Archives

Logitech K480

いったい何枚…

普通、日本にいる人の多くはJISキーボードというのを何の疑問も持たずに使っているのではないかと思いますが、私の場合は101キーボードをベースにしたいわゆるASCII配列をHappy Hacking Keyboard (HHK) 以来ずっと使っているため、JIS配列では記号の並びが違うのでうまくタイピングすることができません。職場の自席のPCは自前のHHKにPS2-USB変換アダプターを使ってまで繋ぎ変えているので(私には)まったく問題ないのですが、共用しているノートPCの場合にはそういうわけにも行きません。以前はうまいことASCII配列にカスタマイズして購入したVAIO Zを使っていたのですが、これはアメリカに行っている間に上司に取られてしまったので、今はたどたどしくJIS配列のものを使っています。

先日はふとロジクール (Logitech) のK480というBluetoothキーボードが良いらしいと聞いて見てみたのですが、日本ではJIS配列のものしか売られておらず、ASCII配列のUS版は並行輸入になってしまうので倍以上の値段になってしまいます。定価が4630円と安価なので試してみようかと思うのであって、それが8000円以上もするというのでは考える気もなくなってしまいました。ところが、アメリカのAmazonでは認定再生品が$22で買える、ということで先日の出張の際に受け取れるよう、私の後任駐在員の家に届くように購入してしまいました。

Logitech Bluetooth Multi-Device Keyboard K480 for Computers, Tablets and Smartphones, Black (920-006342) 並行輸入

¥ 7,489

(2016-07-27現在)

Logicool ロジクール Bluetooth マルチデバイス キーボード (Windows、Mac、Android、iOS対応) K480 ブラック

¥ 3,378

(2016-07-27現在)

そして先日受け取ってみると、思っていたよりかなり大きくてびっくりしてしまったのですが、iPadも横にして立てられるのですから当然この大きさになりますね。横幅はiPadよりも4cm程度広く、奥行きはほぼ同じですので、そんなに大きいわけではないのですが、厚みが20mmあるので大きく感じますし、重量が815gもあるので下手なノートPCと同じくらいということになります。その分、大きなゴム足とあいまって非常に安定していますし、キーストロークもしっかりあるので疲れずに打つことができるのではないかと思います。

Bluetoothの接続先は、あらかじめペアリングしておいた3つの間で物理スイッチにより簡単に切り替えることができるので、PCとスマートフォンとを自在に切り替えながら使うというようなことができます。ボタン一つでトグルさせるほうが安上がりかもしれないのに、ここであえて物理的なダイヤルスイッチにしたというのは直感的で良いと思います。このキーボードがあればiPhoneなどを立ててノートPC代わりに使うことができるようになりますが、多少雑に扱っても簡単には壊れなさそうですし、そもそもそれほど高いものではないので惜しげなく持ち歩けるというのも良いのではないでしょうか。

電源は単4乾電池2本ですが、その電池は2年も持つということになっています。私は自宅にあったエネループを入れていますが、それでももちろん問題なく使えます。ただ、それだけ省電力の機器だとエネループの利点は活かしにくく、普通のアルカリ電池の方がコストパフォーマンスは良いといえるでしょう。なお、本来新品であれば電池も付属しているようなのでそれを使えばよいはずですが、私の再生品にはついてきませんでした。

ということで、まだ買ってみたということろでまともに使っていないのですが、まあ値段以上の価値はあるのではないかと思います。勤務先で昼休みにiPhoneでブログの下書きをしてみたりするかもしれません。

iiyama X3291HS-B1

どこまで大きくなるのか…

2年ちょっと前にアメリカで停電に遭った際、液晶モニタDell 2709WFPが壊れたと言ってASUS PB278Qというモニタを購入していたのですが、実はそのまま捨てずに持っていて、帰国時の荷造りの際に「やっぱり電源が入らなかったら捨てよう」と思って試してみたら起動してしまったので持って帰ってきていました。そしてたまに数秒間真っ暗になったりするのを騙しだまし使っていたのですが、とうとうつい先日全面黒とRGB三原色とを繰り返し表示するだけになったので一旦電源を切るとついにそのまま復帰しなくなってしまいました。

