと大きな問題だと思いますが、Kickstarterのプロジェクトの中には一年以上遅れたり、量産に漕ぎ着ける前に資金が底をついて破綻してしまったり、酷いものになるとある時から音信不通になってしまったりもすると聞くので、半年遅れくらいなら温かい目で見守るくらいのものです。

それはさておき、届いた製品はなかなか精度良くできていて品質は高そうです。説明書などは十分に揃っているとは言えず手探りで試してみるしかないところもありますが、まずキーボードとして使う分には特に問題ありません。ただ、本製品はエルゴノミックのゲーミングキーボードということになっているようなので、そのゲーミングキーボードの特徴なのかフルカラーLEDによるバックライトが搭載されていて、その点灯パターンを様々に設定できるらしいのですが、その設定に必要なアプリのMac版はまだ公開されていないため、デフォルトで設定されているものの中から選ぶしかないというのが制約になっています。Windows版にまずは注力したいということらしく、Mac版もそのうち公開されるはずなので根気よく待ちたいと思います。

キーボード本来の機能としては、キースイッチをGateronのRed, Blue, Black, Brownの中から選ぶことができます。これらは重さ、ストローク量、クリック感などが異なっていて好みに合わせて選ぶのですが、私は軽めでクリック感はあるがクリック音はしないBrownを選択し、期待通り私の好みにぴったりのスイッチで良かったと思います。

このキーボードの最大の特徴はエルゴノミックデザインのキー配置です。基本的なキーは通常のQWERTY配列になっているのですが、右手と左手とが担当するキーがはっきりと分けられて扇形に広げられていて、それらの間にBackspaceとEnterが配置され、またスペースキーも左右に分けられて中央にはControlとShiftが挟まっています。こうして左右に広がっていることによって手首を無理な角度に曲げることが無くなって体に優しい、ということなのですが、私のタイピングは自己流なので中央付近の左右の分担、特にBのキーが曖昧で、たびたび右手でBを押そうとしてEnterを押してしまって漢字変換が確定されてしまうということになっています。これはしばらく使って慣れるしかないのだろうと思っていますが、これに慣れることによって通常のキーボードでも正しいタイピングに矯正されるようなのであれば良いと期待しています。

しかしやはり何事も良いことばかりではありません。このキーボードではキーが扇形に広がっているため、上段のキーほど左右に広くなってしまっています。特に数字の段ではだいぶ広くなってしまっていて、問題なのが日本語入力時には頻繁に使用する”-“のキーです。このキーにはもはや私の手ではホームポジションから届かなくなってしまっていて、結構手を移動しなければいけないことになっています。せっかくのエルゴノミックキーボードなのに、これでは明らかに手首に負担がかかってしまいますので、設定アプリができたらもっと押しやすい別のキーに置き換えるなどしたいです。

ということで今のところまだ問題はありますが、見た目は凄くかっこいいので、なんとか使いこなしていきたいと思っています。職場のPCでも使えるようにWindows仕様のものも買ってしまおうかとも思いましたが、それはもう少し慣れてからですね。

Logitech K480

いったい何枚…

普通、日本にいる人の多くはJISキーボードというのを何の疑問も持たずに使っているのではないかと思いますが、私の場合は101キーボードをベースにしたいわゆるASCII配列をHappy Hacking Keyboard (HHK) 以来ずっと使っているため、JIS配列では記号の並びが違うのでうまくタイピングすることができません。職場の自席のPCは自前のHHKにPS2-USB変換アダプターを使ってまで繋ぎ変えているので(私には)まったく問題ないのですが、共用しているノートPCの場合にはそういうわけにも行きません。以前はうまいことASCII配列にカスタマイズして購入したVAIO Zを使っていたのですが、これはアメリカに行っている間に上司に取られてしまったので、今はたどたどしくJIS配列のものを使っています。

先日はふとロジクール (Logitech) のK480というBluetoothキーボードが良いらしいと聞いて見てみたのですが、日本ではJIS配列のものしか売られておらず、ASCII配列のUS版は並行輸入になってしまうので倍以上の値段になってしまいます。定価が4630円と安価なので試してみようかと思うのであって、それが8000円以上もするというのでは考える気もなくなってしまいました。ところが、アメリカのAmazonでは認定再生品が$22で買える、ということで先日の出張の際に受け取れるよう、私の後任駐在員の家に届くように購入してしまいました。

Logitech Bluetooth Multi-Device Keyboard K480 for Computers, Tablets and Smartphones, Black (920-006342) 並行輸入

¥ 7,489

(2016-07-27現在)

Logicool ロジクール Bluetooth マルチデバイス キーボード (Windows、Mac、Android、iOS対応) K480 ブラック

¥ 3,378

(2016-07-27現在)

そして先日受け取ってみると、思っていたよりかなり大きくてびっくりしてしまったのですが、iPadも横にして立てられるのですから当然この大きさになりますね。横幅はiPadよりも4cm程度広く、奥行きはほぼ同じですので、そんなに大きいわけではないのですが、厚みが20mmあるので大きく感じますし、重量が815gもあるので下手なノートPCと同じくらいということになります。その分、大きなゴム足とあいまって非常に安定していますし、キーストロークもしっかりあるので疲れずに打つことができるのではないかと思います。

