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Shazam!

楽しいヒーロー。
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最近でこそCOVID-19のせいで洋画の公開延期が相次いでいるせいで映画館からすっかり足が遠のいてしまっている私ですが、それ以前はほぼ毎月足を運んでいたものです…なんて遠い昔のような気がしてしまいますが、時折話題の作品が集中してしまい、一部の作品は劇場で観るのを見送って配信を待つなんていうこともありました。今回観た「シャザム!」はそんな作品の一つで、面白そうだとは思ったものの、必ずしも大画面や良い音響で観なくてもいいかということで他の作品を優先してしまっていたのですが、今日Amazon Prime Videoを見てみると「あなたが興味のありそうな映画」に出てきていたので早速観てみることにしました。

この作品はDC Extended UniverseというDC Comicsの映画化作品シリーズの一つですが、ダークなイメージの強いDC Comicsの中でも異色のコメディ色の強い作品となっています。主人公はスーパーパワーを得た14歳の少年Billy Batsonですが、そのパワーを発揮するのは魔法の言葉「シャザム!」を唱えて変身したときで、変身すると大人の姿になる、というのは予告でもあったところで、ポスターなどにも「見た目はオトナ、中身はコドモ」というキャッチコピーがありました。その姿と振る舞いのギャップが特徴的で本作の面白いところと言えるでしょう。

主人公のBilly少年を演じていたAsher Angelはさすがにまだあまりキャリアがないようですが、Shazamを演じていたのはZachary Leviで、このハンサムなZacharyがあえてダサいスタイルでコミカルに演じているのがこの作品全体の雰囲気を作っている重要なところではないでしょうか。また、ハリウッド作品の悪役はイギリス英語が多いらしいのですが、本作のヴィランもその定石通りイギリス俳優Mark Strongが演じており、悪役らしさを演出しています。

ちなみにShazamというと、流れている音楽を解析して曲名などの情報を特定する、現在はAppleに買収されたアプリShazamを思い浮かべる人も少なくないと思いますが、”shazam”という単語自体は祈祷師などが掛け声として使っていた言葉のようで、この映画の原作などとの直接の関係はないものと思います。アプリShazamが曲名を特定するのはまさにマジックのように感じられたので、ぴったりでしたが。

なかなか楽しめる作品となった本作の興行は成功となったようで、続編が2023年に公開の予定となっています。COVID-19の影響でなかなか先のことが読めない映画業界ですが、少なくともアメリカではワクチン接種も進んで徐々に平常に戻っていくような雰囲気がありますので、ぜひとも予定通り公開の運びとなってほしいものです。その時は私も劇場で観るのではないでしょうか。

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Amazon Fire TV Stick 4K

2年前の製品なので今さらですが、一応。
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我が家ではビデオのストリーミングサービスとしてはAmazon Prime Videoを利用しているだけで、NetflixHuluなどは契約していないのですが、今のところそれでも特に不満はないようです。Star Warsファンの私自身はDisney+の「マンダロリアン」はかなり観たいと思っているのですが、それだけのために契約しても無駄が大きいのでなんとか我慢しているところです。

テレビに繋がっているストリーミング再生用のデバイスとしてはPS4を使用しているのですが、この春から次男も一人暮らしするため持って行ってしまうということで、それでもPrime Videoは観られるようにしてくれと言われ、なにかストリーミングデバイスを購入しようと検討してみました。

まず選択肢はAmazonのFire TVの他、AppleApple TVGoogleChromecastとありますが、それぞれ特徴があります。主に観るのがPrime VideoとYouTubeなので、Fire TVかChromecastにするのが妥当なようにも思えますが、家族はみなiPhoneユーザーなのでそれとの親和性を考えるとApple TVも悪くありません。Chromecastは操作にスマートフォンが必要で単体では使えないということで早々に選択肢から外れましたが、結局決め手となったのは昨日から始まったタイムセールでFire TV Stick 4Kが1500円引きということでした。Apple TVとの価格差はちょうど1万円ほど、およそ3倍の値段になりますが、その差を埋めるほどのメリットは見いだせなかったということになります。

Fire TV Stick 4K - Alexa対応音声認識リモコン付属 | ストリーミングメディアプレーヤー

昨日注文して今日の午前中には届いてしまうという相変わらずの速さなのですが、セットアップも非常に簡単でした。本体をテレビのHDMI入力端子に差し込んで、USBの電源ケーブルを繋ぐだけで電源が入ってしまいます。ちょっと驚いてしまったのはWi-Fiパスワードを入力していないのに勝手にアップデートされてしまうことですが、これはEcho Spotかなにか他のデバイスで入力したものをAmazonが覚えているということなのでしょうか。しかし、その後ホーム画面はパスワードを入力し直さないと表示できなかったので、なんだかよくわからないままです。