もうとっくに壊れたと思っていたものですし、代替機も購入しているので問題はないはずなのですが、これまでの半年強は27インチモニタ2枚という構成で使っていたので、片方をDell 2001FPに置き換えると急に窮屈に感じてしまうのですから慣れというのは恐ろしいものです。だいたい世の中に27インチモニタを2枚も使っている人なんてそうそういないだろうと思うのですが、ちょっと調べてみると今は27インチのモニタなんて2万円以下でも買えてしまう凄い時代になっていたのですね。じゃあどれかに買い換えようとさらに調べていると、Full HDなら30インチでも3万円前後で買えることに気づいてしまいました。さすがに30インチは大きすぎるかと思いましたが、メジャーで測ってみると机の上に置けないことはなく、一旦その誘惑にかられてしまうともう抗うことは出来ず、Amazonで最安値が更新された瞬間についポチッと行ってしまいました。それがiiyamaのX3291HS-B1という31.5インチFull HDのモニタです。

iiyama ディスプレイ モニター X3291HS-B1 31.5インチ/フルHD/HDMI端子付

¥ 28,980

(2016-06-18現在)

「Full HD」と繰り返しているのは大事なことで、壊れた2709WFPはWUXGA、つまり1920×1200ドットの解像度だったのに対しFull HDは1920×1080ドットであり、画面のサイズは大きくなっても表示できる画素数は減ってしまっています。しかし、それを諦めることで一般のテレビ用の廉価な液晶パネルが流用できることになり、大幅に低価格で購入できるようになっているのです。それに対しWUXGAのモニタは需要も大きくないことから機種もわずかで価格も高止まりしていて、もはや4K解像度のものよりも高くなってしまっており、ここにこだわるのは現実的でありません。

一方なぜこの際4K解像度にしないのかというと、それは単純な話で「私のMac miniが対応していないから」です。最新機種では4Kにも対応しているようなので羨ましい限りですが、今はMacまで買い換える必要はありません。ただ、今4Kにしておかないとしばらく先まで買い換えることはないでしょうが、それは仕方ありません。

さて、届いたモニタを早速Macに繋いで使用していますが、大きくなったおかげでモニタから目を離して見ることができて、思っていた以上に快適です。ハーフグレアパネルということで反射を若干心配していましたが、今日は雨天だったということもあって画面が真っ暗になっていなければ全く気にはなりませんでした。画素数が若干減ってサイズは大きくなっているので1画素の大きさは大きくなっている、つまり荒くなってしまっているわけですが、Macの優秀な文字レンダリングのおかげで可読性はあまり気になりません。写真についても緻密さではWQXGAには劣りますが、ハーフグレアパネルのおかげでより鮮やかに表示されるので全く問題ありません。Blu-rayのビデオをdot by dotで見られるのですから動画については言わずもがなでしょう。

今のところの問題の一つは入力端子の少なさでしょう。映像入力はHDMI、DVI-D、D-Subミニ15ピンが1つずつあるだけなので、PCとBDプレイヤーを同時に繋いでおこうと思うとPCはDVI-Dで繋がざるを得ません。私は幸いHDMIからDVI-Dへの変換ケーブルを持っていたので助かりましたが、今時DVI-Dというのも古く、HDMIが3つくらい欲しいところではないでしょうか。もう一つの問題はスタンドが単純なもので仰角の調整が出来るだけのもので、高さが変えられないということです。私は机の面ぎりぎりまで低くして使いたいのですが、表示部分の下端が机から8cmほどの高さになっており、この点は少々不満に思っているところです。まあどちらも事前にわかっていたことではありますし、この価格なら文句なくこれらも受け入れられます。

