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キーボード漂白

また気持ちよく使えます。

先日購入したHappy Hacking Keyboard Professional 2 Type-Sには非常に満足していて、こうして記事を書くのもとても気持ちが良いです。一方職場で使用しているHappy Hacking Keyboard 2はいつごろ購入したのかもよく覚えていませんが、キーボード裏にある製造日を見てみると”2000-06″とあります。なんともう19年も前に作られたものということですが、今でも機能的には何の問題もなく、毎日職場でメールや書類の文章入力に使用していて何ら不自由がありません。

とはいえ、キーボードも重ねた年月は隠せるものではなく、ABS樹脂製の筐体とキートップが黄ばんでしまい、いかにも年季を感じさせる見た目になってしまっていました。と、ここまでは先日の記事にも書いたのですが、新しいHappy Hacking Keyboard (HHKB)を購入したことでHHKB愛が高まってきてしまい、なんとか復活させたいということでいろいろ調べてみました。

以前、私がこのブログ(の前身)で2005年に「キーボード掃除」という記事で書いたとおり、キートップを掃除(というか洗濯)するのは簡単です。1個1個外して洗濯ネットに入れて、そのまま洗濯機で回せば表面にこびりついたホコリ等はきれいに取ることができます。筐体の汚れは分解して水洗いする人もいるようですが、メラミンスポンジが効くということなので激落ちくんを使ってみたところ、確かにちょっと擦るだけできれいになりました。

黄ばみについては汚れではなく、ABS樹脂に含まれる酸化防止剤が変性して黄変するというものらしく、この黄ばみを取り除くためには酸化防止剤を過酸化水素と紫外線を用いて還元すれば良いとのことです。あえて難しく書いてみましたが、この過酸化水素は衣類用漂白剤であるワイドハイターEXパワーを使うと良いらしく、これに漬け込んだ状態で数時間日光に当てておけば白くすることができるとのことでした。

ということで、連休に入ったところで職場からHHKBを持ち帰り、ゴールデンウィーク初日に早速やってみることにしました。自宅にはワイドハイターはなかったので近所のショッピングモールで購入し、また漬け込むための容器として透明で蓋のあるものが良いとのことなので同じモール内のダイソーで適当なものを買ってみました。この容器にキートップを並べて、浸るくらいにワイドハイターを原液のまま注げばよいのですが、ただそのまま注ぐとキートップ内の空気で裏返ってしまうので、キッチンペーパーを被せてその上から注ぐと良い、という先人の知恵を見つけたのでその通りにしたところうまくいきました。キッチンペーパーはそのままで天日に晒しますが、その程度なら紫外線は透過するので問題ないようです。

自宅のテラスはやや東向きなので本当は午前中から晒しておけば良かったのですが、始めたのが正午過ぎだったので、5時過ぎまで外に出しておいたものの直射日光が当たっていたのは3時間程度かもしれません。しかしそれでもだいぶ黄ばみは取れたような気がします。ただ、比較対象がないのでどの程度きれいになったのかがよく分からず、また元の黄ばんでいない状態を見たのはだいぶ前のことになるので覚えておらず、もとに戻ったのかどうかは分かりません。しかし、やって見る前は明らかに黄色かったので、今はそう感じないということは効果があったということなのでしょう。

なんともはっきりしない結果になってしまいましたが、少なくとも汚れは落ちてツルツルきれいになったので、連休明けからはまた気持ちよく使うことができます。それにしても20年近く使い続けることができるとは思いませんでした。当時は20代で経済的余裕もなかったのでかなり思い切って購入したものですが、これだけ使うことができれば安い買い物だったのではないでしょうか。

Happy Hacking Keyboard Professional 2 Type-S

だいぶ遠回りしてしまいました。

プログラマーやPCで文章を入力する物書きの人がPCのキーボードにこだわるのは、音楽家が楽器にこだわるのと同じようなものだと思うのですが、ただ入力できればよいというものではありません。弘法筆を選ばずという諺の通り、最初からPCに付属してくるもので何の不満も感じない、全くこだわらない人もいますが、そうでない人にとってはいかにストレスなく、高速に、気持ちよく入力できるか、というのは重要なことではないでしょうか。私は昔から非常にこだわる質で、これまでに何本ものキーボードを購入してみてはどうもしっくりいかず次のものを求めてしまう、ということを続けてきました。