Bluetoothの接続先は、あらかじめペアリングしておいた3つの間で物理スイッチにより簡単に切り替えることができるので、PCとスマートフォンとを自在に切り替えながら使うというようなことができます。ボタン一つでトグルさせるほうが安上がりかもしれないのに、ここであえて物理的なダイヤルスイッチにしたというのは直感的で良いと思います。このキーボードがあればiPhoneなどを立ててノートPC代わりに使うことができるようになりますが、多少雑に扱っても簡単には壊れなさそうですし、そもそもそれほど高いものではないので惜しげなく持ち歩けるというのも良いのではないでしょうか。

電源は単4乾電池2本ですが、その電池は2年も持つということになっています。私は自宅にあったエネループを入れていますが、それでももちろん問題なく使えます。ただ、それだけ省電力の機器だとエネループの利点は活かしにくく、普通のアルカリ電池の方がコストパフォーマンスは良いといえるでしょう。なお、本来新品であれば電池も付属しているようなのでそれを使えばよいはずですが、私の再生品にはついてきませんでした。

ということで、まだ買ってみたということろでまともに使っていないのですが、まあ値段以上の価値はあるのではないかと思います。勤務先で昼休みにiPhoneでブログの下書きをしてみたりするかもしれません。

WASD Code 61-Key Mechanical Keyboard

欲しい機能はなんでも備わっているようです。

「弘法筆を択ばず」ということわざは一般には「真の名人は道具の良し悪しに関わらず立派な仕事をする」という意味だとされていますが、逆に「まともな道具がなくて仕事ができなかった」という意味だする説もあるようです。実際、普段良い道具に慣れている人ほどいい加減な道具では気分も乗らず良い仕事をするのは難しいような気もしますが、私自身にとってはPCのキーボードがその道具に当たります。最近はコーディングすることはほとんどなくなってしまいましたが、ドキュメントづくりやメールの送信などキーボードはやはり欠かせない道具で、困ったことに自分のPC以外では長時間作業する気になれません。

先日、Geekの”This tiny mechanical keyboard might convince you to ditch your big one” (このちっちゃなメカニカルキーボードに納得してあなたはデカイのを捨てるかもしれない) という記事で見つけたキーボードを「Caps LockをCtrlに入れ替えられたら買ってたのに…惜しい!」とTwitterに投稿したのですが、これを見た友人が即座に購入して使っている様子を見ると、Macの場合はOSレベルでCaps LockとCtrlの入れ替えに対応しているので、特に不便なく使えているようでした。

私は職場のWindows PCでもう15年以上前から使っているHappy Hacking Keyboard 2がいいかげん古くて、PS/2-USB変換アダプタを使うことで機能的には全く問題ないものの、さすがに黄ばんできて周りの人にも「年季入ってますね」と言われるようになったので、そろそろ買い換えたいなあと思っていたのです。しかし、会社のPCにはキー入れ替えソフトなどはインストールしにくいので躊躇したのでした。ところが友人のコメントがあまりに具合良さそうな感じなので、自宅でApple Wireless Keyboardの代わりに使おう、と購入に踏み切ってしまいました。

WASD KeyboardsのCode 61-Key Mechanical Keyboard Cherry MX Clearというのがそのキーボードですが、61キーでフレームも非常に薄い非常にコンパクトな製品で、ほとんどキーの部分しか場所を専有しません。コンパクトさではHHK以上です。また金属(鋳鉄?)製のベースがどっしりとしていて非常に安定しており、メーカー製PCに付属してくるような安物とは大きな違いがありますが、その重さは片手でつまみ上げると指がプルプル震えるほどです。

キースイッチにはCherryのMXシリーズという定評ある定番のものが使用されていますが、このシリーズではキートップがはまる軸の色によって特性を区別するのが慣例となっていて、このCODE 61-Keyでも茶、緑、青、クリアの4種類が選択できるようになっています。それぞれクリック感・クリック音の有無や重さに特徴があるのですが、私が選んだのはクリック感がある茶軸を重くしたクリア軸で、クリック音のある青軸と迷ったものの職場でも使えるようにと静かなものにしました。

使い慣れたキーボードとは若干配置が違うのでキーの入れ替えが必要ですが、キーボード自体にもカスタマイズ機能があってかなり自由に入れ替えることができますし、その設定も決まった順にキーを押すだけなので簡単です。キートップの印字と機能が一致しなくなってしまうのが残念ですが、どうせそれを見て入力するわけではないので実用上の問題は一切ありません。

また、キーには最近流行りのバックライトも付いているのですが、面白いのは押したキーが光ったあと徐々に消えていくモードもあるということで、実はその存在が私の背中を押したともいえます。これは未来的な感じで最初はとても面白いのですが、実際には入力している時にはキーは視界に入らないので光っているところを見ることもほとんどなく、また実はどんなに手早く入力しても光が残るのでパスワードがバレてしまうというセキュリティ上の重大な欠点があることに気づいてしまいました。少なくともこのモードを職場や外で使うのはやめたほうが良さそうです。

今のところ慣れないのは、フレームが厚いせいかちょっとキーの位置が高いことと、カーソルキーの組み合わせや配置がこれまでのものと違うということですが、これらはあくまで慣れの問題でしかありません。カーソルキーについてはカーソルの移動自体には全くと言っていいほど使わないのですが、日本語入力時の変換操作にだけ使うので、思った文字に変換されなかった時にだけ「よいしょ」という感じで一拍おいて操作することになっています。まあこれもすぐに慣れることでしょう。

ということで、不満らしい不満は特になく大変満足していて、もっと早く慣れるために職場用にも購入してしまおうかと思っているほどです。