Fostex PC100USB-HR2

シンプルな製品です。

私が自宅で音楽を聴くときはMac miniの後ろのオーディオ出力をアンプに接続してスピーカーを鳴らして聴くのが基本で、ヘッドフォンを使うときはビクターのSU-DH1という「ヘッドホンサラウンドアダプター」なるものを光接続で使用していました。Mac miniの音もそう酷いものではないのですが、それほど金が掛かっているものでもないので音質はやはりそれなりです。SU-DH1は映画を観る時などは立体感が生まれて面白いのですが、音楽に特化されたものとの違いはありそうですし、今見ると購入したのはちょうど10年前にもなるようです。

実は何より問題というか、面倒だったのがスピーカーとヘッドフォンとを切り替えるときにMac miniの後ろの端子を繋ぎ変えることだったのです。アンプへの接続はアナログ出力を使用していますが、サラウンド出力のためにはSU-DH1には光デジタル出力を使用する必要があります。アナログと光の2種類を切り替えてくれるような適当な製品は見つけることができず、アンプを光デジタル対応のものに買い換えるしかないかと思っていましたが、ふと「いっそのことUSB接続のDACを買えばいろいろ解決するのではないか」と思いつきました。なお、アンプのヘッドフォン出力をそのまま使用すれば良いように思われるかもしれませんが、残念ながら私のアンプはヘッドフォンを接続してもスピーカー出力をOFFにしても、サブウーファーには出力し続けてしまうのでダメでした。

調べてみて見つけたのがFostexことフォスター電機のPC100USBという製品でした。これは実売価格5000円以下で非常に手頃感がありますが、その上位にはPC100USB-HRというハイレゾオーディオ対応を謳った製品があります。せっかくだしこっちにしようかとAmazonを見てみると、ページの下の方に「この商品には新しいモデルがあります」とあり、そのPC100USB-HR2という製品が翌日発売となっていることを知りました。ということで新しもの好きな私は「これだ!」と飛びついてしまったのでした。

FOSTEX ボリュームコントローラー PC100USB-HR2

¥ 10,239

(2016-02-27現在)

Amazonは普通に購入するときはプライム会員ならだいたい翌日には届くのですが、予約商品はなぜか遅いというのが定説となっています。今回は発売日前日ということで予約扱いになってしまったのですが、やはり例によって発売後3日目になってようやく手にすることができました。普通に考えれば予約なら前もって準備できるのだから、発売日当日に届いて然るべきと思えますが、どういうことなのでしょうね。

それはさておき、届いた製品はコンパクトな黒い梨地のアルミ板金製ケースに入っており、密度感があるのが良い感じですが、本体唯一の操作部であるボリュームつまみもアルミの削り出しで、回転にも適度な摩擦感があって節度のある感じがとても良いです。セットアップは非常に簡単で、本体後部のUSB-BコネクターからPCに接続し、PCのオーディオ出力を本機に切り替えるだけです。あとは本体後部のステレオミニジャックなりRCAジャックなりにヘッドフォンやアンプ、スピーカーを接続すれば音楽を聞くことができます。

ただし、気をつけなければいけないのが「よくあるご質問」にもあるとおり、PC側のサウンド設定で96kHz等に設定しなければPC側でダウンコンバートされてしまうので、ハイレゾで聴くことはできないということです。正しく設定されているかどうかは本体LEDの色で識別できますが、私は今回初めてMacの「Audio MIDI設定」というアプリを起動したような気がします。

ちなみに「ハイレゾ」とは何かということですが、サンプリング周波数か量子化ビット数がCDやDATの規格を超えるもの、ということのようです。高いサンプリング周波数によって広い帯域を、多ビット量子化により広いダイナミックレンジが実現できるということです。実際それは聞いてわかるものなのか、というとMP3でも満足しているような私にはわからないかもしれません。また、音源以上にいい音で聞けるわけではないので、高規格で録音されたいわゆるハイレゾ音源を持っていなければ意味がなく、私はまだ持っていないので試すこともできていません。

でもまあ、「ハイレゾready」というだけでも今はいいじゃないですか。少なくとも3日ほど使用してみて、何も問題を感じることはなく安定して良い音で聴けているので、とても満足しています。