しかし実はその答えは知っていたのです。ただなぜかそれとは違う別の解があるような気がして、わざわざ避けてきたのかもしれません。それはその筋の人は皆知っている、PFUのHappy Hacking Keyboard Professional 2 Type-Sというものです。

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このキーボードは私にとっては3本目のHappy Hacking Keyboard (HHKB)になります。これまでの2本は一体いつ購入したものだったか、このブログを始める前のことなのではっきりしないのですが、2004年の「HHKかな配列かな印字なし版」という記事の時点ですでに「家でも職場でも愛用している」と書いていますので、これより数年以上前のはずです。この内の1本、Happy Hacking Keyboard 2 (HHK2)はP/S2端子の製品なのですが、これにUSB変換アダプターを接続して現在でも職場で使用しています。製品自体は1997年に発売、2005年で販売終了となったものですが、20年近く経った今でも何の故障もなく使用できているというのは驚くべきことではないでしょうか。さすがに樹脂の表面は黄ばんでしまって年季を感じさせますが、機能・性能面では本当に何も問題がありません。

さておき今回購入したProfessional 2 Type-Sですが、静電容量無接点方式のスイッチを採用して快適な操作感と長寿命を実現しているなど主な特徴はProfessional 2と同一で、それに対してキーストロークを4mmから3.8mmに変更、衝撃吸収材を加えて静粛性を向上、というような変更が加えられています。また、HHKBシリーズ共通の特徴としてコントロールキーがAキーの左側にあるUNIX配列、60個というキー数に抑えた省スペース性など、私にとって無くてはならないものももちろん兼ね備えています。

また、写真を見て分かる通り、今回はキートップをカスタマイズしています。これはMassdropという共同購入サイトで知って購入したものですが、このようなHHKB用のキートップが作られているくらい、海外でも知る人ぞ知る存在になっているようです。このキートップにはキリル文字が印字されていますが、もちろん私はロシア語などは全くわかりませんので、単なる飾りとして、この色使いがカワイイと思って購入したまでのことです。ただ、実はこのキートップこそがHHKB Pro 2購入に二の足を踏んでいた私の背中を押してくれたとも言えます。

HHKBのキートップはまっすぐ引っ張れば抜けるようにできているので、これまでに何度か洗濯するときなどに抜き差ししてきました。しかし、これまではゼムクリップを曲げたものをキーの下に差し込んで引っ張ったりしていたのですが、これは効率がよくありませんし、新品のキーボードを傷つけてしまう恐れもあります。そこで今回使用したのは別のキーボードメーカーFILCOのKeyPullerという製品です。これは針金の部分を広げてキーの上からかぶせるとキートップの下に回り込んで、とても容易に引き抜くことができるようになる優れものでした。

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もう一つ一緒に購入したのがバード電子の吸振マットHGというもので、HHKBの裏に貼り付けて使用する振動吸収マットです。これを使用することでキーボードが机に密着してずれずに安定し、キーを打ったときの指への反発が小さくなり、タイプ時の音も小さく静かになるというもので、HHKB Pro 2専用の形状になっているのでぴったりフィットします。実際に使用してみて、もともと静音タイプのType-Sが更に静かになり、タイプ音がカタカタというよりコトコトと落ち着いた感じになって、隣の寝室で寝る妻に気を使う必要も無くなりそうです。そこそこいい値段の製品ですが、Pro 2を使用するならぜひ一緒に購入したい必需品と言ってもいいかもしれません。

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ということで長くなりましたが、これまで散々メカニカルキーボードを買ってきて、このブログに書いていないものもいくつもあるのですが、結局はHHKBが一番自分に合っているということがわかりました。ようやくたどり着いた結論ですが、これからは末永く使っていきたいと思います。この記事もHHKBで入力していますが、流れるようにタイプすることができて最高です。

