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BlogPeople終了

オワコンと言われて久しい気もしますが。
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ほそぼそと続けている私のこのブログですが、最初の記事は2003年6月ということでなんと18年も前の投稿ということになっています。本当はこれ以前から「ウェブ日記」という形で自作のプログラムを使って書いていたものがあるので、似たようなものは20年ほど前からやっているということになります。ウェブ日記というのは日本の独特の文化として発達していたのですが、2003年頃に各プロバイダが競うようにブログサービスを提供して空前のブログブームが日本にやってきました。この頃は猫も杓子も芸能人も素人もブログを書いていたもので、そのブログを介したコミュニケーションをサポートするための様々なツールやサービスも作られましたが、その一つにBlogPeopleというものがあります。

BlogPeopleはブログとブログをつなぐサービスを提供するものだと理解していますが、自分のブログを登録しておくとアクセス数ランキングや新着情報などのリンクからアクセスを期待できるというようなものです。他にも様々な趣向を凝らしたサービスがあるのですが、その中に「今日のラッキーサイト」というものがあり、毎日ランダムにブログを一つ紹介してくれるというものなのですが、かつてこのブログも2014年に「12月20日のラッキーさん」として紹介されたことがあります。このときはある程度のアクセス数の上昇があったはずですが、すでに「ブーム」は終わっていた頃なのでそれほどのものではなかったかもしれません。

そんなこともあって日本でのブログ普及の立役者の一人であったBlogPeopleには個人的な思い入れもあったりするのですが、先日【重要なお知らせ】「BlogPeople」の終了についてという発表があり、登録ユーザーである私にはメールでも同様の連絡がありました。

2003年11月にスタートした「BlogPeople」ですが、17年半ほど経ち時代の移り変わりに伴い運営コストがまかなえずサービスの提供が困難となりましたため、2021年5月31日(木)をもちまして、サービス提供を終了させていただくことになりました。

とのことで、すでに日本でもブログは文化として定着し、あるいはごく一部の物好きだけが続けている衰退期に入っているということなのかもしれませんが、十分に役割を果たしていただいたということは間違いないでしょう。

なお、このBlogPeopleはModern Syntaxというブログを書かれているモダシンさんこと永沢和義さんが運営されているものなのですが、モダシンさんはあのNeXTSteve Jobsのそばで働かれていたということはつい最近になって私の知ったことです。それを聞いてしまうともう畏れを抱かずにはいられなくなってしまいますが、BlogPeopleのようなユニークで人の役に立つサービスを考案して実現できるような人にはそれなりのバックグラウンドがあるということなのですね。ともあれ、モダシンさんというよりBlogPeopleにはお疲れさまでしたという思いです。

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Duolingoでフランス語

五十の手習い?
🇫🇷

このコロナ禍で外出しにくくなったりリモートワークになったりで、自宅で過ごす時間が長くなっているという人が多いのではないかと思いますが、そうしてできた時間を有意義に活用されているでしょうか。料理や工作など新しい趣味を見つけたという人も少なくないようですが、私の場合はどういう風の吹き回しかフランス語なんぞを学び始めてしまいました。

どうしてフランス語なのかというのは大したきっかけがあるわけではないのですが、英語はもうある程度できるようになったし、新しい外国語でもと思ったときに役に立ちそうなのは中国語ですが、感じを覚えるのが大変だしちょっとありきたりだし、英語に近いほうが覚えやすいかなということと、なんとなくオシャレだし、というくらいです。

どうやって学習しているのかというと、もちろん語学教室に通っているというわけでもなく、本で勉強するというのもなかなか頭に入ってこないので、Duolingoというインターネット上のサービスを利用しています。これはウェブサイトやスマホアプリを通じて利用できるもので、もちろん有料会員サービスもあるのですが、広告を見ることで無料でも一通りの学習はできてしまいます。有料会員になると広告が表示されなくなる他に、追加のレッスンやレッスンのスマートフォンへのダウンロードなどの特典があるようです。私は今のところ無料で利用しているのですが、だいぶ気に入っているので料金を支払ってもいいとは思っているものの、年末の大幅割引セールで入会し損ねたので二の足を踏んでいるところです。

このDuolingoというのはCarnegie Mellon UniversityDr. Luis von Ahnが初めたプロジェクトだということで、様々な言語で様々な言語を、先に書いたとおり無料で学習することができます。残念ながら日本語では今のところ英語と中国語しか学習できないのですが、英語からだと36もの言語を学ぶことができ、その中にはクリンゴン語まで含まれています。したがって私も英語でフランス語を学習しているわけですが、学んでいるといかにこの2つの言語が近いかが実感され、非常に学びやすいように思います。