一旦ホーム画面が表示されてしまうとあとの操作はPCのブラウザでPrime Videoを観るときとあまり違わないインターフェイスで、動作も軽快で使いやすいです。ただし、購入時にアカウントが自動的に紐付けられているので、ホーム画面の表示は私のアカウントでのものになっていて、家族のアカウントで使うためにはPrime Videoというアプリの中に入る必要があります。そのアプリ内の表示もあまりホーム画面と違うものではありませんが、私の視聴履歴などがホーム画面で丸見えなのがなんとなく居心地悪いような気がしないでもありません。

本製品自体は4K出力に対応していますが、テレビのほうが10年以上前のもので宝の持ち腐れ感があります。ただその分余裕があるというのは悪いことではないでしょう。なお、テレビの初期状態がオーバースキャン設定になっていて縁が切れてしまっていたので、これを「ジャストスキャン」に変更する必要がありました。しかし今どきのデジタル映像ソースの時代にオーバースキャンというのは必要なものなのでしょうか。オーバースキャンすることで解像感が失われることになるのではないかと思いますが。

付属のリモコンもテレビ自体の電源や音量を操作できてカーソル移動などの反応もよく使いやすいものだと思います。ただちょっと気になったのは、Fire TV自体の電源を切る方法はないのではないかということです。電源ボタンを押しても切れるのはテレビ本体の電源だけで、テレビのリモコンで電源を入れるとすでにFire TVの画面になります。それとも、Fire TVの起動がテレビ自体よりも速いためにそう見えるだけで、テレビの電源に連動しているのでしょうか。いや、さすがにそういうことですよね。

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シン・エヴァンゲリオン劇場版

8年ぶりで終幕。

新世紀エヴァンゲリオン」といえば日本のアニメ史上に残る作品であることは疑いようがないと思いますが、本シリーズがテレビ放映された1995年当時、私は既に会社勤めしていてテレビをほとんど見ていなかったので、本作については名前しか知らないままの状態が20年ほど続いていました。私よりちょっと若い人たちは皆当たり前のように知っていたので、ずっといつかは観るべき作品だと思っていたのですが、それにようやく触れたのは2015年にAmazonKindleストア原作コミックが1冊50円という激安セールになっていたためでした。それを一気に読んだあと、Prime Videoで観られるようになっていたテレビアニメシリーズもすべて観て、その後映画版も「」「」「Q」の三作を立て続けに観てしまいました。

その「Q」も「つづく」で終わっており、次回予告もある状態のまま何年もの歳月が流れていたのですが、ようやくその完結編となる「シン・エヴァンゲリオン劇場版」が今週、公開直後の集中を避けるためか珍しく月曜日に公開されたので、最初の週末である土曜日に私も観に行ってきました。

まだ内容については触れるべきでないと思うのでここでは極力何も書かずにおきますが、これまでの作品を観ていない人にはさすがに厳しいのではないかと思います。冒頭には「これまでのヱヴァンゲリオン新劇場版」としてあらすじが紹介されますが、これはあくまで観てきた人が思い出す程度のものでしかなく、これでストーリーを把握することは到底できないでしょう。

まあスケールの大きな、あくまで大人向けのストーリーでしたが、なんとかすべてを納めることができたようです。ただ、私もまだ1回で完全に理解できたわけではないので、もう一度くらい劇場で観て、さらにその後配信などで見直して理解を深める必要がありそうです。手始めとして、帰宅後に序・破・Qをすべて見直してみましたが、それで繋がりがはっきりした部分もあるので、これから観るという人はその前に復習しておいたほうが良さそうです。

しかし、たかがアニメと思っている人もいるでしょうが、これだけのスケールの作品は逆に実写では難しいでしょう。実写でやるにしても結局CGの力をかなり必要とするでしょうから、そのCGで作った絵とアニメで何が違うのかということになります。人物だけでも俳優が演じれば、ということかもしれませんが、それにしても違いは表情だけのことでしょう。もちろん俳優が顔で見せる演技にはすごい力があると思いますが、アニメーターが絵で見せる演技も馬鹿にできないものがあると思います。まだまだ実写だけで作られる作品にはそれならではの味がありますが、CGを使った作品とアニメとの境界はかなり曖昧になってきているのではないでしょうか。