X-Bows Mechanical Ergonomic Keyboard

いつになったら慣れるでしょうか。

私は以前からコンピューターと人間とのインターフェースであるディスプレイモニタとキーボードやマウスなどの入力デバイスこそ使い勝手の上で重要だと思っていて、それによって作業の効率は直接的にも間接的にも変わってくるので、自宅はもとより職場のPCで使うためにもこれまでに数多くの製品を購入し試してきました。しかしキーボードについては未だに完全に満足できるものには出会えておらず、探求の旅は継続中です。

このブログでkeyboardというタグで検索すると複数のキーボードの記事が出てきますが、実はこれが購入したものすべてではありません。タイミングを逃して記事にしそびれてしまったものもいくつかあるので、実際にはもう2, 3本のキーボードが私の手元にあったりします。しかし、今回入手したX-Bows Ergonomic Keyboardについてはぜひ書いておかなければと思い記事にしているところです。

この製品は当初KickstarterのX-Bows Mechanical Ergonomic Keyboardというプロジェクトとして知り出資したもので、当初の予定より半年ちょっと遅れて届きました。通常の量産メーカーで発売が半年も遅れるというと大きな問題だと思いますが、Kickstarterのプロジェクトの中には一年以上遅れたり、量産に漕ぎ着ける前に資金が底をついて破綻してしまったり、酷いものになるとある時から音信不通になってしまったりもすると聞くので、半年遅れくらいなら温かい目で見守るくらいのものです。

それはさておき、届いた製品はなかなか精度良くできていて品質は高そうです。説明書などは十分に揃っているとは言えず手探りで試してみるしかないところもありますが、まずキーボードとして使う分には特に問題ありません。ただ、本製品はエルゴノミックのゲーミングキーボードということになっているようなので、そのゲーミングキーボードの特徴なのかフルカラーLEDによるバックライトが搭載されていて、その点灯パターンを様々に設定できるらしいのですが、その設定に必要なアプリのMac版はまだ公開されていないため、デフォルトで設定されているものの中から選ぶしかないというのが制約になっています。Windows版にまずは注力したいということらしく、Mac版もそのうち公開されるはずなので根気よく待ちたいと思います。

キーボード本来の機能としては、キースイッチをGateronのRed, Blue, Black, Brownの中から選ぶことができます。これらは重さ、ストローク量、クリック感などが異なっていて好みに合わせて選ぶのですが、私は軽めでクリック感はあるがクリック音はしないBrownを選択し、期待通り私の好みにぴったりのスイッチで良かったと思います。

このキーボードの最大の特徴はエルゴノミックデザインのキー配置です。基本的なキーは通常のQWERTY配列になっているのですが、右手と左手とが担当するキーがはっきりと分けられて扇形に広げられていて、それらの間にBackspaceとEnterが配置され、またスペースキーも左右に分けられて中央にはControlとShiftが挟まっています。こうして左右に広がっていることによって手首を無理な角度に曲げることが無くなって体に優しい、ということなのですが、私のタイピングは自己流なので中央付近の左右の分担、特にBのキーが曖昧で、たびたび右手でBを押そうとしてEnterを押してしまって漢字変換が確定されてしまうということになっています。これはしばらく使って慣れるしかないのだろうと思っていますが、これに慣れることによって通常のキーボードでも正しいタイピングに矯正されるようなのであれば良いと期待しています。

しかしやはり何事も良いことばかりではありません。このキーボードではキーが扇形に広がっているため、上段のキーほど左右に広くなってしまっています。特に数字の段ではだいぶ広くなってしまっていて、問題なのが日本語入力時には頻繁に使用する”-“のキーです。このキーにはもはや私の手ではホームポジションから届かなくなってしまっていて、結構手を移動しなければいけないことになっています。せっかくのエルゴノミックキーボードなのに、これでは明らかに手首に負担がかかってしまいますので、設定アプリができたらもっと押しやすい別のキーに置き換えるなどしたいです。

ということで今のところまだ問題はありますが、見た目は凄くかっこいいので、なんとか使いこなしていきたいと思っています。職場のPCでも使えるようにWindows仕様のものも買ってしまおうかとも思いましたが、それはもう少し慣れてからですね。