Duolingoでは英文のフランス語訳やその逆、フランス語の聞き取りなどを、低いレベルでは選択式、高いレベルではタイプ入力で回答したり、マイクで実際に発音したりと様々なタイプの問題が、単元ごとにシチュエーションに合わせた単語で出題され、また単元が進んでいくと文法も高度になっていくようになっています。

良くできているのは講座をこなすごとにもらえるポイントによって学習している人同士が競い合うようになっていることから、毎日少しずつでも続けていけるような工夫がされていることで、語学は継続することで身につくものですから、これは非常に重要なポイントだと思います。私はこれまでに2ヶ月ちょっと続けているのですが、今のところ毎日欠かさず少しでも進めていっています。

また、一度やったらそれで終わりということではなく、日が経つとまた同じ単元の復習を促すような仕組みになっているところも良くできていて、忘れそうになった頃に繰り返し学習することでしっかり身につくようになっているのも良くできているところです。

最初に講義のようなものはなくいきなり問題から始まるので最初はわけがわかりませんが、習うより慣れろ方式で少しずつ身についていくのが不思議なもので、しばらく経って振り返ってみると、ちょっと前にはさっぱりわからなかったはずのフランス語の文がいつの間にか読めるようになっていることに気づきます。この年になっていきなり新しい言葉が覚えられるのだろうかと思いながら試しに始めてみたのですが、やはり単語を覚えるのは苦労しますがしばらくやってみる気になりました。

フランス語に関していえば英語以外の印欧語族で悩まされるのがですが、ドイツ語のように中性がないだけまだ覚えやすくて助かります。ただ、動詞などの変化はやはり複雑で、忘れがちなのが二人称単数の動詞にsが付くことです。しかもこのsは発音しないことが多いので覚えにくく、私はこれで不正解になることが多いです。ほかにも母音のない文字は発音されないことが多いので聞き取りが難しかったり、音は4つくらいしかない文なのに書いてみると20文字くらいあってびっくりすることがあるというのが私が今のところ感じるフランス語の特徴です。しかし実はまだ現在形しか学んでいないので、この先どんどん複雑になっていくはずなのですが、大丈夫でしょうか。

ということで、フランスに遊びに行けるのはいつになるのか、今の状況ではさっぱりわかりませんが、その時までにちょっとは使えるくらいになっているといいのですが…

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さよならFlickr

長いお付き合いでした。
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もう今や知る人ぞ知る、というかよく知っているのはインターネット老人会の人々だけではないかと思いますが、2000年代中頃に一斉を風靡して、一応今も続いているFlickrという写真共有サービスがあります。ちょうど空前のブログブームだった頃に登場して、ブロガーの間で話題となり広まったサービスですが、当時流行った”e”抜きサービス名の先駆けでもあるかと思います。livedoor PICSが丸パクリしたほどのものでもあります。

しかし、あちこちに売られて迷走してしまっているのか、一向に進化しないユーザー体験でどんどん陳腐化しているように感じます。有償のProアカウントでは当初から容量無制限でしたが、Proユーザーの数は減少の一途だったのではないでしょうか。そのProアカウントも徐々に値上げされてきて、気づけば年間プランでも毎月6ドルということで、私もふとこれだけの価値があるだろうかと考えて、解約に踏み切ることにしました。もういつから契約していたのかわかりませんが、10年以上になるのは間違いありません。

Flickrが良かったのは今としては写真に特化しているのでEXIF情報を抽出してくれるということと、ライセンスを選択して明記できることくらいでしょうか。登場した当時は写真を共有するサービスがほかにあまりなく画期的でもあり、写真を撮る人どうしのSNSとしても機能していました。しかし、他社からも類似のサービスが続々提供されるようになり、スマートフォンの普及でさらにカジュアルに写真を撮るようになった現在では写真の共有といえばInstagramには敵わないでしょう。

いつからか日本語には対応しない状態になっていて、日本でのiOSアプリの提供もなしということで、日本でまともに商売する気はないようでしたし、実際私自身も単なるバックアップ先の一つとして使っているだけで、自分でFlickrのウェブサイトを見ることも本当にたまにしかありませんでした。解約したことで気になるのはこのブログでも写真置き場として使っていたのでリンク切れになってしまう記事が少なからずあることですが、それに縛られるのも馬鹿らしいので追々なんとかすることにします。

結局なんだかんだでサブスクリプションサービスはほかにもたくさんあって、Twitterクライアントとして愛用しているTweetbotもつい先日公開されたTweetbot 6からサブスクリプションに移行してしまったところです。一つ一つは大きな金額ではないのですが、積もり積もると馬鹿にならない金額になってしまうので、冷静な判断で切っていかないといけませんね。私は今のところ音楽や動画のサブスクリプションは利用していないのでまだたかが知れているかと思いますが。